Zes jaar geleden staken politieke en economische spanningen tussen het westen en Rusland na lange tijd opnieuw de kop op. Restricties en embargo’s maken het nu een stuk moeilijker om onderling zaken te doen. Toch heeft het Moskouse Technospark enkele maanden geleden een kantoor geopend op de Eindhovense High Tech Campus. Met innovatie en ondernemerschap proberen ze nieuw leven in de afgekoelde relatie te blazen.

Russen maken eerste stappen

Innovation Origins sprak in een (nog) leeg Eindhovens kantoor met de Moskouse business development director Boris Galkin. Hij licht het verdienmodel van Technospark toe: “Technospark is een venture builder die sinds 2012 actief is. Het concept van venture building is het opzetten van start-ups om deze vervolgens door te verkopen wanneer de onderneming op eigen kracht kan functioneren. Het grote verschil met bijvoorbeeld een accelerator, is dat bij venture building een onderneming van de grond af aan wordt opgebouwd. Wij voeren zelf alle stappen uit bij het opbouwen van het bedrijf: identificeren van de vraag vanuit de markt, prototypering, bepalen van de distributiestrategie en opbouw van een klantenbestand. Het geld om de start-ups van de grond te krijgen komt van Technospark zelf. Daarnaast wordt meegeïnvesteerd door Russische particulieren. Mettertijd willen wij ook Europese investeerders betrekken bij onze business.”

In het algemeen worden bedrijven door Technospark verkocht nadat het break-even punt is bereikt. De verwachting is dat de start-up vanaf dat moment onafhankelijk gaat opereren en zwarte cijfers gaat boeken. Technospark heeft naar eigen zeggen sinds 2012 honderd miljoen euro geïnvesteerd en meer dan zeventig start-ups gelanceerd. De meeste van deze start-ups bevinden zich in Rusland. De inkomsten uit de verkoop van een jong bedrijf worden volgens Galkin geherinvesteerd in nieuwe firma’s met als doel om het portfolio verder uit te breiden.

Product voor Europa

Technospark’s start-ups houden zich bezig met een grote verscheidenheid aan activiteiten waaronder windenergie, micro-elektronica, medische apparatuur en lasertechnologie. Veruit de meeste ondernemingen bevinden zich in Rusland en zullen de Europese markt niet betreden. Echter zijn er ook producten die geschikt en klaar zijn om gelanceerd te worden in Europa.

Eén van deze producten is de logistieke robot van Ronavi Robotics waarmee orderpickprocessen in distributiecentra worden geautomatiseerd. Technospark kiest ervoor om juist dit product in Europa op de markt te brengen vanwege de enorme toename van consumentenbestellingen via webshops. Bij de ontwikkeling van dit product werd gekeken naar Amazon; de grootste speler in het veld van e-commerce die gigabedragen investeert in de automatisering van logistiek, en hierdoor door de jaren heen een steeds groter percentage van de bruto verkoop als winst heeft kunnen boeken. Met de inzet van logistieke robots kunnen orders namelijk acht keer zo snel dan door mensen worden samengesteld.

In feite is de robot een lage kar (zie foto) ter grootte van een europallet die zich met behulp van een QR code-systeem via oriëntatiepunten op de grond in rechte lijnen door een magazijn voortbeweegt. Door de toename van logistieke distributiecentra worden dit soort robots ook door veel andere bedrijven gefabriceerd. Het grote voordeel van de robot van Ronavi zijn de afmetingen; het oppervlak hiervan is vier keer kleiner dan de robots van concurrenten die hetzelfde gewicht (tot 1500 kg) kunnen tillen. Zo kunnen meer goederen op hetzelfde oppervlak worden opgeslagen wat voor een efficiënter gebruik van de loods zorgt. Een ander pluspunt is dat het mogelijk is om de robots op elk logistiek softwarepakket te laten draaien, wat de prijs een stuk aantrekkelijker maakt ten opzichte van bedrijven die alleen totaalpakketten aanbieden.

 

Logistieke robots van Ronavi Robotics

VDL

Los gezien van de coronapandemie gaat het volgens Galkin slecht met de economie en de tech-sector in Rusland: “De huidige omstandigheden maken het land verre van een gunstig investeringsklimaat. Desondanks zien wij enorme kansen voor high-tech in ons land. Ook is Rusland geschikt als productielocatie; de lonen zijn vier keer lager dan in Nederland, de energiekosten zijn laag en er zijn veel (hoogopgeleide) arbeidskrachten beschikbaar.”

Over hoe Technospark omgaat met bijkomende uitdagingen door de coronacrisis antwoordt Galkin: “Wij gaan door met het werk dat op afstand kan worden uitgevoerd. Zo werken wij nu bijvoorbeeld aan de ontwikkeling van software voor onze producten, en zijn we bezig met het analyseren van de goederenstroom van potentiele cliënten zodat wij passende aanbiedingen aan hun kunnen doen.”

Toch gaat Technospark voor de fabricatie van de Ronavi Robot een samenwerking aan met de Nederlandse VDL Groep. Op de vraag waarom Technospark er niet voor kiest om de robots op de nieuwe vestiging in Moskou te laten maken, antwoordt Galkin: “Wij willen een betrouwbaar en CE-gecertificeerd product in Europa op de markt brengen. Daarom besteden wij de productie uit. Omdat de markt hiervoor constant in beweging en zeer concurrerend is, hebben wij een partner nodig die snel een hoogkwalitatieve productie op gang kon brengen. Hiervoor is VDL zeer geschikt, de door hun gefabriceerde robots zijn ontworpen en getest om 10.000 werkuren te maken zonder dat er onderhoud nodig is.”

Technospark is momenteel bezig met het opzetten van een distributiestructuur in Nederland. Naast business developers en ingenieurs, zijn verkopers nodig die in de toekomst deze en andere producten in Nederland aan de man gaan brengen. Galkin: “Technospark en Ronavi zetten nu de eerste stappen in Europa. Wij zijn ervan overtuigd dat in de toekomst tientallen van onze producten hier verkocht gaan worden.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture