Begin 2015 verbleef Remmelt van Tol twee maanden aan Draper University in San Mateo, Silicon Valley. Het bleek de basis voor de startup die hij nu samen met zijn Chinese medestudent Shin Liang is gaan opzetten. Het doel: een concurrent voor snapchat bouwen. Remmelt praat e52 elke zaterdag even bij over zijn vorderingen. Deze week: Shin is de baas  (lees hier alle eerdere afleveringen)

Nee, achteraf was het toch een minder goed idee dan het vooraf leek. Even een paar dagen terug naar Nederland, om zijn jarige vriendin te verrassen. “Nee, ik heb er geen spijt van, het was hartstikke mooi. En dat vond zij ook. Maar 17 uur vliegen heen en ook weer 17 uur terug voor 5 dagen in Nederland was toch wel iets te veel van het goede.”

Inmiddels is Remmelt weer aangeschoven bij Shin en moeten er belangrijke besluiten worden genomen. “De deadline nadert, eind december loopt mijn visum af en een paar weken daarna dat van Shin. We kunnen niet blijven twijfelen en bekvechten over wat de juiste weg is, dat werkt verlammend op alles, we moeten knopen doorhakken.”

Hoog tijd voor een rigoreuze stap, zo vond Remmelt. “Toen ik constateerde dat we in cirkels aan het draaien waren, heb ik simpelweg geconcludeerd dat Shin maar beter de baas kon zijn. Hij zegt vanaf nu wat we doen en ik voer uit wat hij me vraagt. Beetje raar misschien voor een CEO, maar die titels hebben bij ons toch nooit echt veel betekend, we zijn partners, cofounders. Ik denk dat het zo beter werkt en ik heb Shin dus gezegd dat ik het wel hoor als hij wil dat ik iets doe. En ik ga echt niet alles wat hij doet in twijfel trekken, anders schiet het nog niet op.” Remmelt vergelijkt de situatie met een gezin waarvan de ouders ruzie maken over de opvoeding van hun kind. “Ook dan kan er maar beter eentje de baas zijn, wie dat dan ook is.”

Ondertussen blijft Remmelt het idee houden dat de juiste target audience nog niet bereikt is en dat het dus te vroeg is voor conclusies over het al dan niet slagen van het project. “Misschien moeten we inderdaad wat meer doen wat Tim Draper ons laatst adviseerde: focus je op tienermeisjes, zei hij, dan volgt de rest vanzelf. Tja, dat zou best kunnen. Maar daarvoor moeten we wel eerst een product hebben dat aanslaat bij die groep. Ik hoop dat Shin daar nu de stappen voor aan het zetten is. Zodat we de tweede versie live kunnen krijgen. Tot dat moment even geen marketing meer.”

Het Timit-pak en de condooms met opdruk (“But first… let’s take a selfie!“) blijven voorlopig in de kast.