Begin 2015 verbleef Remmelt van Tol twee maanden aan Draper University in San Mateo, Silicon Valley. Het bleek de basis voor de startup die hij nu samen met zijn Chinese medestudent Shin Liang is gaan opzetten. Het doel: een concurrent voor snapchat bouwen. Remmelt praat e52 elke zaterdag even bij over zijn vorderingen. Deze week: Klaar voor vertrek. (lees hier alle eerdere afleveringen)

Remmelt was zeker niet de enige die er last van had, maar door de computerstoring bij de Amerikaanse ambassade kneep-ie hem wel: wanneer zou het benodigde visum daadwerkelijk kunnen worden afgegeven? Wekenlang zat hij in twijfel, honderd keer per dag de site van de ambassade checkend voor nieuws. En net toen hij, uit wanhoop, toch maar de alternatieven aan het bekijken was, kwam eindelijk het verlossende woord: het visum kon geregeld worden, de tickets besteld.

Het werd tijd ook. De twee maanden die voorbij gingen sinds zijn terugkeer uit California, heeft het startende bedrijf niet stilgelegen, maar het ontwikkeltempo is wel behoorlijk ingezakt. “Wat wil je ook, als je zo ver uit elkaar zit. Shin in China, ik hier in Eindhoven, dat werkt gewoon niet. Complete spraakverwarring, en niet alleen door het taalverschil.”

Yes! Yes! Yes!

Silicon RemmeltRemmelt hoeft niet lang na te denken over een paar voorbeelden. “Wat al geregeld gebeurd is, is dat ik hem meteen bel als ik heel enthousiast over een nieuw idee ben. Ik schreeuw dan bijna van vreugde het Yes! Yes! Yes! in de telefoon en krijg nauwelijks meer terug dan “ok”. Hm, dat voelt niet echt lekker. Ik doe de user designs en hij de techniek. Dus zit ik hier urenlang icoontjes en logo’s te ontwerpen, die ik dan zo snel mogelijk met hem deel. Blijkt-ie al lang met een ander ontwerp bezig te zijn. Voor hem waarschijnlijk no big deal, hij wilde gewoon door, maar ik ben dan echt om te verrekken natuurlijk. Ik wil mijn laptop dan onder zijn neus duwen, maar helaas gaat dat dan even niet. Of nog zo iets: lees ik op facebook dat hij die avond een presentatie geeft over het startupklimaat in San Mateo. Dan laat ik hem meteen weten dat ik vind dat ik dat van hemzelf had moeten horen, rechtstreeks en niet toevallig via facebook. Het is toch ons bedrijf?”

Bonje

Veel van de irritatie is terug te voeren op cultuurverschillen, maar ook de persoonlijkheden van CEO Remmelt en CTO Shin lopen nogal uiteen. Remmelt: “Als we bonje hebben, gaat het hard tegen hard. Maar ook een beetje langs elkaar heen. Ik ben heel direct, zeg altijd alles wat me dwars zit. Hij is juist extreem indirect, maar tegelijk ook nogal koppig. Als je dan naast elkaar zit te werken aan hetzelfde project is dat nog wel te overkomen, maar met die afstanden wordt het wel heel ingewikkeld. We hadden laatst zelfs gedoe over het verschil tussen een square en een cube. Nou ja, het is heel goed dat dit binnenkort ophoudt.”

Volgende week: AMS-SFO