De meeste mensen houden van zoetigheid. Maar met het vooruitzicht van gewichtstoename, slechte huid en dieet gerelateerde ziekten, slaan toch velen van ons dat extra plakje chocoladecake af. Ondernemer Valerie Deraedt, voormalig triatlon-atleet en dessertliefhebber, heeft gelukkig een aantal verrassend zoete alternatieven gecreëerd. De Belgische is oprichter van ‘VALI Sweet but Different‘. Haar missie is om veganistische en geraffineerde suikervrije lekkernijen voor de toekomst te maken. Innovation Origins ging met haar om de tafel zitten om meer te weten te komen.

Wat bracht je ertoe om ‘VALI Sweet but Different’ te beginnen?

“Ik hou van snoepen. Ik ben een zoetekauw. Maar zoals veel mensen tegenwoordig, wil ik minder geraffineerde suiker eten. Alle suikervrije opties die ik probeerde waren niet lekker. Daarom begon ik zelf te experimenteren. Mijn missie was duidelijk. Ik wilde iets gezonders maken zonder afbreuk te doen aan de smaak of het uiterlijk van dat gebak. Het uiterlijk is namelijk net zo belangrijk! Toen ik begon te onderzoeken, recepten te maken en met anderen te praten, realiseerde ik me dat veel jonge mensen op zoek waren naar hoogwaardige alternatieven. Op dat moment zag ik een sterke zakelijke propositie voor rauw gebak en rauwe snacks.”

Vertel eens wat over je favoriete producten.

“Ik hou echt van de chocolade-ganache taart. Het heeft een sterke chocoladesmaak en het smelt in je mond. En dat met slechts enkele ingrediënten, waaronder cacaopoeder, kokosolie, ahornstroop en vanille. Het is zo simpel. De korst is een knapperige mix van pecannoten, amandelen en dadels. Het is heerlijk en gezond, zonder dierlijke producten.”

Gezond eten is een vorm van eigenwaarde. Wat bedoel je daarmee?

“Ik zou liever zeggen dat goed eten een vorm van zelfrespect is. Je moet voor je lichaam en je geest zorgen. Dat begint met goed eten. Je bent wat je eet. Als je goed eet, heb je een gezond lichaam. Niet alleen een goed uitziend lichaam, maar ook een goed functionerend lichaam. Hetzelfde geldt voor je geest. Goed eten heeft een positieve invloed op de geest, het lichaam en de ziel. Dat zouden meer mensen zich moeten realiseren. Ik hoop dat we met het werk dat we doen, een verschil kunnen maken.”

Wie zijn je klanten?

“We hebben verschillende klanten. Over het algemeen gaat het om iedereen die op een meer gezondheidsbewuste manier wil genieten van zoetigheden. Onze producten zijn gemaakt voor veganisten, vegetariërs en mensen met een gluten- of lactose-allergie. We verkopen rechtstreeks aan bedrijven in België. Maar we hebben ook speciale meeneemverpakkingen gemaakt voor consumenten om online te kopen.”

Zijn deze gezonde producten ook duurder?

“Ja, onze producten kosten meer omdat we noten als basis-ingrediënt gebruiken, zoals in ons rauw gebak. Sommige noten kosten meer dan 10 euro per kilo. Als je dit vergelijkt met traditionele basis-ingrediënten zoals bloem of melk, dan is ons product uiteindelijk duurder om te maken. Het is een uitdaging om gezonde producten met hoogwaardige ingrediënten beter betaalbaar en dus toegankelijker te maken, vooral voor huishoudens met een laag inkomen. We zijn er mee bezig.”

Waarom eten nog steeds zoveel mensen zo slecht?

“Grote voedingsmiddelenbedrijven gebruiken al lange tijd kunstmatige ingrediënten in producten als taarten, sauzen, crackers en ham. Zo raken consumenten langzaam verslaafd aan suiker. Want suiker is een verslavend ingrediënt. Dit is de oorzaak van veel welvaartsziektes zoals obesitas. In delen van Europa hebben we de neiging om meer vlees en zuivel te eten dan groenten en fruit. Maar dit verandert langzaam. Mensen worden veel bewuster als het om voedsel gaat. We zien deze verschuiving alleen maar toenemen. Zoals ik al eerder zei, is het van vitaal belang dat alle lagen van de samenleving toegang hebben tot goed en gezond voedsel en onderwijs – niet alleen degenen die zich dat kunnen veroorloven.”

Hoe kunnen grote concerns als Nestlé en Unilever een echt verschil maken in de volksgezondheid?

“Door meer veganistische en andere gezondere alternatieven te creëren. Het bevorderen van een veganistisch georiënteerd dieet is een geweldige oplossing voor de menselijke gezondheid en de planeet! Zij hebben de marketingfondsen om dit te doen. Ze zouden het goede voorbeeld moeten geven door te pleiten voor een goede gezondheid. Deze bedrijven zouden meer moeten doen om hun producten te herontwerpen zodat ze gezonder zijn, met minder suiker.”

Zou de overheid suikergebruik moeten verbieden of beperken?

“Honderd procent ‘ja’. Er zou vooral suikerbelasting voor geraffineerde suikers moeten komen. Net als voor sigaretten nu. En de reclame voor suikerhoudende producten beperken; zeker voor kinderen.”

Meer artikelen over start-ups leest u hier.

Over de auteur

Author profile picture