Begin 2015 verbleef Eindhovenaar Remmelt van Tol twee maanden aan Draper University in San Mateo, Silicon Valley. Het bleek de basis voor de startup die hij nu samen met zijn Chinese medestudent Shin Liang is gaan opzetten. Het doel: een concurrent voor snapchat bouwen: “Timit”. Remmelt praat e52 elke zaterdag even bij over zijn vorderingen (lees hier alle eerdere afleveringen).

De echte campagne moet nog beginnen, maar Remmelt mijmert al weer over wat daarna gaat komen. “De komende maand wordt spannend. Het wordt er op of eronder, letterlijk. Eind november is duidelijk of we voldoende vaart hebben om ons verblijf hier te kunnen verlengen. Heel simpel: als er voldoende vertrouwen is in onze business, dan kunnen we geld ophalen voor de komende 18 maanden. Is dat er niet, dan moeten we naar alternatieven op zoek.”

Omdat met elk scenario rekening moet worden gehouden, kijken Remmelt en Shin ook al naar de andere opties. “We zouden bijvoorbeeld in China door kunnen gaan. Voor Shin is dat perfect en het land heeft ook veel andere voordelen. Maar er is een enorm nadeel: de taal. Zeker vanuit mijn rol lijkt me dat eigenlijk ondoenlijk: hoe kan ik een bedrijf managen in een omgeving waarmee ik niet kan communiceren?” En dus lijkt Europa (“niet per se Nederland hoor, Engeland of Duitsland zou ook zomaar kunnen”) de meest logische keuze, mocht er aan het verblijf in San Mateo toch onverhoopt een einde komt.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Maar zover is het nog lang niet en Remmelt wil er eigenlijk ook niet aan denken. “Nee, vooralsnog gaan we er van uit dat we gewoon door kunnen in de Valley. We zetten alles op alles om dat voor elkaar te krijgen.”

En dat “alles op alles”, dat is onder meer de inhuur van twee extra developers en het laten overkomen van de Chinese programmeurs die – op afstand – al voor Shin werkten. “Dat betekent dat we een volle maand vier extra developers hebben. Dat moet ons een grote sprong vooruit opleveren voor het product. Of eigenlijk: daarmee moeten we de opgelopen achterstand kunnen inhalen.”

timit appstoreIntussen gaan de discussies tussen Shin en Remmelt gewoon door. “Vooral over de vraag wanneer we echt volledig naar buiten kunnen met Timit. De beta staat weliswaar in de appstore, maar het begint natuurlijk pas echt te lopen als onze campagne begint. Meest wezenlijke vraag voor ons nu is of we al kunnen beginnen terwijl de groepsfunctie nog niet klaar is. Het voelt toch een beetje als een prachtige auto die je met drie wielen aflevert: schitterend om te zien, maar in het gebruik niet echt handig. Of weet je hoe ik me eigenlijk voel? Als een vader die zijn eigen baby nog niet durft te laten zien. Als dat kind nu eerst eens wat haar op zijn hoofd zou hebben, ja, misschien is dan het moment…”