Niets lijkt vernieuwender dan de modewereld. Toch is er ondanks die constante vernieuwing ook nog heel wat plaats voor innovatie. Voor dat doel is het project Foundry opgericht. Het is de eerste mode-tech incubator in Parijs. De oprichters willen technische problemen van de mode-industrie aanpakken en processen digitaliseren. Duurzaamheid staat daarbij centraal.

De haute couture werd aan het einde van de 19e eeuw in Parijs geboren. De stad is ook nu nog de hoofdstad van de mode. Maar de millennials, de eerste generatie die met internet is opgegroeid, eisen meer duurzaamheid en sociale verantwoordelijkheid van Franse luxebedrijven (bron: Bain & Company). Politici lijken zich bewust te zijn van hun verantwoordelijkheid. In 2019 werden daarom twee sterke initiatieven gelanceerd.

Anne Hidalgo, burgemeester van Parijs, richtte het initiatief ‘ Paris Good Fashion’  op. Het doel is om tegen 2024 de hoofdstad van de duurzame mode te worden. Samen met François-Henri Pinault, hoofd van de Franse luxegroep Kering, stimuleerde president Emmanuel Macron 32 bedrijven om het zogenoemde modepact te ondertekenen. De ondertekenaars beloven de CO2-uitstoot tegen 2050 tot nul te reduceren, duurzame grondstoffen te gebruiken en 100 procent hernieuwbare energie te gebruiken in de productie.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Een van de praktische uitwerkingen daarvan is Foundry, de eerste mode-tech incubator in Parijs. Het project is opgericht door de Parijse modeschool IFA Paris. Het doel van dit project is:

  • problemen van de mode-industrie op te lossen met technologie;
  • digitale verandering te vergemakkelijken.

Duurzaamheid staat daarbij centraal in het programma. Maar voordat er allerlei innovatieve methodes worden ontwikkeld die sterk kunnen ingrijpen in de bestaande manier van werken, moet eerst de bestaande huiver in de modewereld tegenover technologie worden verminderd.

Het hoofd van Foundry, Peter Jeun Ho Tsang vertelt hierover.

Modeontwerpers voelen zich door technologie beperkt in hun creativiteit. Hoe ga je daarmee om?

Wij zien technologie als een hulpmiddel. We willen de creativiteit juist bevorderen met behulp van ondersteunde technieken. We moedigen modeontwerpers aan om fysieke en digitale elementen te combineren en zo creatieve doelen te bereiken met gebruikmaking van technologie. Een voorbeeld hiervan is de technologie van onze partner TG3D Studio. Zij hebben een 3D-bodyscanner ontwikkeld waarin heel veel kennis over het menselijk lichaam is opgeslagen. Deze kan dienen als een hulpmiddel bij de:

de digitalisering van het ontwerpproces;
de digitalisering van de stof via een scan;
de weergave van het ontwerp in 3D, als voorloper van het fysieke kledingstuk.

Automatisering wordt meestal geassocieerd met massaproductie. In hoeverre is het geschikt voor de luxe-industrie, waar het juist gaat om unieke en het liefst handgemaakte stukken?

Handwerk zal altijd blijven. Maar ook luxe producten kunnen met behulp van technologie worden gemoderniseerd. Met de toepassing van blockchain-technologie kan bijvoorbeeld een authentiek product worden geverifieerd op een manier die nog nooit eerder heeft bestaan. Op deze manier blijft de waardering voor het ambacht bestaan en is de waarde van het product gegarandeerd. Voorbeelden hiervan zijn afkomstig van start-ups zoals Arianee. Deze onderneming legt een uniek voorwerp digitaal vast en geeft daarbij een certificaat van echtheid af. Omdat de eigenaar bekend is, kan de oorspronkelijke ontwerper of het modehuis dat het voorwerp verkocht, altijd direct in contact komen met de eigenaar. Ook al heeft de oorspronkelijke koper het object weggegeven of verkocht. Dat maakt een compleet nieuwe manier van communicatie en marketing mogelijk. Het biedt modemerken de kans om op een zeer persoonlijke wijze de band tussen merk en consument te versterken.

De indruk bestaat wel dat het grootste probleem van de modebranche de verkoop is. Hoe komt dat?

De modemarkten zijn compleet verzadigd. Consumenten kunnen op elk gewenst moment alles tegen elke prijs krijgen. De oude verkoopsystemen werken niet meer. Modehuizen zijn daardoor gedwongen hun business modellen op die nieuwe consumentenpatronen af te stellen. Dat blijkt uit:

  • Verhuumodellen zoals Rent the Runway;
  • Direct-to-Consumer (D2C)-aanbiedingen van kleine merken als Warby Parker et el.;
  • De vermarkting van mode als dienstverlener of als content. Zoals computerspelfiguren, die kleding dragen van het merk Louis Vuitton.

Er is een grote behoefte aan innovatie. Daarbij zijn start-ups heel flexibel bij het verwezenlijken van hun ideeën. Mijn team en ik hebben in ons eerste laboratorium in Londen het begrip ‘Angstfactor Innovatie’ gemunt. De modemerken die deze angst overwinnen, zullen overleven.

Met welke onderwerpen houdt Foundry zich bezig?

We willen pionieren op het gebied van mode-technologie. We hebben een laboratorium opgericht waar entrepreneurs, studenten en modemerken onderzoek kunnen doen naar ‘Fashion-Tech’.  Het laboratorium kent de afdelingen Co-Working Space, Maker Space en Event Space. Om het daarvoor benodigde ‘ eco-systeem’ te creëren, zijn we gaan samenwerken met technologie-ondernemingen als IBM, Lectra en Alvanon. Omdat we onderdeel zijn van de IFA Paris, zijn we ook aangesloten op het complete academische programma van deze opleiding op het gebied van Fashion-Tech. Dat is uniek in de wereld. Ook de mode-opleiding is wat technologie betreft nog nooit zo vooruitstrevend geweest. Ons zes maanden durende incubator-programma begint in maart 2020. Het moet Fashion-Tech-Start-ups tot een intensieve ontwikkelingscurve brengen. Geïnteresseerden kunnen zich hiervoor op onze website opgeven: www.foundryftlab.com.

Foundry, Fashion-Tech, Inkubator

Co-Working-Space (c) Foundry

Wat zijn de toppers van de technische apparaten die in de Fashion-Tech-Incubator gebruikt kunnen worden?

Behalve de al genoemde digitale apparatuur voor het creatieve proces, hebben we de technieken van Lectra en N-Hega die het proces van stoffen snijden vergemakkelijken. Andere componenten zijn een 3D-printer, een laser-cutter en elektronica zoals  sowie virtual reality-headsets. We blijven erop gespitst altijd de modernste mode-technologie in huis te hebben.

 

Meer artikelen over start-ups leest u via deze link.