Patiënten met chronische aandoeningen zijn de grootste gebruikers van de meeste middelen in de gezondheidszorg. De Noorse start-up Dignio werkt aan een systeem dat patiënten in staat stelt om zelf meer betrokken te zijn bij hun behandeling, zonder dat ze zo vaak als normaal gesproken nodig is daadwerkelijk naar een ziekenhuis of zorginstelling hoeven te gaan. Dignio verbindt patiënten en zorgprofessionals via een digitaal platform dat de traditionele manier van het leveren van gezondheidsdiensten verandert en nieuwe mogelijkheden biedt voor meer duurzame oplossingen. Dit zal resulteren in een betere levenskwaliteit voor de patiënt en een vermindering van ziekenhuisopnames en ambulante bezoeken.

Dignio noemt dit “Dignio Remote Care”, een methode waarmee patiënten met ernstige chronische ziekten zoals COPD, diabetes, hypertensie, chronisch hartfalen en kanker, in staat zijn om thuis medische metingen te verrichten en zich veilig voelen met de zekerheid dat professionals in de zorgsector de resultaten daarvan nauwlettend in de gaten kunnen houden en beschikbaar zijn voor ondersteuning en zorg. Het biedt flexibiliteit en een gevoel van zekerheid voor deze patiënten in hun dagelijks leven.

Innovation Origins sprak met de CEO van Dignio, Lars Dahle, over de start-up en hun nieuwe systeem.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Bekijk hier andere items van start-ups van de dag.

Wat was de aanleiding voor de oprichting van Dignio?

We wilden een probleem vinden om op te lossen, en niet zomaar iets uitvinden om vervolgens te kijken waar we dat het beste konden toepassen. Patiënten met chronische aandoeningen gebruiken 70-75% van de totale middelen voor gezondheidszorg in elk geïndustrialiseerd land. Als we niet in staat zijn om met minder middelen betere zorg te bieden aan deze groep, zouden we de andere dringende problemen in deze sector niet kunnen oplossen in de toekomst.

®Dignio

Waarom is Dignio relevant?  

Het Noorse Directoraat Gezondheidszorg raakte al in een vroeg stadium (2014) geïnteresseerd in wat we doen en gaf opdracht tot een proefproject, waarbij onafhankelijke onderzoekers het gebruik van gezondheidsdiensten van 190 patiënten met ernstige chronische ziekten, met een oudere leeftijd van 70-plus, in vier districten in de stad Oslo hebben gemeten. Uit het officiële rapport blijkt dat deze patiënten, die normaal gesproken veel gebruik maken van de gezondheidszorg, 32% minder ziekenhuisopnames nodig hebben, 50% minder bezoeken aan de eerste hulp en 41% minder ambulante bezoeken aan artsen. De patiënten behielden hetzelfde niveau van vooruitgang en verbeterden tegelijkertijd hun levenskwaliteit. We kunnen gerust stellen dat we bijdragen aan de verbetering van de gezondheidszorg voor chronische patiënten met minder middelen.

Denk je dat er veel start-ups zijn die hetzelfde probleem aanpakken? 

Ik hoop het! Er moet nog zoveel gebeuren in de gezondheidszorg; en er zijn zo veel mensen die een ellendig leven leiden, wat niet nodig is. Dit moet een grotere beweging worden, dus ik juich iedereen toe die zich richt op hetzelfde probleem – zolang ze het voor de juiste redenen doen – namelijk het verbeteren van het leven van de patiënt (en niet alleen om meer geld te verdienen).

Wat maakt Dignio anders dan de rest?

Vanaf het eerste moment hebben we er op ingezet om experts op het gebied van geneeskunde en gezondheid samen te brengen met software- en technologie-experts. Zij werken elke dag naast elkaar. Wij geloven dat het voor technische mensen onmogelijk is om in hun eentje een goede oplossing voor de zorgsector te ontwikkelen. We bieden nu trainingen aan voor het uitvoeren van de procedures, zodat patiënten meer verantwoordelijkheid kunnen nemen voor hun eigen gezondheid. Ook voor het technisch platform en ecosysteem om ervoor te zorgen dat dit soort nieuwe zorgdiensten ook daadwerkelijk werken. De meeste van onze concurrenten vinden dit een technische uitdaging om op te lossen. Maar niets is minder waar!

Wat is het grootste obstakel geweest dat je gedurende het hele Dignio-proces hebt moeten overwinnen?

Wanneer de oplossing wordt ontwikkeld, wat deze ook mag zijn, moet deze uitgebreid worden onderzocht en gecontroleerd om na te gaan of het doel ervan in de echte wereld wordt bereikt. “Hoe reageert de patiënt hierop?” en “nemen de clinici deze oplossing over in hun dagelijkse werk?”. Dit heeft ons vele jaren gekost en we hebben veel van ons geld verbrand aan dit traject en we hebben periodes met weinig inkomsten moeten doorstaan.

Was er ooit een moment waarop je wilde opgeven?

Niet één moment – lange periodes! Toen ik bijvoorbeeld in bed lag, wetende dat de bankrekening bijna leeg was, terwijl er 12 werknemers waren die een week later hun salaris verwachtten.

Wat was de grootste prestatie?

Als we de ervaringen van de patiënten horen die het systeem gebruiken. Als ze ons vertellen hoe dit een keerpunt in hun leven was. Dat ze eindelijk meer controle hebben over wat er in hun lichaam gebeurt en dat ze hun dagelijkse leven na jaren van grote ongerustheid en zorgen onder controle kunnen krijgen.

Wat kunnen we de komende jaren verwachten?

Dignio gaat zich nu verplaatsen naar internationale markten. We moeten Noorwegen uit en meer levens positief beïnvloeden en helpen!

We willen graag een wereldwijde speler zijn in de poging om de gezondheidszorg uit de ziekenhuizen en klinieken te verplaatsen naar de woning van de patiënt. Wij werken bij voorkeur samen met het publieke gezondheidszorgsysteem om meer impact te hebben.

Wat is je ultieme doel? 

Om de gezondheid van een miljoen mensenlevens te kunnen verbeteren!

 Wie is de klant van Dignio?

Wij werken alleen met zorgverleners. Wij bieden de patiënt niets rechtstreeks aan.

Hoe is de feedback die je hebt gekregen?

De feedback van alle betrokkenen is geweldig. De patiënten houden van dit soort gezondheidszorg. De betrokken artsen vinden het Dignio-systeem eenvoudig te bedienen en de methode die we “prediken” is zinvol. Maar – we vinden nog steeds dat deze sector wordt belast met veel sceptici en “nee-zeggers” – dus we verwachten niet dat het gemakkelijk zal zijn. We moeten het stukje bij beetje opbouwen.

Inspiratie nodig? Check onze Start-up van de Dag serie hier!