Author profile picture

About UrbiGo

  • Founders: Anja Varničić, Aleksandar Varničić, Predrag Gajić, Milan Trajković
  • Founded in: 2018
  • Employees: 6
  • Money raised: -
  • Ultimate goal: Technologie en natuur in evenwicht brengen en stedelijk groen stimuleren

Leven in de stad heeft ook zijn schaduwkanten. Je kunt ontzettend naar echte natuur verlangen. En dat is in stedelijke agglomeraties niet altijd direct bij de hand. Je kunt daar nu wat aan doen met het binnentuintje van UrbiGo. Een slimme tuin die je met een app kunt beheren en waardoor je allerlei dingen over tuinieren leert. Anja Varničić is een van de oprichters van UrbiGo. Zij is milieuwetenschapper met ervaring in het bedrijfsleven. In deze aflevering van start-up of the day vertelt ze meer over UrbiGo.

Wat is UrbiGo eigenlijk?

“Het is een volledig geautomatiseerd smart home-apparaat voor binnenshuis tuinieren. Het is voorzien van sensoren die de behoeften van verschillende planten bijhouden. Ook zijn er speciale geïntegreerde lampen die voor licht zorgen en zich aanpassen aan de specifieke behoeften en groeifase van de plant. Zo kun je midden in de winter genieten van aardbeien of dwergkerstomaten of zelfs in het donkerste hoekje van je huis of kantoor Bonsai-boompjes kweken. 

Via een mobiele app geeft UrbiGo je planten als het ware een stem, zodat je precies weet hoe en wanneer je ze moet verzorgen, verplanten of gebruiken. Door gebruik te maken van AI-algoritmes en gamification bouwen gebruikers via de app hun eigen ‘groene reputatie’ op en ontdekken ze op een leuke manier van alles en nog wat over hun favoriete planten.”

Hoe werk het?

“UrbiGo werkt als elk ander smart home-apparaat. Je doet de stekker in het stopcontact, je verbindt het systeem met je telefoon en te wachten tot je planten je via de app om meer water vragen. Elke plant heeft zijn eigen algoritme dat gebruikers specifieke tips en trucs geeft over hoe je ze in elke groeifase moet voeden. UrbiGo gebruikt geen gewone potaarde, maar speciale plantencapsules die planten voorzien van alles wat ze nodig hebben. Gebruikers kunnen deze plantencapsules op onze site bestellen. Je hebt ongeveer elke drie maanden een nieuwe capsule nodig.”

UrbiGo
Source: UrbiGo

Hoe kwam je op het idee?

“We zijn begonnen vanuit het probleem van de stedelijke, moderne generatie die geen tijd, botanische vaardigheden of ruimte heeft om hun favoriete planten te kweken. Millennials brengen meer dan 90 procent van hun tijd binnenshuis door. Ze proberen wel manieren te vinden om de natuur binnen te halen en hun gezondheid en welzijn te verbeteren. Maar wat je op dit moment op dat gebied kunt kopen, zijn voornamelijk mooi ontworpen potten met verlichting. De mensen weten niet meer hoe ze hun planten moeten verzorgen en wat ze met hun planten moeten doen. Toen realiseerden we ons dat we moderne, alledaagse technologie kunnen gebruiken om miljoenen millennials te helpen planten te kweken en meer natuur in hun leven te brengen. We wilden het wiel niet opnieuw uitvinden. vandar dat we de smartphone als hulpmiddel gebruiken om de mensen te leren planten te kweken en opnieuw contact te maken met de natuur. Zelfs in de grote steden.”

UrbiGo
Source: UrbiGo

Welke moeilijkheden moest je bij de ontwikkeling van UrbiGo overwinnen?

“Ik denk dat je alleen kunt leren door fouten te maken en de prototypes te testen met echte gebruikers. In het begin was het een uitdaging om de ideale hardwarecomponenten te vinden. Uiteindelijk hebben we een technologie ontwikkeld waarmee we binnenshuis planten kunnen kweken.”

Was het moeilijk om het bedrijf van de grond te krijgen?

“Het draait allemaal om het vinden van de juiste investeerders die snappen wat je aan het doen bent. We zijn blij dat we vanaf het begin de juiste hebben gevonden.”

Wat is je uiteindelijke doel?

“Om stedelijk groen te stimuleren en de 1,6 miljard stedelijke millennials een leuke hobby te bieden met het kweken van planten. Met UrbiGo App zijn we in staat om technologie en natuur in evenwicht te brengen en bieden we de ’tech-savvygeneratie’ de mogelijkheid om zelf in hun eigen huis een groene omgeving te scheppen.”