Wees eens eerlijk: Hoe grondig was jij je handen? Heb je daar 20 tot 30 seconden voor nodig? Dat staat gelijk aan twee keer “Happy Birthday” zingen…. En gebruik je genoeg zeep? Maak je je handen echt helemaal schoon? En droog je ze goed af? En als je dat allemaal hebt gedaan, kun je het nog geen desinfectie noemen. Ik geef toe, ik dacht dat ik grondig was, maar ik heb het gevoel dat ik ben betrapt – het lijkt erop dat ik roekeloos ziektekiemen overbreng. Maar ik zal veranderen.

Erger nog is de overdracht van ziektekiemen in ziekenhuizen. Omdat ze hier al verzwakte mensen ontmoeten en verwoestende gevolgen kunnen hebben. We spraken met Robert Hellmundt, die samen met Alexander Döpel de start-up Heyfair oprichtte. De jonge ondernemers brengen een desinfectiemiddel op de markt dat tijdens de toepassing laat zien of alles goed is ingewreven. En het goede: na het drogen verdwijnt de kleuring weer.

Hoe ben je op het idee gekomen om Heyfair op te richten?

Op een vakbeurs leerden we over onvoldoende handdesinfectie en de ernstige gevolgen voor onze samenleving. Alleen al in Europa komen jaarlijks 8,9 miljoen ziekenhuisinfecties voor, die enorme kosten voor de gezondheidszorg met zich meebrengen, maar bovenal gepaard gaan met veel leed voor de getroffen patiënten.

We realiseerden ons al snel dat de belangrijkste oorzaak helaas menselijke fouten waren. Op belangrijke momenten worden handen te vaak onvoldoende of helemaal niet gedesinfecteerd. Daarom hebben we nagedacht over hoe we mensen kunnen helpen om gemakkelijker aan de hygiënerichtlijnen te voldoen. Onze oplossing is eenvoudigweg om zichtbaar te maken wat schoon is.

Heyfair-Founder (f.l.t.r.): Alexander Döpel, Robert Hellmundt ©Das-ist-Thueringen

Wat maakt het product van Heyfair bijzonder ten opzichte van andere producten?

Wij hebben een desinfectiemiddel ontwikkeld dat de handen tijdens het aanbrengen intensief verkleurt en na het drogen van het product verdwijnt. Als ik het gebruik, kan ik direct aan de kleurstof zien of ik op dit moment effectief desinfecteer: het desinfectiemiddel werkt niet op alle delen van de huid die niet duidelijk gekleurd zijn, bijvoorbeeld omdat er te weinig of niets is aangebracht.

De kleuring helpt me enorm bij de technische uitvoering van een handdesinfectie. Het product heeft echter ook een krachtige psychologische component: Ook anderen kunnen zien of en hoe goed ik gedesinfecteerd ben. De motivatie om zich correct te gedragen neemt dus aanzienlijk toe. Kiemoverdracht komt veel minder vaak voor, zodat minder mensen besmet zijn met potentieel gevaarlijke ziekteverwekkers.

Welke hindernissen moest je overwinnen en was er een moment dat je wilde opgeven?

Vooral het begin was erg moeilijk. We zijn begonnen met een radicaal idee op een gebied buiten ons vakgebied en wisten niet of het echt goed of technologisch haalbaar was. We hebben dus veel tijd en geld moeten investeren met een hoog persoonlijk risico om de uitvoering te bevorderen en onder de permanente onzekerheid of onze inspanningen ooit vruchten zouden afwerpen. Ik had nooit echt de mogelijkheid overwogen om het gewoon op te geven, want ondanks de vele tegenslagen, zorgen en slapeloze nachten, ging het altijd vooruit en ik ben vandaag de dag nog steeds benieuwd waar de reis ons naartoe zal brengen. Bovendien zijn we bekender met het onderwerp en weten we dat ons idee niet alleen goed, maar ook haalbaar is.

Vertel onze lezers eens waarop je bijzonder trots bent…

We hebben verschillende mooie ervaringen opgedaan in ons bedrijf, waar ik met veel plezier op terugkijk. Het moment, bijvoorbeeld, waarop we voor het eerst het eerste functionele prototype op onze handen probeerden in ons geïmproviseerde laboratorium. Na drie jaar hard werken en veel mislukkingen, konden we eindelijk zien wat er voorheen alleen in onze verbeelding bestond. Dat was voor mij een heel bijzondere ervaring. Ook leuk: Het moment dat pilot-klanten, die aanvankelijk lange tijd sceptisch en ontevreden waren, steeds enthousiaster worden over het product door continue verbeteringen en je op een gegeven moment hoort: “Nu is het echt goed! Mag ik het houden?”.

©Das-ist-Thüringen

Maar het bedrijf zelf maakt me bijzonder trots. Elke dag worden we beter en leren we meer. Wat we deze week kunnen doen is altijd meer dan vorige week. Op deze manier creëren we voortdurend de voorwaarden om nog meer te bereiken met Heyfair.

Wat kunnen we de komende jaren van jullie verwachten?

