Corien Oenema, CEO en oprichter van Coobly richtte zich met haar bedrijf al vóór het uitbreken van de coronacrisis op online ondernemerschap. Nu misschien meer dan ooit, ziet ze bij haar (potentiële) klanten echter de worsteling hóe die stap te maken. En om met alle fysieke beperkingen die de crisis met zich meebrengt, bestaande klanten te kunnen blijven bedienen en zelfs nieuwe klanten te werven. Met Coobly voorziet Oenema haar klanten -overwegend kennisprofessionals- van een online platform. Daarmee kunnen ze hun diensten ook zonder fysiek contact aan de man brengen. Oenema: ‘Ik denk dat we in de toekomst sowieso veel meer online actief zullen zijn. Met mijn bedrijf wil ik mensen daarbij zoveel mogelijk ontzorgen.’

Hoe ben je op het idee gekomen om Coobly te beginnen?

“Ik kom uit een echt ondernemersgezin. Ouders, ooms en tantes, iedereen zit in zaken. Het ondernemerschap zit mij dus in het bloed, het is me met de paplepel ingegoten. Mijn eerste bedrijf was een mediabedrijf, dat ik in het jaar 2000 samen met mijn echtgenoot heb opgezet. Dat was oorspronkelijk een traditioneel mediabedrijf. We maakten brochures en andere offline middelen. Op een gegeven moment werd de functie van brochures overgenomen door websites. Ik vond die online kant ook heel leuk. Met het bedrijf ging het ondertussen ook goed. Helaas ging het met mijn relatie een stuk minder goed. Na de scheiding dacht ik, wat nu? Wat ga ik – alleenstaande moeder met vier kinderen – nu doen? Omdat ik mijn achtergrond had in online marketing en sales, dacht ik: het ligt het meest voor de hand om daar mijn geld mee te gaan verdienen. Dat resulteerde dus in de oprichting van Coobly.”

Wat is precies je product?

“Dat was ik aanvankelijk zelf. Met mijn marketing en sales-ervaring wilde ik andere ondernemers adviseren. In de loop der tijd merkte ik echter dat mijn klanten behalve kennis, vooral ook behoefte hadden aan de techniek. Want met een website alleen ben je er namelijk nog niet. Wij bieden met Coobly daarom een totaalpakket van een instapklaar online bedrijf. Dat wil zeggen de website en daaraan gerelateerde online onderdelen, zoals blogs, een webshop evenals leer-managementsystemen, waarmee zij in staat worden gesteld hun kennis te kunnen leveren aan hun klanten, plus hun eigen online community.”

Wie zijn je klanten? En wat hebben zij aan jouw product?

“Het zijn professionals, voornamelijk kennisexperts. Zoals vormgevers, fotografen, trainers, health-coaches en financieel adviseurs. Het zijn allemaal mensen die heel erg goed zijn in de inhoudelijke kant van hun werk. Ze hebben een prachtig product, maar ze hebben vaak niet echt een idee over hoe ze aan hun klanten moeten komen. Dat is echt zonde. Daar helpen wij ze dus mee, door ze aan een online platform te helpen. De vraag daarnaar bleek zo groot dat het uiteindelijk is uitgegroeid tot ons product.”

Wat vond je het lastigst aan het opstarten van je bedrijf?

“Ik was dus al ondernemer. Nu draait het bij ondernemerschap continue om vallen en opstaan. Maar wat zeker voor een beginnende ondernemer een uitdaging blijft: je moet steeds opnieuw uit je comfortzone stappen en iets nieuws doen.

Wat ik misschien het lastigst vond: een eigen team opbouwen. Op een gegeven moment kun je het werk niet langer alleen af. En moet je mensen in loondienst nemen en met ze een team vormen. Je hebt als ondernemer zelf een ambitie. Maar hoe zorg je nu ervoor dat je ze daarin meeneemt? Je moet heel duidelijk zijn over wat je bedoeling is, je droom vertalen naar je team.”

Hoe Corona-proof is jouw bedrijf?

“Door de coronacrisis worstelen veel ondernemers met het wegvallen van hun normale werk, en van klanten die ze niet kunnen bedienen op de manier die ze gewend waren.
Om een voorbeeld te noemen. Wij hebben een groepscoach als klant die normaal gesproken altijd bij bedrijven langs ging om daar coaching-sessies te verzorgen. Dat is door de coronacrisis niet mogelijk. Terwijl haar klanten, nu de spanning binnen zo’n groep misschien zelfs groter is dan toen ze nog fysiek bij elkaar zaten, wel degelijk om haar diensten verlegen zitten. De vraag is dan ook: hoe kun je die nu online aanbieden?

Wij hebben met Coobly daarom een ‘Coronapakket’ ontwikkeld. Dat is een product dat ondernemers niet alleen nu helpt, maar ook straks als de crisis voorbij is. Dat houdt een traject van 30 dagen in, waarbinnen wij ze niet alleen wegwijs maken in digitaal ondernemen. We helpen ze ook bij het samenstellen van een digitaal product, zoals een online training. Daarnaast ondersteunen we ze bij het ontwikkelen van een strategie voor nu, maar ook voor de lange termijn. Die service bleek echt een schot in de roos. Veel mensen, die al een jaar of wat twijfelen over het idee om online te ondernemen, komen nu naar ons toe. We hebben het momenteel drukker dan ooit. In plaats van een terugloop zien we zelfs een verviervoudiging van onze klandizie.”

Meer artikelen over start-ups leest u hier.