Het is niet altijd gemakkelijk om een oplaadpunt te vinden voor je elektrische auto. En als je er eenmaal een hebt gevonden, duurt het opladen van de accu over het algemeen meer dan 30 minuten. Zelfs enkele uren als je thuis oplaadt. De Israëlische start-up Chakratec laat zien dat er een andere manier is. De bedenkers hebben een technologie uitgevonden die het mogelijk maakt om in slechts enkele minuten op te laden. Het concept is een kinetische batterij gebaseerd op een innovatief vliegwielconcept.

De medeoprichter van het bedrijf, Nir Zohar, sprak met Innovation Origins over zijn start-up.

 

De oprichters (van links naar rechts) Ilan Ben David, Nir Zohar, David Pincu, © Chakratec

Hoe zijn jullie op het idee gekomen om de start-up op te richten?

Ieder van ons heeft een eigen hightechcarrière gehad. We hebben elkaar ongeveer 7 jaar geleden opnieuw ontmoet en besloten om een start-up te lanceren die de mensheid ten goede zou komen en niet de zoveelste “internetapplicatie” start-up zou zijn. Zo begrepen we dat de energieopslag in de energiesector onderbelicht is. Deze markt wordt echter gedomineerd door Chinese batterijproducenten. Daarom hebben we wat onderzoek gedaan en hebben we besloten om ons te onderscheiden door een kinetisch energieopslagapparaat voor batterijen te leveren dat het beste gebruikt van het vliegwiel en de batterij. Onze opslag heeft onbeperkte oplaadcycli, onmiddellijke reacties en een hoge C-waardering. Bovendien is het milieuvriendelijk omdat het niet giftig is en niet vervuilt zoals chemische batterijen dat doen.

Wat maakt uw product Chakratec zo bijzonder in vergelijking met uw concurrenten en welke problemen lost het op?

Kortere laadtijden voor elektrische voertuigen worden bereikt door het gebruik van snelladers met een hoger vermogen (150 kW, 350 kW en meer). Tot op heden kunnen snelle en ultrasnelle EV-laders alleen worden geïnstalleerd op plaatsen waar voldoende netvermogen beschikbaar is (d.w.z. in de buurt van hoogspanningslijnen – transmissienetten). Hierdoor hebben de meeste wegen geen rendabele EV-snellaadoplossingen. Dit creëert aanzienlijke barrières voor de toegang tot EV in deze gebieden. De modernisering van de infrastructuur brengt enorme kosten en lange wachttijden met zich mee. Dat is vaak te wijten aan vervelende bureaucratische processen.

Om deze uitdagingen het hoofd te bieden, is het noodzakelijk om lokale energieopslag toe te voegen ter ondersteuning van een snellaadnet. Deze opslagsystemen moeten bestand zijn tegen meerdere laad- en ontlaadcycli met een hoog vermogen. Het gebruik van chemische (lithium-)accu’s is mogelijk, maar meerdere laadcycli verkorten hun levensduur. Dit leidt tot frequente vervanging van de accu’s, waardoor dit een dure en tamelijk sombere, milieuonvriendelijke oplossing is.

Chakratec heeft een unieke kinetische energieopslagtechnologie ontwikkeld, die een onbeperkt aantal krachtige laad- en ontlaadcycli mogelijk maakt. Door gebruik te maken van onze eigen Kinetic Power Booster technologie, maakt Chakratec de inzet van snellaadstations overal mogelijk, ook op locaties met een zwak net. Onze multi-gepatenteerde technologie slaat de elektriciteit op als kinetische energie in een snel draaiend vliegwiel. Deze technologie biedt twee grote voordelen:

  • Onbeperkte laad- en ontlaadcycli met een hoog vermogen (meer dan 200.000) zonder verslechtering van de kwaliteit van het systeem gedurende de volledige levensduur van 20 jaar.
  • Het niet-chemische vliegwiel is een duurzaam en herbruikbaar systeem, in tegenstelling tot giftige en vervuilende chemische batterijen.

Wat was de grootste hindernis die jullie moesten overwinnen?

Het ontwikkelen van een hogesnelheidsvliegwiel dat opereert op fysieke grenzen is geen wandeling in het park. Het heeft ongeveer 5 jaar geduurd voordat we erin slaagden een systeem op te zetten. En dan uit het laboratorium en in het veld naar onze eerste klant, de energiemaatschappij in Wenen – Wien Energie.

Wat motiveert jullie om elke ochtend naar jullie werk te gaan?

Werken op het snijvlak van mechanische en elektrische technologie en weten dat als we daarin slagen, dat . we ‘groene’ energieopslag over de hele wereld zullen brengen. Dat is wat onze dagelijkse activiteiten voedt.

© Chakratec

Was er een moment dat jullie het wilden opgeven?

Nee, nooit.

En andersom: Waar was je bijzonder trots op?

We zijn er trots op dat we opnieuw genomineerd zijn voor de eMove360 2019 award nadat we in 2017 de prijs voor beste opslagtechnologie hadden gewonnen. In de loop der jaren hebben we nog een aantal andere belangrijke prijzen gewonnen, zoals de NREL-onderscheiding 2018 en de innovatie-uitdaging in Oostenrijk. Dit laatste leidde uiteindelijk tot ons eerste project in Oostenrijk met Wien Energie en de internationale luchthaven van Wenen. Tegenwoordig worden onze systemen geïmplementeerd door toonaangevende energie- en automobielbedrijven in Oostenrijk, Italië en Tsjechië. We werden gekozen om samen te werken met toonaangevende Europese spelers zoals de autofabrikant SKODA AUTO, van de VW-groep en ENEL X.

Wat kunnen we de komende jaren van Chakratec verwachten?

We zijn hard aan het werk om de markt te “onderwijzen” en onze baanbrekende kinetische technologie te introduceren. Tot op heden zijn wij het enige bedrijf ter wereld dat actief meewerkt aan de co-locatie van vliegwielen en EV-laadunits. We zien een grote verandering in de perceptie van jaar tot jaar, vooral dankzij onze belangrijkste concurrenten – chemische batterijen.  Die op den duur niet duurzaam zijn in economisch of ecologisch opzicht als het gaat om het opladen van EV’s met krachtige, multicyclische toepassingen. Ook al zijn deze momenteel goedkoper dan onze oplossing. We hopen de aandacht van de markt te blijven trekken. En ook om samen te werken met meer toonaangevende spelers, zoals we de laatste twee jaar zijn begonnen.

Wat is jullie visie voor Chakratec?

We passen onze visie voortdurend toe om toegang te krijgen tot een hoog niveau van de markt voor hernieuwbare energie door het aanbieden van economische en ecologische oplossingen voor elektriciteitsopslag. We willen de opslagtechnologie bij uitstek worden, de “go-to”-technologie voor hoogwaardige toepassingen. Daarnaast willen we een bijdrage leveren aan het milieu door de CO2-uitstoot te verminderen en de vervuiling van de giftige chemische batterijen te verminderen.

Meer lezen over start-ups? Hier lees je alle afleveringen van deze serie.