© Veridis

Veridis is de winnaar van de ING Circulair Ondernemenprijs 2021. Met zijn startup wil Nigel Visser niets minder dan een revolutie veroorzaken in de recyclingindustrie. Het ene plastic is het andere niet. Om het recyclen van plastic écht tot een succes te maken, is het nodig om de topkwaliteit kunststoffen te scheiden van mindere kwaliteit kunststoffen. Dat kan nu dankzij Veridis. De tech-startup heeft het antwoord dat de wereld een stukje mooier moet maken, aldus ING in een persbericht. Veridis volgde eerder het HighTechXL deeptech programma in Eindhoven.

Het probleem: bij de recycling van plastic is het moeilijk om hoogwaardig en laagwaardig materiaal van elkaar te onderscheiden. Alleen met hoogwaardig plastic kan je weer iets nieuws maken. “De analysetechniek om de kwaliteit van plastic monsters te meten is gewoon nog niet ver genoeg ontwikkeld”, legt Visser uit. Het gevolg is dat je maar 15 procent van al het plastic wereldwijd kunt recyclen. De rest komt terecht in minderwaardige toepassingen. Of erger: het plastic wordt verbrand.

Ook interessant over plastic recycling: Frank Chen over zijn start-up Qunlyte.

Visser wist tijdens zijn studie natuurkunde één ding zeker: hij wilde iets kunnen doen wat een positieve impact heeft op de wereld. “Wat je in een lab kunt doen is heel leuk, maar het moet wel leiden tot iets zinvols. Als je dan gaat kijken naar de grootste uitdagingen voor de mensheid, dan kom je op klimaatverandering en de verstoring van ecosystemen door menselijk ingrijpen. Die twee komen samen bij plastic en recycling.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Hij kreeg het idee om met een thermische meetmethode te gaan werken om de kwaliteit van gerecycled plastic te bepalen. Dat viel nog niet mee. Gelukkig kreeg Visser al snel hulp van drie studiegenoten: Floris Gerritsen, Wessel van der Woude en Jeroen Glansdorp. “Met de techniek van nu kun je plastic monsters van 1 tot 20 milligram analyseren. Maar voor toepassingen in de industrie zouden we honderdduizend keer grotere monsters moeten kunnen analyseren. Dat was even slikken”, zegt Visser.

    Het eerste doorbraakmoment

    Ze sloten zichzelf geregeld op in het Demonstrator Lab, een incubatieplek waar studenten en medewerkers van Amsterdamse universiteiten en hogescholen hun ideeën voor een onderneming in een proefopstelling kunnen toetsen. De eerste doorbraak was een meetapparaat dat monsters van 2 gram kan analyseren. Afmetingen van het apparaat: ongeveer zo groot als een magnetron. “We werken nu aan een opstelling die de helft van een bureau inneemt. Het uiteindelijke apparaat zal net zoveel ruimte in beslag nemen als een heel bureau en kan monsters van een halve kilo analyseren. Daarvoor zijn weer grotere modules nodig, maar ook meer sensoren en een hoger vermogen.”

    Nog anderhalf miljoen euro nodig

    De ING Circulair Ondernemenprijs 2021 levert Veridis een geldbedrag op en veel publiciteit en ondersteuning van ING. Dat kan helpen bij de volgende uitdagingen. Zo vraagt de ontwikkeling van het apparaat om investeringen. “Onze grootste uitdaging is om alles financieel rond te krijgen”, vertelt Visser. “We hebben een paar subsidieaanvragen lopen. Vorig jaar kregen we subsidie vanuit de Topsector Energie. Daarmee hebben we een haalbaarheidsstudie kunnen doen. We zijn ook in gesprek met nationale en internationale investeringsfondsen die gericht zijn op technologie en duurzaamheid. Voor nu zijn we op zoek naar een bedrag van vier tot vijf ton. De volgende ronde hebben we rond de 1,5 miljoen euro nodig.”

    Waar gaat Veridis uiteindelijk geld mee verdienen? Visser: “Met de verkoop van het apparaat aan plastic-recyclingbedrijven. Zij kunnen straks een hogere prijs vragen voor hun materialen doordat ze aan het eind van het proces met zekerheid kunnen zeggen: dit is hoogwaardig plastic. Nu weten ze dat niet zeker en moeten ze dus ook het goede materiaal soms tegen een lager tarief leveren. Ook gelden er in verschillende sectoren standaarden voor het materiaal dat bedrijven aangeleverd willen krijgen. In de auto-industrie kun je dan denken aan de kwaliteit van gerecycled kunststof in een dashboard. Met ons apparaat kunnen leveranciers van hergebruikt plastic aantonen dat hun grondstoffen voldoen aan de eisen van de afnemer.”

    Lees ook onze verhalen over Ioniqa

    Geselecteerd voor jou!

    Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

    Doneer

    Persoonlijke informatie