Met SteriCoach zijn we in april voor het eerst de opleidingsmarkt binnengetreden en willen we nog steeds het verschil maken. Het is gewoonweg onaanvaardbaar dat zo weinig mensen weten hoe ze hun handen goed moeten desinfecteren. Met ons product maken we alle belangrijke aspecten van een correcte handdesinfectie zichtbaar en kan de training zo vaak als gewenst worden herhaald. Er is dus geen reden om iemand na de training weer aan het werk te laten gaan zonder bewijs dat de persoon de juiste handdesinfectie onder de knie heeft.

 

©Das-ist-Thüringen

Door onze ervaring met SteriCoach en de bedrijfsstructuren die we voortdurend ontwikkelen voor de ontwikkeling, productie, en marketing van het product, bereiden we ons voor op de marktintroductie van het juiste ontsmettingsmiddel voor de dagelijkse praktijk. Dit stelt bedrijven met hoge hygiëne-eisen in staat om continu hoge hygiënenormen te garanderen.

Waar ziet je het bedrijf over 5 jaar?

Wij staan voor gebruiksvriendelijke hygiëneproducten als het ultieme middel om infecties te voorkomen. Een solide basishygiëne op professioneel gebied is – zoals de zaken er nu voorstaan – nog steeds veel te ingewikkeld en foutgevoelig in onze ogen. Dit willen we verhelpen met slim ontwikkelde producten die beweren altijd intuïtief begrijpelijk te zijn. Mijn doel voor de komende vijf jaar is om ons tijdelijk zichtbaar desinfectiemiddel tot de nieuwe gouden standaard te maken op het gebied van hygiënegevoelige gebieden. Op de lange termijn willen we natuurlijk overal gebruiksvriendelijke desinfectie-oplossingen als norm stellen.

Hoe verzoent je privé- en beroepsleven met elkaar?

Op dit moment: helemaal niet. Helaas gaat mijn werk te vaak ten koste van mijn vrouw en twee kinderen. Ik durf niet eens over vriendschappen en de uitgebreide familiekring te praten. Hobby’s zijn nu ondenkbaar. Ik experimenteer altijd een beetje, maar ik heb nog geen oplossing gevonden die me op de lange termijn tevreden zou stellen. Dit is ook te wijten aan het feit dat mijn taken en eisen voortdurend veranderen en zelfs het delegeren van taken vaak ongelooflijk veel tijd in beslag neemt. Het is dus vaak heel eenvoudig: haal diep adem en improviseer. In de regel is alles echter precies zoals het zou moeten zijn als je gewoon doorgaat, je best doet en van tijd tot tijd om begrip vraagt.

Als u terugdenkt aan de beginfase, hoe verschilt je werkelijke leven als oprichter dan van je oorspronkelijke ideeën?

Het was eigenlijk nooit mijn doel om daadwerkelijk een bedrijf te runnen, dus ik kan de vergelijking niet echt maken. Wat echter altijd een breuk met mijn verwachtingen is, zijn de vele kleine problemen en taken, waarvan de verwerking zo ongelooflijk lang kan duren. Processen kunnen zich in ondraaglijke lengtes voortslepen en als je niet oplet, is de helft van het bedrijf verlamd en wordt de motivatie van het team vernietigd. Daarom probeer ik altijd mijn ogen open te houden voor tekenen van zulke energievretende processen en motiveer ik mijn team om hetzelfde te doen. Samen vinden ze meestal een oplossing om sneller door de vallei van frustratie te komen of deze zelfs slim te vermijden.

Als je de keuze had… Zou je weer met een start-up beginnen? En zo ja, zou je dan op dezelfde manier te werk gaan en dezelfde bedrijfsvorm kiezen?

Zeker. Ik hoop ook van harte dat Heyfair niet mijn laatste start-up zal zijn. Als ik echter terugkijk, had ik waarschijnlijk een gemakkelijker onderwerp voor het begin moeten kiezen. Toch heb ik weinig spijt. Naar mijn mening was onze aanpak de juiste en ook vandaag de dag nog passen de bedrijfsvorm en de stad Jena in Thüringen nog steeds heel goed bij mij.

Tenslotte: welke tips heb je voor andere start-ups?

Als start-up start je met zeer beperkte middelen, zonder gedefinieerde processen, klanten, contacten, cashflow of zelfs met weinig kennis van de sector. Misschien zelfs met allemaal tegelijk. De concurrenten die zich al op de markt hebben gevestigd, hebben dus een gigantisch voordeel. Je kunt alleen maar inhalen door heel snel te zijn. Je hebt een uitstekend team nodig, duizenden goede ideeën en een bedrijfscultuur waarin ze tot uitdrukking komen en besproken kunnen worden. Als alles in orde is, wordt de vonk ontstoken en worden de beste ideeën met vuur en vlam uitgevoerd. Dat dit regelmatig gebeurt is je belangrijkste taak als oprichter. Jij en je team hebben de tijd om dit te doen door ervoor te zorgen dat je bedrijf efficiënt draait en dat je team hetzelfde doet.

Geïnteresseerd in andere start-ups? Hier lees je alle afleveringen uit onze dagelijkse serie.

 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: