Brillen bestaan al sinds de vroege Middeleeuwen. Vroeger werden ze gedragen als optisch hulpmiddel, tegenwoordig worden ze steeds meer gebruikt als modeaccessoire. En hoewel elk gezicht, elke hoofdvorm zijn eigen individuele kenmerken heeft, werden tot nu toe alleen brillen in serie geproduceerd. Maar als de bril niet overeenkomt met het gezicht, is hij nogal onaantrekkelijk en kan hij een storende factor zijn. Om  een harmonieus geheel te creëren, ontwikkelden vier jonge experts een individueel brillenontwerp en creëerden het met behulp van de modernste 3D-printtechnieken. We spraken met Daniel Miko en Sebastian Zenetti, twee van de vier oprichters, over de oorsprong en visies van hun start-up You Mawo.

Het team van You Mawo
Van links naar rechts: Daniel Szabo, Oprichter & Financiën; Sebastian Zenetti, Master Optician, Oprichter & Managing Director; Stephan Grotz, Oprichter & CTO; Daniel Miko, Master Optician, Oprichter & Head of Design ©You Mawo.

Hoe kwam je op het idee om jou Mawo op te richten?

Daniel Miko: “De naam draagt al een deel van het verhaal: You Mawo staat voor uw magische wereld. Het idee hiervoor ontstond tijdens een van de vele rugzakreizen die we als groep vrienden ondernamen, namelijk op een strand in Thailand. We vroegen ons meestal af wat ons drijft en waren gefascineerd door hoe verschillend de wereld, haar culturen en gezichten zijn. Vanwege ons beroep was het duidelijk dat deze verscheidenheid aan gezichtsvormen de noodzaak van individuele brilmonturen suggereert. Dit heeft tot nu toe slechts een kleine rol gespeeld in de brillenindustrie. De verschuiving van massaproducten naar individuele brillen – dat leek ons een trendsetter.”

Waar zie je de speciale toepassingsgebieden voor individuele glazen?

Sebastian Zenetti: “Het toepassingsgebied is zeer groot. Een bril is een constante metgezel in het dagelijks leven. Gemiddeld dragen brildragers hun bril minstens 16 uur per dag. Het is daarom van groot belang dat ze perfect passen. Zowel wat betreft de algemene grootte van de bril en de lengte van de pootjes, als wat betreft de pasvorm van de “respectievelijke” neus of het bijbehorende contactoppervlak. De anatomie van elke persoon is anders. Alle basismodellen in onze prêt-à-porter-collectie, waarop de op maat gemaakte brillen zijn gebaseerd, zijn al door de analyse van duizenden gezichten geoptimaliseerd en bieden dus de perfecte uitgangspositie.”

Wat maakt jullie bril bijzonder in vergelijking met andere producten?

Daniel Miko: “Onze glazen zijn uiterst licht, anti-allergeen, zeer breukvast, Made in Germany en geproduceerd met de allernieuwste productietechnologie. Het overtollige poeder dat vrijkomt bij het 3D-printproces wordt ook gerecycled, zodat er nauwelijks sprake is van afval.”

Wat was de grootste hindernis die je aanvankelijk moest overwinnen?

Sebastian Zenetti:  “Aanvankelijk dachten we dat het moeilijk zou zijn om opticiens te overtuigen van het nieuwe materiaal en de nog onbekende productiemethode. Maar het werkte echt goed. De opticiensmarkt is eigenlijk wat conservatiever, maar de opticiens vonden het concept meteen goed. Ons concept kwam op gang en wat niemand verwachtte, gebeurde: You Mawo was meteen na onze eerste verschijning op de beurs volledig uitverkocht.”

Was er een moment dat je wilde opgeven?

Sebastian Zenetti: “Nee, geen moment. Hoewel we altijd met hindernissen worden geconfronteerd, is er nooit aan gedacht om het op te geven. Wij zijn zeer verschillende types binnen het stichtende team. Dat is waarschijnlijk een voordeel, want we kunnen elkaar heel goed motiveren en elkaar naar topprestaties drijven.”

En andersom: Wanneer was je bijzonder trots?

Daniel: “We hebben al een aantal stappen en mijlpalen gezet waar we echt trots op zijn. In ons eerste jaar wonnen we de German Design Award voor ons Denali model. In de tv-uitzending “Verborgen Kampioenen” behaalden we de 2e plaats. Vorig jaar wonnen we de German Innovations Award en twee weken geleden kwam het team van Pro Sieben bij ons langs om een bijdrage voor de show Galileo te schieten. Dat was echt heel interessant.”

Wat kunnen we de komende jaren van jullie verwachten?

Daniel: “We werken voortdurend aan innovatie. Ik denk dat je nu al kunt zeggen dat we op de beurzen een aantal mooie innovaties zullen presenteren. Daaronder een aantal verrassingen die je nog niet eerder van You Mawo hebt gezien en die je waarschijnlijk niet verwacht.”

Wat drijft je elke ochtend?

Sebastian: “In één zin: de vreugde om deel uit te maken van You Mawo’s verhaal en gewoon plezier te hebben in het werken en ontwikkelen van het bedrijf.”

Waar staat jullie bedrijf over 5 jaar en wat is jullie uiteindelijke doel?

Sebastian: “Het is moeilijk om een uiteindelijk doel uit te filteren. We willen nog verder gaan in onze supertechnologie, inclusief decentrale productie. Het is een uitdaging om nog sneller en locatie-onafhankelijker perfecte brillen op maat te kunnen produceren, naast vele andere onderwerpen.”

Inspiratie nodig? Check hier onze andere start-ups!

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Almut Otto is schrijver en heeft meer dan 30 jaar ervaring in de communicatiebranche. Ze zette haar eerste schreden in de journalistiek bij een dagblad en werkte later bij een special interest magazine. Na haar studie communicatiewetenschappen in München werkte ze lange tijd als internationaal PR-manager in de textiel-, schoenen-, outdoor- en IT-industrie.