©Loop

Je ziet ze steeds vaker bij concerten of op festivals: mensen die gehoorbeschermers dragen om schade te voorkomen. Mooi is anders, maar belangrijk wel, want tinnitus is zo opgelopen. De Belgische start-up Loop bedacht een nieuwe gehoorbescherming die cool is om te zien en nog vele andere voordelen biedt. Gesprek met oprichter Dimitri O.

Hoe kwamen jullie op het idee om Loop op te richten?

Eigenlijk uit pure frustratie. Mijn compagnon Maarten Bodewes en ik hebben jarenlang veel gefeest en kwamen dan soms met fluitende oren thuis. We kregen een voorsmaakje van tinnitus, zeg ik wel eens. We kochten gehoorbescherming die beschikbaar is, maar behalve dat die het geluid tegenhield, had die vooral nadelen.

Noem er eens een paar?

De bekende gehoorbescherming is lelijk, heeft weinig comfort en – minstens zo belangrijk – gaat ten koste van datgene waar je zoveel geld voor hebt neergeteld: de muziek. Je krijgt muziek alleen nog maar met een behoorlijke vervorming te horen, en praten is er al helemaal niet meer bij.

Jullie vonden dat dat anders kon?

De oplossing lag dicht bij huis. Mijn moeder is audiciën. Zij kon voor 150 euro wel een beter, op maat gemaakte, bescherming laten maken. Maar wij wilden ook een product dat er mooi uitziet, en voor iedereen bruikbaar is.

En dat werd dus de Loop?

Ja. Loop heeft een uniek rond en hol geluidskanaal dat garant staat voor een uitstekende akoestiek en perfecte bescherming van je oren. Het ronde geluidskanaal is cruciaal voor de uitstekende akoestiek en definieert haar mooie vorm. Wij vinden dat belangrijk omdat je oren een belangrijk onderdeel uitmaken van je aangezicht. Onze oordoppen hoef je niet te verstoppen, maar ze zijn een fashion statement. Ze zorgen voor een natuurlijke klankweergave waardoor muziek en stemmen helder klinken, maar minder luid. Loop dempt het geluid tot 20db, waardoor je geen schade meer oploopt aan je gehoor.

Was er een moment dat jullie aan opgeven dachten?

Nou, op een gegeven moment was het wel lastig. De eerste Loops kwamen uit een 3D-printer, maar een van de problemen was de schaalbaarheid. Met pijn en moeite hebben we met die productietechniek 15.000 setjes kunnen maken. Door op spuitgieten over te stappen, hebben we daarna de productie flink kunnen opvoeren. Sinds begin 2019 hebben we meer dan 50.000 Loops verkocht. Door die fase heenkomen was een flinke uitdaging, maar de positieve feedback van onze klanten heeft ons erdoor gesleept.

Waar willen jullie over vijf jaar staan?

We willen dan nog beter internationaal te vinden zijn en daarvoor moeten we flink werken aan onze naamsbekendheid. Op dit moment hebben we al in 90 landen minimaal één setje verkocht, maar voor een echte doorbraak moeten we nog bekender worden. Daarvoor willen we in de toekomst samenwerken met internationale artiesten als Beyoncé en Martin Garrix. En er nog een tweede of derde product naast gaan verkopen. Ons motto blijft: improving the sound of life. Audio is één van de meest onderschatte waarden in het leven.

Hebben jullie geen last van de populariteit van noise cancelling devices als de airpod van Apple en vergelijkbare producten van andere merken?

Nee, juist niet. Deze apparaten vergroten wel de awareness rond geluid, maar zij sluiten de buitenomgeving juist buiten. Dat is bij ons juist niet het geval. De Loop haalt de gevaarlijke randjes van geluid af.

Meer lezen over start-ups? Hier vind je alle afleveringen uit onze serie.

 

 

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Arjan Paans is hoofdredacteur van Innovation Origins. Tussen 2003 en 2008 woonde hij als Duitslandcorrespondent in Berlijn en bekleedde daarna leidinggevende posities bij een aantal dagbladen. Arjan is getrouwd en heeft een zoon.