Begin 2015 verbleef Remmelt van Tol twee maanden aan Draper University in San Mateo, Silicon Valley. Het bleek de basis voor de startup die hij nu samen met zijn Chinese medestudent Shin Liang is gaan opzetten. Het doel: een concurrent voor snapchat bouwen. Remmelt praat e52 elke zaterdag even bij over zijn vorderingen. Deze week: Honey Badgers. (lees hier alle eerdere afleveringen

Een merk opbouwen kan natuurlijk niet zonder naam. Voor hun app kozen Shin en Remmelt voor timit – een logische vanwege de hoofdfunctie: time limited messaging. Maar als bedrijfsnaam was dat volgens hen niet genoeg. Het werd HoneyBadgers Inc – niet alleen de naam van de startup maar ook een statement.

honey badgerHet begon met een video op YouTube waarin de honeybadger, een dier uit Afrika dat ook wel bekend staat als “ratel”, als een nietsontziend beestje wordt neergezet. Shin en Remmelt werden erdoor geraakt en besloten er hun beeldmerk en bedrijfsnaam van te maken. “Een honeybadger is een bad ass, net als wijzelf. De honeybadger huppelt de hele dag rond en vreet slangen, vecht met leeuwen en het interesseert hem niets als hij wordt gebeten door een cobra of een zwerm bijen. Zo is Timit ook: ik stuur jou een foto en je maakt maar snel tijd voor mij vrij.”

honeybadgerInmiddels is er een logo – “daar gaan we nog heel veel mooie dingen mee doen” – en een heus manshoog honeybadger-pak in aantocht. “Dat wordt onze echte mascotte. Die gaan we gebruiken bij onze videocampagne. Wordt hilarisch, echt.”

Maar het is niet alleen feest in San Mateo. De werkdagen zijn nog wat verder opgerekt (Remmelt en Shin zitten nu gemiddeld 16 uur per dag in hun kantoor) en de twee oprichters hebben een oud-studiegenoot uit New York laten overkomen om als COO het bedrijf te versterken. Remmelt: “Robby kennen we allebei heel goed, we zouden al eerder samen gaan maar hij had een vriendin in New York dus dat was lastig. Vorige week belde hij ons met het bericht dat het uit was, dus hebben we snel gehandeld.”

Team Timit

Team Timit

Robby heeft direct zijn baan op Wall Street opgezegd en is zo’n beetje dezelfde dag nog op het vliegtuig naar San Francisco gestapt. “Hij is nu mijn rechterhand. We gaan samen naar de bank, spreken samen met advocaten en we maken samen het businessplan. Inclusief de voorbereiding voor een volgende investeringsronde. Dus dat is mooi: Shin concentreert zich op de code en wij kunnen de business en het design vorm geven.”

Dat werkt zo goed dat de hoofdlijn van de app al zichtbaar begint te worden. “We hebben onszelf een strakke deadline opgelegd, dat wordt nog spannend. Maar ik ben optimistisch, want je ziet nu per dag de vorderingen.”

Volgende week: Terugslagen