Laten we wel wezen. Na de coronacrisis blijft de angst voor een nieuwe besmettingsepidemie bestaan. Grondig handen wassen, misschien wel afscheid nemen van contant geld, maar in elk geval ontsmetten wat je kunt. Als het maar gemakkelijk gaat. Maar een mobieltje met water en zeep reinigen is niet heel simpel.

Gelukkig hebben onderzoekers van het Fraunhofer Instituut nu een innovatieve oplossing ontwikkeld voor het desinfecteren van smartphones. Hierdoor kunnen ze binnen enkele seconden van bacteriën en virussen zoals SARS-CoV-2 worden ontdaan. In plaats van dure chemicaliën wordt gebruik gemaakt van zogenaamde UVC-licht. Volgens het instituut kan de nieuwe techniek op nog heel veel andere terreinen worden toegepast.

Desinfecteren noodzakelijk in klinische omgevingen

Smartphones, tablets en dergelijke worden ontelbare keren per dag beet gepakt. In de meeste gevallen spelen hygiënische aspecten echter een nogal ondergeschikte rol. Veel belangrijker is dat echter in professionele omgevingen als ziekenhuizen en klinieken. Zeker op dit moment. Daar worden tablets en smartphones voor het werk gebruikt. Ze gaan op allerlei afdelingen ook nog eens vaak van hand tot hand. Desinfectie is dus absoluut noodzakelijk om de overdracht van ziekteverwekkers te voorkomen.

Het gebruik van chemische middelen is hier echter onmogelijk, omdat dit de vetafstotende coating van de beeldschermen kapot maakt. Onderzoekers van de Fraunhofer Instituut in Ilmenau hebben hiervoor een technische innovatie ontwikkeld. Van buitenaf ziet het eruit als een standaard magnetron. Maar binnenin worden zogenaamde UVC-LED’s gebruikt. Dat zijn lichtgevende diodes die  met ultraviolet licht werken. Ze hebben een golflengte van 269 nm.

Inactivering van bacteriën en virussen

In totaal zijn er twee aparte UVC LED-modules met elk 10 UVC LED’s voor de boven- en onderkant van de smartphone geïnstalleerd. Elke UVC LED heeft een vermogen van 100 milliwatt, zodat het totale stralingsvermogen twee watt is. Dit betekent dat een bestralingsdosis van 800 J/m² in slechts enkele seconden wordt bereikt, wat een efficiënte inactivering van bacteriën en virussen mogelijk maakt.

De oplossing desinfecteert niet alleen smartphones door middel van licht, maar identificeert ze ook met behulp van een NFC-lezer, registreert de toegepaste dosis met behulp van een sensor en slaat deze op. Zo kan elk desinfectieproces worden gevalideerd en duidelijk worden toegewezen aan het betreffende apparaat. Een LCD-display informeert de gebruiker over de belangrijkste functies. Bovendien kunnen downstream IT-systemen worden geïntegreerd via wifi en webinterface.

Toepassingen mogelijk bij evenementen

“Al vele jaren werken we aan zeer uiteenlopende toepassingen van UVC-technologieën op het gebied van desinfectie in het kader van het BMBF-programma ‘Advanced UV for Life’. LED’s bieden grote voordelen, die we aan de hand van het voorbeeld van de smartphone-desinfectie uitstekend kunnen demonstreren”, legt ingenieur Thomas Westerhoff van Fraunhofer IOSB-AST uit.

De toepassingsgebieden voor mobiele-telefoondesinfectie variëren van de klinische sector tot particulier en commercieel gebruik en de evenementenmarkt. Het prototype zal naar verwachting in september 2020 worden gepresenteerd op de IFAT, ‘s werelds grootste vakbeurs voor water-, riool-, afval- en grondstoffenbeheer in München.

Fraunhofer IOSB-AST is nog steeds op zoek naar partners uit de industrie voor commerciële exploitatie.

Ook interessant:

Operatie ‘schone handen’ kan levens redden