Het SX-gebouw op Strijp-S is vrijwel volledig bezet door sport-gerelateerde bedrijven en instellingen. Op de bovenste verdieping huist onder meer het kleine team van Sports And Technology. Hun doelstelling is nauw gekoppeld aan hun naam: met technologische vernieuwingen verbeteringen aanbrengen in de wereld van sport.

Frank van den Boomen

Frank van den Boomen

Daarbij heeft de instelling, die gefinancierd wordt door de gemeente Eindhoven en de provincie Brabant, drie hoofddoelen: (top)sporters helpen hun prestaties te verbeteren, een vitale samenleving bevorderen en business (en daarmee werkgelegenheid) creëren. Office manager Frank van den Boomen noemt zijn instelling een “makel- en schakelpartij” die slimme verbindingen legt tussen diverse partijen uit het bedrijfsleven, kennisinstellingen en overheden. “We doen zelf geen onderzoek, maar we zorgen er wel voor dat het onderzoek dat elders plaatsvindt onder de aandacht van bijvoorbeeld bedrijven komt. Op die manier kunnen innovaties ook echt tot producten en diensten leiden.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Een mooi voorbeeld daarvan is de bijeenkomst “Sensors, Sports & Technology” die aanstaande vrijdag bij Holst Centre op de High Tech Campus plaatsvindt. Het gaat daarbij om sensoren in te zetten voor het ‘beleven’ van innovaties rond sport en vitaliteit, waarbij deelnemers direct in aanraking komen met de praktijk en een kijkje achter de schermen krijgen. “Je moet je voorstellen dat Holst heel veel soorten sensoren ontwikkelt, maar nog niet voor al die prototypes een exacte toepassing of exploitatie heeft. Dat is juist weer aan de bedrijven die dit verder oppakken en uitwerken. Wij brengen ze met elkaar in contact.”

Een voorbeeld daarvan is een sensor die meet hoeveel zweet een sporter verliest. “Op basis daarvan kan bepaald worden of er snel moet worden gedronken. Of dat het beter is om even op te houden met rennen.” Tijdens de bijeenkomst komen sprekers aan het woord die ingaan op trends en ontwikkelingen en hun toepassing binnen sport, vitaliteit en well-being. Holst presenteert de nieuwste typen flexibele sensoren en communicatieprotocollen en hun toepassingsmogelijkheden.

Een andere belangrijke bezigheid van Sports And Technology is de inrichting van een reeks ‘fieldlabs’ in en om Eindhoven: testomgevingen waar sporters de effecten van nieuwe technologieën zelf kunnen ervaren. Het meest bekende fieldlab is het Van den Hoogenband zwembad. Van den Boomen: “Slimme startblokken en andere meetfuncties zijn daar voorbeelden van. Juist door nieuwe technologieën in een real life omgeving te testen, kan nieuwe business ontstaan. Bijvoorbeeld via een andere vorm van zwemlessen of door de exploitatie van de technologieën zelf.”

Veel startups kloppen bij Sports And Technology aan voor hulp. Van den Boomen: “We organiseren hackathons voor ze, maar kunnen ze bijvoorbeeld ook helpen bij het zoeken naar subsidies. Ook hier gaat het weer om slimme verbindingen.”

Een zorgpuntje is er wel nog voor de stichting: communicatie. Soms kijkt Van den Boomen met enige afgunst naar Amsterdam, waar ze iets kleins vaak weten te verkopen als iets heel groots door er bijvoorbeeld een paar bekende Nederlanders aan te koppelen. “Wij doen hier in Eindhoven twee keer zoveel als in Amsterdam op het gebied van sporttechnologie, maar we slagen er nog niet goed genoeg in dat ook voor het voetlicht te brengen. We mogen af en toe best wat harder roepen.” Vanwege de geringe omvang van de eigen organisatie (bestaande uit vijf parttimers) maakt Van den Boomen momenteel vaak gebruik van de communicatiespecialisten van een van zijn partners. Dat heeft zo zijn beperkingen. “Misschien moeten we dat toch maar eens in eigen hand gaan nemen.”

Aanmelden voor de bijeenkomst “Sensors, Sports & Technology” kan hier