© SensUs

Studenten van de TU Eindhoven houden 2 september voor de zevende keer de internationale studentencompetitie SensUs. Vijftien studententeams uit de hele wereld presenteren dan hun opsporingsmethode voor de levensgevaarlijke ontstekingsziekte sepsis. De eindstrijd vond afgelopen jaar online plaats vanwege de Covid-restricties, dit jaar is er weer een fysieke bijeenkomst op de campus van de TU Eindhoven. 

Sepsis is een acute ontsteking die over het hele lichaam plaatsvindt als reactie op een infectie in het bloed. Het is een levensgevaarlijke ziekte die ervoor zorgt dat jaarlijks miljoenen mensen op de intensive care belanden. Dertig tot veertig procent van de patiënten overlijdt. De meest voorkomende symptomen zijn verhoogde hartslag, versnelde ademhaling, koorts en extreme pijn. Wereldwijd zijn er jaarlijks meer dan vijftig miljoen mensen die sepsis krijgen.

Ontwikkeling aanjagen

Vroege diagnose is essentieel omdat de kans op sterven elk uur met tien procent toeneemt wanneer er niet direct gehandeld wordt. Daarom ontwikkelen de deelnemers aan de competitie sensoren voor de gezondheidszorg die snel kunnen meten of een patiënt sepsis heeft. De organisatie hoopt via de SensUs Competitie de ontwikkeling van biosensoren aan te jagen. Het doel van de wedstrijd is om de ontwikkeling van snelle en geavanceerde testmethoden te stimuleren.

De deelnemers aan de competitie focussen zich met name op het molecuul IL-6, dat in het ontstekingsproces vrijkomt. Dit is een signaalstof van het immuunsysteem die in het geval van sepsis in hoge concentraties in het lichaam aanwezig is. Het zou erg behulpzaam kunnen zijn om de concentratie van deze stof met een snelle sensor te kunnen meten, zodat sepsis kan worden vastgesteld voordat gevaarlijke symptomen zich voordoen. 

Gezondheidszorg verbeteren

Een van de deelnemers is studententeam T.E.S.T. van de TU Eindhoven zelf. Het team, bijna een jaar geleden opgericht, bestaat uit negen bachelor-studenten van de opleiding Biomedische Technologie. “We willen graag de gezondheidszorg verbeteren”, aldus Lars Daenen, PR-manager van T.E.S.T. “Sepsis komt in hoge mate voor, en er is een noodzaak om snel te testen. Dat maakt deze competitie belangrijk.”

Daenen verwacht dat T.E.S.T hoge ogen kan gooien. “Naast het ontwikkelen van de biosensor zelf, is het ontwikkelen van een businessplan en de impact van de biosensor ook een belangrijk criterium tijdens de competitie. Daarom hebben we met verschillende huisartsen en medische professionals gesproken over de noodzaak van een biosensor en hoe we deze het beste kunnen inzetten. We kijken de competitie met vertrouwen tegemoet.”

Test event ©SensUs
© SensUs

Onbekende ziekte

Maar waarom ligt de focus van de SensUs Competitie dit jaar eigenlijk op sepsis en het meten van IL-6 in bloed? “Dat heeft te maken met het feit dat sepsis meer dodelijke slachtoffers maakt dan HIV/AIDS, prostaat -en borstkanker samen, terwijl bijna 90 procent van de bevolking nog nooit van deze aandoening heeft gehoord. Onder meer om die reden willen we sepsis helpen bestrijden”, verduidelijkt medeorganisator Esmee Huijsmans. 

De vijftien deelnemende teams komen van verschillende continenten en worden beoordeeld door een 28-koppige jury, die onder meer let op creativiteit, kwaliteit en marktpotentie. Ook het publiek kan zijn of haar stem uitbrengen.

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie