Op initiatief van Innovation Origins en High Tech Campus zijn voor het vijfde jaar op rij de tien meestbelovende startups-to-watch uit de regio Brainport Eindhoven bekendgemaakt. Zij kregen op 27 juni een Gerard & Anton Award. De winnende bedrijven worden een voor een uitgelicht in een interview. Vandaag het vijfde deel: Stentit en regeneratieve bloedvaten. lees hier de hele serie.

Naam: Sol Cabrera and Bart Sanders
Start-up: Stentit B.V.
Jaar van oprichting start-up: 2017

Wat is het doel van je bedrijf?

“Het regenereren van de slagaders zonder invasieve chirurgie.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Is dit het eerste bedrijf dat je opricht?

“Ja.”

Hoe is het idee ontstaan voor je start-up?

“Tijdens de 4 jaar van ons doctoraat was ons onderzoek gericht op de ontwikkeling van een groeiende hartklep voor kinderen die op een stent kon worden geïmplanteerd om invasieve chirurgie te voorkomen. Sol had de expertise in stentontwikkeling, Bart in cardiovasculaire regeneratie. Na het afstuderen wilden we onze samenwerking naar een nieuw niveau tillen door de uitdaging aan te gaan om de patiënt een nieuw product te brengen. Na het evalueren van verschillende mogelijkheden, realiseerden we ons dat het combineren van onze krachten ons zou kunnen toelaten om een uniek voorstel te doen: zieke slagaders herstellen zonder de noodzaak van invasieve chirurgie.”

Er is vast een moment geweest dat je het allemaal niet meer zag zitten. Kun je dat moment beschrijven?

“Een duurzaam bedrijf beginnen vanuit het niets, met een gedurfd idee en pure opoffering, is een echt uitdagende onderneming. Meer nog voor wetenschappers die deze stap in hun carrière durven te zetten. Je wordt al snel geconfronteerd met allerlei problemen die je als ingenieur nog niet eerder hebt meegemaakt. Soms moet je het werk van 4 of 5 personen tegelijk doen en nemen ook je verantwoordelijkheden proportioneel toe.
Verlies van vertrouwen in het bedrijf tot nu toe misschien niet het juiste woord voor ons, want we nooit verloren vertrouwen in onze aanpak. Wat er echter wel gebeurt, is dat handelen en aanpassen het soms erg moeilijk kan maken om verder te komen en dat je zoveel moeite hebt dat je je afvraagt of je in staat bent om het allemaal te doen. Toch geeft elke uitdaging die je overwint je ook meer vertrouwen, nieuwe energie en de kracht om verder te gaan met het nastreven van je dromen. Uiteindelijk realiseer je je dat het er alleen maar sterker uit zal komen, met meer kennis en meer ervaring.”

Zijn er start-ups/ondernemers die je als voorbeeld ziet?

“De twee gezichten op de prijs zullen voor zich spreken. Niet alleen Gerard en Anton bouwden een groot bedrijf, ze bouwden zelfs een hele stad. Stel je vandaag jezelf voor, een hele stad laten groeien op basis van de groei van je bedrijf… Ik denk dat het heel onmogelijk is om iets vergelijkbaars te bereiken.”

Waar sta je met je bedrijf over 5 jaar?

“In 5 jaar tijd wil Stentit uitgroeien tot een volwaardig bedrijf met investeerders, medewerkers, faciliteiten en een groeiende productpijplijn. Wij zullen klinische proeven over de hele wereld uitvoeren, terwijl wij ontwikkeling vooruit blijven duwen om de huidige klinische behandelingsparadigma’s te verbeteren.”

Wat betekent Eindhoven voor je bedrijf?

“We zijn gevormd aan de Technische Universiteit Eindhoven en het idee van de regeneratieve stent is geboren in hun laboratoria. Dankzij het groeiende ecosysteem van de regeneratieve geneeskunde dat zich in de regio ontwikkelt, zijn er hulpbronnen en faciliteiten om nieuwe bedrijven op te starten.”

En voor jezelf?

“We wonen nu allebei in Eindhoven en we denken er niet aan om het binnenkort te verlaten. Bart is geboren en getogen in Eindhoven. Zijn vader en grootvader werkten altijd met trots voor Philips in hun glorietijd, die ook een belangrijke rol speelde in het leven van Bart. Sol kwam in eerste instantie voor een paar jaar naar Nederland en het duurde niet lang voordat ze besloot dat Eindhoven de plek was om een eigen gezin te stichten.”

Hoe is het start-upklimaat in Eindhoven?

“Er zijn verschillende andere start-ups in de regio waar we goede contacten hebben. Hoewel ze niet allemaal op hetzelfde terrein werkzaam zijn, proberen we altijd met elkaar verbonden te zijn, elkaar te adviseren en te helpen in geval van vragen of om te leren van elkaars fouten.”

Op welk punt zou het Eindhovense start-up-ecosysteem zich nog kunnen verbeteren?

“Er zijn op dit moment goede initiatieven ontplooid om start-ups gemakkelijker met elkaar in contact te brengen. Ook hebben we binnen onze eigen verbanden de mogelijkheid overwogen om ook zelf iets te bepalen, omdat we inmiddels de toegevoegde waarde zagen van het delen van ervaringen. Het organiseren van informele drankjes in combinatie met een goede spreker van een regionale start-up zou ook kunnen werken om van elkaar te leren en de deuren te openen voor iedereen die de gedachte heeft een initiatief te starten en zijn ideeën te testen.”