Krap een maand is team STORM onderweg. Bijna 9000 kilometer staat op teller van ’s werelds eerste elektrische toermotor, de STORM Wave. De reis verloopt vooralsnog niet zonder tegenslag voor het studententeam van de TU/e dat de wereld rondgaat in 80 dagen. Maar, zo laat teamwoordvoerder Bas Verkaik vanaf de grensovergang van Kazachstan naar China weten: “We liggen nog gewoon op schema.”

Daar zag het drie dagen na vertrek niet naar uit. “De inverter begaf het net voor Wenen”, zegt Verkaik. Zonder dit apparaat, dat de motor aanstuurt, konden de studenten niet verder. Het resultaat van het oponthoud was een volledige dag vertraging.

Na de reparatie deed de motor het evenwel goed. Extreme hitte in Iran, slecht wegdek in Oezbekistan en verkeerschaos in Teheran, de tweewieler doorstond het allemaal prima. Ook het opladen van de 2592 powercellen, verdeeld over 24 accu’s, verliep tot nu toe probleemloos. Al is het soms wel improviseren: “Soms staan onze batterijen verspreid over een hele universiteit. Sommige dagen kunnen we niet alles laden, dan rijden we de dag erna wat zuiniger.”

Maar het is niet alleen de motor die voor vertraging zorgt. De grensovergangen blijken een groot probleem. “Voor Turkije en Kazachstan hebben we tien uur stilgestaan. Dat zal vlak voor China nog erger zijn. Daar hebben we drie dagen voor begroot,” zegt Verkaik.

Hoewel de reis nog niet op de helft is, zijn de indrukken al overdonderend. Vooral de gastvrijheid van de mensen in Iran was indrukwekkend volgens Verkaik. “De mensen daar doen echt alles voor je en willen koste wat kost dat je het naar je zin hebt.”
Ook de groene bergen en blauwe meren in Kirgizië zullen het team lang heugen. De studenten namen een extra rustdag om te zwemmen in de bergmeren en om naar de Wereld Nomaden Spelen te kijken.

Ondanks de vertraging en extra rustdag ligt de ploeg op schema. Het verblijf in Istanboel werd een dag verkort en ook het verblijf in Oezbekistan was van korte duur: “Omdat de president is overleden werd ons evenement afgeblazen.”

Van 24 tot 28 september is STORM in Shanghai te vinden waar elektrisch rijden op de kaart gezet moet worden. Op de planning staan onder andere bedrijfsbezoeken en conferenties. De studenten maken hun reis niet alleen voor de lol. Team STORM wil bewijzen dat het mogelijk is de wereld rond te reizen met een elektrisch voertuig. Daarbij enkel gebruikmakend van het lokale elektriciteitsnet. Tot dusver gaat het goed.

Nog ruim 30.000 kilometer te gaan.

Foto: teamleden en motor in afwachting van de formaliteiten aan de grens met China (foto (c) STORM)

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture