De Italiaanse energietechnische start-up Enerbrain maakt van gewone gebouwen slimme gebouwen. Met hun intelligente systeem kan het energieverbruik tot 30% verminderen. Het resultaat is een verlaging van de energiekosten, een comfortabeler binnenklimaat en een bijdrage aan een duurzaam milieu.

Enerbrain gebruikt hiervoor autonome modules.  Deze maken real-time analyses van milieugegevens en zorgen op afstand voor het energiebeheer van een gebouw. Daartoe zijn er in het gebouw besturingseenheden. Het komt er op neer dat een op maat gemaakt monitoringsysteem de gegevens verzamelt en een IA-systeem deze verwerkt en met de beste oplossingen komt. Uiteindelijk sturen de regeleenheden het bestaande energiesysteem in het gebouw aan.

Daarnaast heeft Enerbrain ook een compleet dashboard ontworpen. Dit is beschikbaar voor browsers en tablets. Dit biedt toegang tot alle informatie. Deze web-app maakt het dus mogelijk om afzonderlijke gebouwen of zelfs complete vastgoedportefeuilles op afstand te beheren.

Het gebruik van de technologie Enerbrain kan helpen het energieverbruik van gebouwen met 30% te verminderen en de bedrijfskosten met 10% te verlagen. Dit kan de waarde van het gebouw met 7% verhogen, aldus Enerbrain.

Innovation Origins sprak met Giuseppe Giordano, CEO en medeoprichter van Enerbrain.

®Enerbrain

Waarom ligt de focus op gebouwen?

Op dit moment zijn gebouwen verantwoordelijk voor 40% van het energieverbruik en 36% van de wereldwijde CO2-uitstoot. We besteden gemiddeld 90% van ons leven binnenshuis en we willen onze steden duurzamer, slimmer en mensgerichter maken.

Wat was het meest uitdagende aan het ontwerpen van deze technologie?

Omdat we gebruik maken van de nieuwste technologieën zoals het IoT (internet der dingen), zelflerende systemen en cloud computing, moesten we een multidisciplinair team samenstellen. We hadden expertise nodig op diverse gebieden, Bijvoorbeeld HVAC (verwarming, ventilatie en airconditioning), werktuigbouwkunde, energie, hardware, telecommunicatie, software, data-analyse, ontwerp en operaties. Het samenstellen van een interdisciplinair en goed samenwerkend team – en het investeren in onderzoek en ontwikkeling een paar jaar voordat het op de markt kwam – was een succesvolle strategie.

Hoe werkt het precies?  Waardoor wordt een gebouw energiezuiniger?

Het begint allemaal met de eNodes, de sensoren die voortdurend temperatuur, CO2, relatieve vochtigheid en luchtdruk monitoren. Ze sturen al deze gegevens naar de cloud. Vervolgens worden in de cloud door zelflerende geavanceerde algoritmes de meest ideale parameters voor comfort en energie-efficiëntie samengesteld. Die worden dan verstuurd naar de besturingseenheden. Ten slotte ontvangen de regelunits al deze data en kunnen ze de airconditioning aanpassen om het comfort te maximaliseren en het energieverbruik met ongeveer 30% te verminderen. Dankzij het Dashboard is het mogelijk om een volledige vastgoedportefeuille in real time te controleren en te beheren.

Wat was de grootste uitdaging bij het opzetten van Enerbrain?

Het binnenhalen van de eerste klant vergde veel werk en out-of-the-box denken. Ook nu voelt nog elke keer als we een nieuwe markt benaderen als een nieuwe start-up. Het is erg moeilijk om vertrouwen op te bouwen zonder een eerdere relatie en het vergt veel tijd. Het goede nieuws is dat we met het winnen van het vertrouwen van klanten nu ook banken en partners binnen halen. Dat wakkert de groei verder aan.

Wat doet Enerbrain wat andere vergelijkbare start-ups niet doen?

Ons systeem houdt niet alleen het energieverbruik onder controle, maar grijpt ook automatisch in om de energiebalans van een gebouw te verbeteren. De operator kan de efficiëntie van de systemen op elk moment controleren – zelfs met zijn smartphone. Maar de waarheid is dat alles gebeurt zonder menselijke tussenkomst. Bovendien stelt een zelflerend algoritme het systeem in staat om zijn programmering voortdurend te verfijnen om mogelijke verspilling te voorkomen.

Werkt u uitsluitend in Italië?

Nee, we hebben al projecten buiten Italië gehad. We hebben samengewerkt met Planet Idea om de eerste slimme stad in Fortaleza, Brazilië, te creëren. We hebben projecten aangenomen in Frankrijk, Spanje, de Emiraten en we werken momenteel aan verschillende andere projecten in Europa.

Daarnaast hebben we dit jaar twee internationale hoofdkantoren geopend, één in Japan en één in Barcelona.

Wie zijn de klanten van Enerbrain?

Onze gebruikelijke stakeholders zijn facilitaire managers en alle andere professionals die betrokken zijn bij het beheer van grote niet-residentiële gebouwen vanuit een energieperspectief. Het toepassingsgebied voor Enerbrain-systemen is dan ook het terrein van luchthavens, scholen, ziekenhuizen en winkelcentra. Maar we hebben ook specifieke toepassingen voor de industrie ontworpen. De mogelijkheid om de energierekening te verlagen is daarbij van doorslaggevende invloed.

Wat is uw uiteindelijke doel?

In grote, niet-residentiële gebouwen wordt ongeveer 30 procent van de energie verspild door een slecht beheer van airconditioningsystemen. Wij zijn in staat om deze verspilling te verminderen door middel van een systeem dat snel te installeren is en direct werkt. Als onze systemen in alle niet-residentiële gebouwen ter wereld zouden worden geïnstalleerd, zou er 1,6 miljard ton minder CO2 in het milieu worden uitgestoten. Dat komt overeen met 170 miljoen bomen.

Wat kunnen we volgend jaar van u verwachten?

Enerbrain bevindt zich in een groeifase. Onze focus ligt op het opschalen van onze activiteiten in verschillende markten. En het opbouwen van sterke relaties met vertrouwde partners zoals energienutsbedrijven, energiebedrijven, facilitaire dienstverleners, facilitaire bedrijven en ingenieursbureaus. We streven ernaar om binnen de komende 2 jaar een mijlpaal van € 10 miljoen aan omzet te bereiken. Uitbreiding naar buitenlandse markten is een must. Wij streven naar kansen in Europa, het Midden-Oosten, Azië en Amerika. En we willen wendbaar en innovatief blijven. We willen onze dienstverlening uitbreiden en willen een betrouwbare partner zijn voor onze klanten.

Maar uiteindelijk willen we een toonaangevend bedrijf zijn dat wereldwijd kan opereren en schaalbare oplossingen kan bieden met een grote financiële en ecologische impact.

Geïnteresseerd in start-ups? Lees hier alle artikelen uit onze serie.