Websites, apps en andere online activiteiten kun je bezoeken dankzij een cloud. Om al die diensten in de lucht te houden heb je datacenters en heel wat stroom nodig. Je kunt natuurlijk groene stroom gebruiken om de impact van dit stroomgebruik te beperken. Maar dat is niet genoeg voor Dutch Coding Company, want voor iedere app of website die via hun cloud loopt, plant het Eindhovense bedrijf bomen bij. De Green Cloud. Voor websites en apps op deze groene cloud plaatst het softwarebedrijf iedere maand een of meerdere bomen. Hoe meer de app wordt gebruikt, hoe meer bomen er in de grond gaan. In een persbericht schrijft de start-up dat met een gemiddelde app in de Green Cloud iedere maand zo’n 10 tot 15 bomen worden gepland.

Het bedrijf werkt hiervoor samen met het Eden Reforestation Project. Zij zorgen dat de bomen worden geplant door lokale bewoners. Zij krijgen niet alleen eerlijk betaald voor het planten van de bomen, maar ook een vergoeding om de bomen in leven te houden. Dit gebeurt onder meer in Nepal, Madagascar en Indonesië. Bas Schleijpen, die een aantal jaar geleden zijn studie stopzette om Dutch Coding Company op te zetten, vertelt vandaag zijn verhaal.

Waarom doe je dit?

Ik ben Dutch Coding Company begonnen omdat er veel software is die meer problemen lijkt te creëeren dan op te lossen. Dat vonden we zonde. Tegelijkertijd weten we ook dat de producten die we maken veel stroom gebruiken. Met de invoering van de Green Cloud willen we de wereld een stukje beter maken zonder in te leveren op de kwaliteit van onze producten. Ook in de toekomst willen we blijven kijken hoe we ervoor kunnen zorgen dat bijvoorbeeld datacentra zuiniger met stroom omspringen.

Hoe denk je dat het komt dat jonge ondernemers tegenwoordig het zo belangrijk vinden om de wereld beter te maken?

Ik ben pas 25 en ga nu iets invullen hoor. Veel mensen van mijn generatie vinden dit belangrijk. Ik denk dat dit komt door de globalisering. Wereldwijde problemen zoals klimaat, ongelijkheid en armoede komen door internet en social media snel dichtbij en worden hierdoor ook zichtbaarder. We willen graag wat aan die problemen doen.

Dat zie ik in ons team ook terug, mensen werken hier niet omdat ze perse centen willen verdienen. Dan kunnen ze beter bij een grote corporate aankloppen. Bij ons kunnen ze – met hun passie voor techniek of design – een positieve impact maken in de wereld. Bomen bijplanten is hier slechts een voorbeeld van. Zo reizen we ook groen en werken veel aan projecten voor klanten die een positieve impact maken op de wereld.

In een eerder artikel vertelde je dat je was gestopt met je studie, inmiddels wel je papiertje binnen?

Ik heb m’n bachelor gehaald, maar voorlopig heb ik geen tijd voor een master. Voor sommige mensen is het misschien wel nuttig om dat papiertje te halen hoor. Dat verschilt per persoon. Mijn compagnon Glenn Bergmans heeft wel gewoon zijn master afgerond. Ik was dat eerst ook van plan, maar ik heb in deze drie jaar tijd meer geleerd dan dat ik tijdens een master zou leren. Als ondernemer gaat het er niet om wat je weet, maar wat je hebt gedaan.

Dus het runnen van een start-up is ook niet voor iedereen?

Nee, zeker niet. Je hoeft mij ook geen muziekinstrument te geven, ik kan geen muziek maken. Zo heeft iedereen zijn talenten.

Wat moet je goed kunnen om een start-up te leiden?

Je moet vooral leuk vinden wat je doet. Ik werk 40 uur per week en daarnaast besteed ik nog 20 uur aan m’n hobby. Dat is toevallig ook m’n werk. Ik vind dat niet erg omdat ik geniet van wat ik doe. Ik vind het ook helemaal niet belangrijk om snel geld te verdienen, wel vind ik het belangrijk dat er genoeg geld in het bedrijf zit om mooie producten te maken en salarissen te betalen.

Ook is het belangrijk dat je tegen onzekerheid kunt. Je kunt je stinkende best doen om een opdracht binnen te slepen, maar zodra je het voorstel hebt ingediend heb je er geen controle meer over. Er zijn allerlei zaken waar je geen invloed op hebt die meespelen of je de opdracht krijgt, het heeft geen zin om je daar druk over te maken. Het is beter om je te richten op de dingen waar je wel invloed op hebt.

En wat doe je als er toch dingen misgaan?

Afgelopen zomer liep een project langer door dan de bedoeling was, hierdoor kwamen we in de knel met het binnenhalen van nieuwe opdrachten. In deze periode was het team ontzettend belangrijk, we hebben met z’n allen onze schouders eronder gezet om er toch weer beter uit te komen. Omdat iedereen zich betrokken voelt, zetten ze een stapje extra. Ondanks dat iemand niet verantwoordelijk is voor een bepaalde taak, ondersteunt hij of zij wel om zo toch iets op tijd af te krijgen.

Uiteindelijk hebben we alles in goed overleg met de klant opgelost en maken ze nu naar tevredenheid gebruik van de software, want we hebben niet inlevert op kwaliteit. Wel was de uitloop financieel pijnlijk en bleef daardoor de acquisitie ook nog eens achter. Het was hard werken om dat recht te trekken. Uit dit soort momenten haal je vertrouwen dat je een sterk team hebt. Zonder ons team was het niet gelukt.

Waar staan jullie over vijf jaar?

We willen de komende jaren gebruiken om naast het ontwikkelen van mooie en goedwerkende software, ook onze consultancy dienstverlening uit te breiden.  Wij helpen ze bij het ontwikkelen van digitale roadmap en zetten een hele strategie uit.