Sparen. Voor later. Voor een nieuwe auto, een vakantie, de studie van de kinderen. Goede voornemens heeft iedereen op dat vlak. Maar het hapert vaak aan de uitvoering. De oprichters van de Oostenrijkse start-up  Monkee kan helpen dat spaardoel wel te bereiken. Hun app helpt je de moed niet te laten zakken en motiveert om van sparen weer een gewoonte te maken. En sparen moet ook leuk zijn.

Monkee-CEO en medeoprichter Martin Granig sprak met Innovation Origins over zijn onderneming.

De oprichters van Monkee: (v.l.n.r) Jean-Yves Bitterlich, Christian Schneider, Martin Granig © Monkee

Hoe kwam je op het idee voor deze start-up?

” Mede-oprichter Christian Schneider en ik hebben beiden een gezin. Dat betekent dat je nadenkt over de toekomst van je kinderen. Het probleem is dat er tegenwoordig nog maar weinig  wordt gespaard. Mensen vinden het niet modern en ” un-cool”. Geld uitgeven was echter nog nooit zo gemakkelijk als  nu. Het evenwicht tussen consumeren en sparen is uit balans geraakt. En dat terwijl financiële zorgen nu stressfactor nummer 1 zijn. Zorgen voor de toekomst wordt niet meer serieus genomen, of steeds vooruit geschoven.”

Monkee wil mensen helpen financieel gezonder te leven. Wij zijn ervan overtuigd dat een holistisch gezond leven betekent dat er een balans is tussen je fysieke, je geestelijke en je financiële gezondheid. Een slechte financiële gezondheid heeft een negatieve invloed op alle andere aspecten van het leven. De onderneming ziet het als een logische volgende stap in de actuele  gezondheidstrends. Wij willen een bijdrage leveren aan de verbetering van de fysieke, mentale en financiële gezondheid van de mensen.

Wat doet Monkee anders of meer dan soortgelijke ondernemingen en voor welke problemen biedt het product een oplossing?

De start-up zet in op sparen met een bewust doel. Daarvoor is de “2-Click-Saving-Feature” ontwikkeld. Teruggebracht tot wekelijkse spaardoelen, kost een laptop of een nieuw mobieltje dan geen 100 euro, maar over een bepaalde periode genomen slechts een tientje per week. Dat is gevoelsmatig een groot verschil. Een digitale geldcoach biedt daarbij motivatie om het gestelde doel ook daadwerkelijk te bereiken. In tegenstelling tot concurrerende apps, wil Monkee een duurzaam veranderd spaar- en consumeringsgedrag te bewerkstelligen.

De onderneming wil niet puur door automatisering een oplossing bieden voor het probleem van te weinig sparen en te veel geld uitgeven. Sparen moet weer een deel worden van een normale manier van leven, zonder daar te veel voor op te geven. En het belangrijkste: met Monkee wordt sparen leuk. De Monkee-spaarrekening is voor gebruikers gratis. Deze kan worden gekoppeld aan bestaande rekeningen in Duitsland en Oostenrijk. Het tegoed staat op je eigen naam en je kunt je spaargeld elk moment weer opnemen.

Wat was de grootste hindernis die overwonnen moest worden?

Wij zijn zij-instromers in de fintech-sector. We moesten ons eerst de reglementaire vereisten eigen maken. Verder moesten we op zoek naar geschikte partners voor de implementatie van de bankprocessen. In de bancaire sector gaat het net allemaal wat langzamer dan bij een start-up. Vandaar dat het wat tijd gekost heeft om een partner te vinden die ons in die eerste fase kon helpen.

Hebben jullie ooit wel eens aan opgeven gedacht?

Nee. We hebben er nooit aan gedacht om het op te geven. Ook al waren er moeilijke situaties. Aan het begin van ons project vroegen we enkele deskundigen uit de financiële sector advies over onze app. Zij raadden ons af iets in de financiële sector te beginnen. Deze branche is zeer sterk gereguleerd en uiterst complex. We hebben ons niet laten ontmoedigen en zijn de ene uitdaging na de andere aangegaan. We waren misschien een beetje naïef en wisten niet precies wat ons te wachten stond.

 

© Monkee

Waar ben je vooral trots op?

Sinds afgelopen zomer is de app verkrijgbaar bij Apple en de Google Play Store. Inmiddels gebruiken al duizenden mensen Monkee. Elke dag komen er nieuwe gebruikers bij. Daarmee heeft Monkee een echte invloed op het leven van veel mensen. Wij helpen ze zo elke dag weer minder geld uit te geven aan impulsaankopen en dat geld juist te reserveren voor een duidelijk doel.

We hebben een grote subsidie gekregen van de Austria Wirtschafts Service en we wisten de investeerder V/G Ventures aan ons te binden. Daardoor konden we beschikken over een investering van zes cijfers. We hebben ook al enkele prijzen en onderscheidingen gewonnen. Kortgeleden nog werden we in Tirol uitgeroepen tot Digital Hero . We zijn ook trots op onze opname in de gerenommeerde Amsterdamse FinTech Accelerator Think Forward von ING, Dell, Deloitte, IBM, AWS en het Centre for Economic Policy Research – CEPR. Daarin werken we met zeven andere internationale start-ups aan onze missie en de verdere ontwikkeling van onze app.

Wat kunnen we de komende jaren van Monkee verwachten?

We gaan verder met de ontwikkeling van de app. We hebben legio ideeën voor nieuwe functies. Naast de gratis versie, willen we een premiumversie op de markt brengen met tal van aanvullende features. Die helpen de gebruiker nog beter zijn doelen te verwezenlijken.

Wat is je visie voor Monkee? Waar staan jullie over vijf of tien jaar?

Monkees visie is om mensen financieel gezonder te maken en hen holistisch daarbij te ondersteunen. We willen niet alleen sparen weer in het dagelijks leven integreren, maar ook een duurzame en verantwoorde omgang met geld bevorderen;  van dagelijks sparen, tot duurzaam investeren en bewuster consumeren. Na de succesvolle groei van ons huidige product zijn we daarom van plan om in de komende vijf jaar een internationale expansie te realiseren. Ook willen we nog meer producten brengen voor het complete gamma van het onderwerp „Financial Health”.

Meer artikelen over start-ups vindt u hier.