Begin 2015 verbleef Remmelt van Tol twee maanden aan Draper University in San Mateo, Silicon Valley. Het bleek de basis voor de startup die hij nu samen met zijn Chinese medestudent Shin Liang is gaan opzetten. Het doel: een concurrent voor snapchat bouwen. Remmelt praat e52 elke zaterdag even bij over zijn vorderingen. Deze week: Campagnetijd! (lees hier alle eerdere afleveringen)

De week begon nog zo mooi, party crashend in Timit-stijl bij het feest van 500 Startups van investeerder Dave McClure. “Hij noemt zichzelf de trouble maker, dus wij dachten: daar gaan we eens wat trouble maken. Wij daar naar toe met onze mascotte en zoveel mogelijk enveloppen met condooms. Op die enveloppen hadden we gezet: “499 startups, but we ain’t one?” Natuurlijk zijn we heel snel die zaal uit geschopt, geweldig!”

Maar daarna was het lachen Shin en Remmelt snel vergaan. De vorige week begonnen campagne wil helaas nog niet echt aanslaan. Het aantal downloads blijft beperkt en ook de publicaties over Timit houden niet over. Na het positieve stuk op Venture Beat is het wat dat betreft eigenlijk compleet stil gebleven. En dat irriteert.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

“Tja, wat moeten we? Doorbikkelen is het enige wat telt. Elke seconde van onze tijd besteden aan de verbetering van het product. De marketingacties opvoeren, zelfs als we weinig geld hebben. We wisten ook wel dat we onze downloads niet zouden kunnen kopen zoals sommige startups dankzij hun investeerders kunnen doen, maar het huidige niveau valt ons eerlijk gezegd behoorlijk tegen. Een paar honderd! Dat vreet aan je.”

Veel tijd is er niet meer. Er zijn downloads nodig om nieuwe investeerders aan te trekken, maar het moet ook nog eens snel, want de visumperiode van Remmelt en Shin nadert zijn einde. Maar wat dan? “Wat denk je zelf? Zoals het er nu uitziet gaan we geen nieuwe ronde krijgen. Met onze cijfers is dat gewoonweg niet haalbaar. En ja, dan houdt het op.”

Maar meteen herpakt Remmelt zich, alsof hij van zijn eigen woorden schrikt. “Hey, zo ver is het nog lang niet he. We gaan gewoon keihard door. We hebben sinds vorige week een oud-collega van Shin uit China hier naar toe gehaald. Geweldige gast en bovendien een full stack developer, die alle programmeertalen spreekt. Sinds hij er is lijkt het alsof Shin zelf ook ineens veel productiever is. Blijkbaar inspireren ze elkaar op een heel goede manier.”

Vrije tijd is intussen met de week spaarzamer geworden. Van Remmelts plannen om een voetbalcompetitie op te zetten is dan ook nog steeds niks terecht gekomen. “Maar we hebben wel een ander plan. Nu we toch hier zijn, zou het mooi zijn om ons motorrijbewijs te halen. Zo iets stelt hier niet zo gek veel voor: voor 250 dollar krijg je een cursus van drie dagen die je afsluit met een theorietoets. Dat moet ons toch wel lukken, lijkt me. Alleen nog even de tijd vinden…”