Stel je voor: een wereld waarin we geen land of water hoeven te gebruiken om voedsel te produceren. Het is dichterbij dan je denkt dankzij het werk van Solar Foods. De Finse start-up heeft als doel om voedsel te maken zonder landbouw. De start-up creeërde Solein, een revolutionair natuurlijk eencellig eiwit dat het resultaat is van een volledig natuurlijk gistingsproces van C02, water en elektriciteit. Het eindproduct ziet en smaakt naar tarwemeel en bevat 50 procent eiwit, 5-10 procent vet en 20-25 procent koolhydraten.

Een ander groot voordeel van het product van Solar Foods is dat het niet opraakt. Het wordt niet geconditioneerd door het weer, de irrigatie of de bodem. Het is dus denkbaar dat naarmate de aanvoer van het milieuvriendelijke eiwit toeneemt, de wereldwijde ecologische voetafdruk van het voedsel afneemt.

Het oorspronkelijke concept van Solar Foods’ Solein is geboren uit een NASA-ruimtevaartprogramma en is ontwikkeld door het Technical Research Centre of Finland Ltd en de Lappeenranta University of Technology (LUT). Vanaf 2018 neemt Solar Foods deel aan het ESA Business Incubation Centre Finland.

Innovation Origins had een kort interview met Dr. Pasi Vainikka, CEO en mede-oprichter van Solar Foods.

®Solar Foods

Wat was je motivatie om hiermee te starten?

Ongeveer een kwart van de uitstoot van broeikasgassen door menselijk handelen komt door wat we eten. Er zijn grote veranderingen nodig in de manier waarop we voedsel produceren om de planeet duurzamer te maken.

Waardoor onderscheidt Solar Foods zich van de rest?

We maken ons los van de landbouw, we zijn niet afhankelijk van grond. We produceren het meest milieuvriendelijke eiwit ter wereld. Het loskoppelen van de landbouw biedt interessante mogelijkheden voor schaalvergroting. Ook kunnen we deel uitmaken van veel toekomstige voedingsmiddelen in plaats van slechts één categorie.

Denk je dat er veel start-ups zijn die hetzelfde probleem aanpakken?

Nee. De bestaande bedrijven richten zich op veevoer, niet op voedsel.

Wat was het grootste obstakel dat je moest overwinnen?

Er zijn zoveel kritieke momenten geweest die ons in de weg hebben gestaan, dat ik er geen kan noemen. Misschien was het grootste struikelblok wel om ze allemaal aan te pakken.

Was er een moment waarop je erover dacht om het op te geven?

Nee.

Wat is het meest bevredigende moment in het hele proces geweest?

Het moment dat we het echte product/eiwit de eerste keer zagen.

Wat kunnen we van de komende jaren verwachten?

We streven naar marktintroductie in 2021. Dat is het begin van de wereldwijde schaalvergroting.

Wat is je uiteindelijke doel?

We willen voedsel op een zeer milieuvriendelijke manier produceren, zodat de planeet het aankan. We willen laten zien dat het mogelijk is om geheel nieuwe en natuurlijke voeding te produceren die schaalbaar is. “Wetenschap is als magie, maar dan echt”.