Niet eerder nam een Nederlandse basketbalteam deel aan de Olympische Spelen. Met de 3×3 variant maakt Nederland kans op de olympische droom. Deze snelle variant, een wedstrijd duurt tien minuten, staat volgend jaar in Tokio voor het eerst op het olympisch programma. De Nederlandse mannen en vrouwen kunnen zich in maart 2020 kwalificeren voor de Spelen.

“Deze nieuwe variant is meer urban, er is meer beleving en meer interactie”, vertelt Carla Scholten directeur Embedded Fitness, een bedrijf dat interactieve bewegingsconcepten ontwikkelt. “Het gaat tegenwoordig veel meer om vaardigheden als reactievermogen en oog-hand-coördinatie. Dat zijn dingen die je op andere manieren kan leren dan met de traditionele pylonen, matten en klimrekken.” 

Smart Basket

Zo ontwikkelde Embedded Fitness in 2017 de interactieve Smart Basket. Sensoren houden bij wanneer de bal door de ring gaat. Een strip van ledverlichting geeft direct feedback aan de speler.   Als de speler scoort bijvoorbeeld, dan licht deze op. Ook zit er een shot clock in, de tijd waarbinnen een speler moet scoren. Dat zijn bij 3×3 basketbal veertien seconden. “Met een app kun je je scores bijhouden en je trainingen vergelijken. Je kunt er een klein wedstrijdje van maken bijvoorbeeld in een minuut zoveel mogelijk scoren.”

De ring is nog niet geschikt voor wedstrijden. “Voor topsport moet je sowieso een niveau hoger in de nauwkeurigheid van je data”, vertelt Scholten. Al waren tests tijdens een 3×3 World Tour in Lausanne positief. Tussen de wedstrijden door testten de basketballers de ring. “De belangrijkste conclusie was dat het vooral geschikt is voor de training.” 

Samen met het Centrum voor Topsport Amsterdam (CTO) werkte Scholten aan plannen om de Smart Basket verder te ontwikkelen. “Maar dan moet je op een gegeven moment ook geld hebben om dat plan uit te voeren. Dan komen de vragen: wie gaat dat betalen en wat is de economische waarde?” Het plan ligt daarom even op de plank. “Maar het is nog wel onder onze aandacht”, voegt Scholten toe. 

© Embedded Fitness

Ralph Smit is productontwikkelaar bij Janssen-Fritsen en werkt nauw samen met Embedded Fitness, hij zit er dagelijks. De twee bedrijven zijn elkaars buren, beide gevestigd aan Berkveld 1 in Helmond. Ook Janssen-Fritsen begeeft zich in het bewegingsonderwijs. Het bedrijf ontwikkelt speel- en turntoestellen en leverde onder meer de turntoestellen voor de Olympische Spelen van Mexico, München, Barcelona, Athene en Beijing. Voor de Spelen in Tokio levert het bedrijf turntoestellen en een basketbaltoren.

Zelf speelde Smit in de landelijke basketbalcompetitie, 5×5, en geeft hij sinds zijn vijftiende training. Dat laatste doet hij nog steeds. “Het is een mooie combinatie. Met productontwikkeling breng ik interactiviteit in het spel en dat kan ik direct in de praktijk testen.” Smit traint momenteel kinderen in de leeftijd van 8 en 9 jaar.

Variëren met clips

Vanuit de samenwerking met Janssen-Fritsen test Smit momenteel het meest recent ontwikkelde product van Embedded Fitness, de SmartClips. Acht clips en een tablet in een koffer. Een van de clips is de host en die staat in contact met de tablet, legt Smit uit. Die host communiceert met de andere clips en zo is er een lange afstand overbrugbaar. Tussen elke clip kan er zo’n vijfendertig meter liggen. Zo er zijn verschillende parcoursen mee uit te zetten: je legt ze op de grond, plakt ze op een speeltoestel. De clips lichten op en gaan uit als je ze aanraakt of er net boven of voorbij loopt. “Dat is maar net hoe je ze instelt”, gaat Smit verder. 

“Je kunt er zoveel mee variëren”, vertelt Smit. Bijvoorbeeld reactietijd trainen en snel de bal in de basket gooien: lampje gaat aan, speler dribbelt met de bal naar dat lampje, gooit de bal en tikt lampje uit, het volgende lampje gaat aan, enzovoorts. “Op de tablet kun je zien hoe lang je erover doet om de SmartClips uit te tikken.” 

“Laatst heb ik de clips rondom de middencirkel gelegd. Twee teams van vier kinderen gemaakt. Die clips branden random en zij moeten ze zo snel mogelijk uit tikken. In het begin liepen ze allemaal door elkaar. Op een gegeven moment gingen ze nadenken: acht clips, vier personen, je kunt beter bij elke twee lampjes een persoon neerzetten. Mooi om te zien.”

Binnenkort gaan de smart clips de markt op, vertelt Scholten. “De eerste vijftig koffers zijn nu in productie. En Janssen-Fritsen heeft er al honderd afgenomen om te gaan verkopen.” 

3×3 basketbal heeft andere regels het traditionele 5×5 basketbal. Zo duurt een wedstrijd tien minuten, of tot een team eenentwintig punten heeft gescoord, is er een basket en spelen de spelers op een helft van het veld. Zodra een team scoort, mag het andere team direct doorspelen door de bal te dribbelen of te passen.

De Nederlandse mannen en vrouwen basketbal 3×3 kunnen zich in maart, tijdens het kwalificatietoernooi in India, kwalificeren voor de Olympisch Spelen. Mocht dat niet lukken volgt een tweede kans in april in Hongarije.