© Christos Giakkas via Pixabay

Brabant kent traditioneel een krachtige agrarische sector. Daarnaast hoort het bij de wereldtop in hightech. Niet zo vreemd dus dat de provincie op het snijvlak van die twee sectoren ook grote sprongen maakt. Brabantse agritech en foodtech brengen de mondiale voedseltransitie vooruit, zo blijkt uit het onderzoeksrapport “Agrifood Sector” van de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM). Met name de productie van niet-dierlijke eiwitten en de ontwikkeling van hightech machines springen in het oog. Van die eerste categorie is The Protein Brewery een goed voorbeeld.

Eiwit is momenteel een van de meest onduurzame onderdelen van onze voedselketen. Voor zestig procent afkomstig van dieren is het, zeker gezien de toenemende wereldbevolking, een onhoudbare situatie op vlakken als grond-, water- en, energieverbruik, stikstofoverproductie en dierenwelzijn. Anders gezegd: als de voedseltransitie – die minstens zo noodzakelijk is als de energietransitie – ergens gewonnen kan worden, dan is het wel bij eiwitten.

Dat besef is bij oprichter Wim de Laat van The Protein Brewery uit Breda al lang en breed geland. Op lab-niveau is hij al zeven jaar bezig met de productie van eiwitten uit suikers. Bieten, mais en aardappelen zijn namelijk een net zo voedingsrijke maar tegelijk ook veel goedkopere en vooral veel duurzamere grondstof voor eiwitten dan koeien, varkens en kippen dat zijn. “Zonder stikstofuitstoot, zonder dierenleed en veel minder bodemintensief kunnen we de wereldbevolking van haar complete eiwitbehoefte voorzien.” 

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!
Wim de Laat, The Protein Brewery

Dankzij een recente investering van 22 miljoen kan The Protein Brewery volgend jaar de eerste stappen zetten naar een commerciële invulling van wat tot op heden vooral op lab-niveau zichtbaar werd. “In 2021 krijgen we onze eerste demo-fabriek, maar mede vanwege regelgeving zal het nog wel drie jaar duren voordat we de markt echt op volle schaal kunnen gaan bedienen.” 

Hoe het werkt

In The Protein Brewery draait het om fermentatie, een proces waarbij bacterieën, gisten of schimmels gebruikt worden om een voedingsmiddel te maken. Bekende voorbeelden van zulke producten zijn yoghurt, bier en zuurkool. Maar je kunt er dus ook eiwitten mee maken die op zichzelf weer als grondstof dienen voor voedingsmiddelen. Dat is wat The Protein Brewery doet, op basis van suikers die lokaal gewonnen worden. De Laat: “Er zijn vijf ideale planten, waardoor dit proces op elk continent uitvoerbaar is. Denk aan aardappels en suikerbieten, maar ook mais, cassave en suikerriet. Daardoor kan het aanbod van eiwitten vrijwel onbeperkt worden. Als we nu het suikerareaal zouden verdubbelen, hebben we voor ons eiwit helemaal geen dieren meer nodig.”

Het product dat De Laat met zijn team in 2021 voor het eerst in kleine hoeveelheden op de markt willen hebben, heeft ook al een naam: Fermotein™. Hoewel de productie op marktniveau dus nog moet beginnen, is The Protein Brewery al volop op zoek naar klantenkringen. Volgens De Laat is voedselproductie met Fermotein makkelijk uitvoerbaar, schaalbaar, het hele jaar door leverbaar, tegen lage kosten, lokaal te produceren en duurzaam. “Met een beperkt gebruik van land in vergelijking met de productie van rundvlees (1%) en varkensvlees (3%), het gebruik van 100% hernieuwbare energie, vermindert The Protein Brewery actief de impact op het milieu.”

Middeleeuws

Intussen kijkt De Laat uit naar een toekomst waarin er geen vlees meer nodig is om aan je eiwitbehoefte te kunnen voldoen. “Ik ben geen veganist, een beetje vlees af en toe zou best moeten kunnen. Maar dan wel echt biologisch en kleinschalig: van varkens en koeien die de ruimte hebben en niet op middeleeuwse wijze worden opgehokt. Dat systeem van nu is misschien goed voor banken, investeerders en groothandels, maar niet voor de boeren en de wereld.” 

De grote vraag is natuurlijk wanneer de consument klaar zal zijn voor de omslag. Dat is voor het merendeel afhankelijk van de producten die straks met de grondstoffen van The Protein Brewery gaan ontstaan. In de tussentijd wil De Laat met zijn bedrijf laten zien dat het goed mogelijk is de voedseltransitie aan te gaan door eiwitten te produceren zonder de wereld schade te berokkenen. Hij vat de voordelen nog een keer samen: “Met onze manier van werken kan de productie van dierlijk voedsel drastisch worden verlaagd. Het draagt bij aan het verminderen van de opwarming van de aarde, het dierenleed en de uitstoot van stikstof, en biedt tegelijkertijd een oplossing voor het voeden van een bevolking die groeit naar 10 miljard mensen in 2050.” 

Tja, wie kan daar nou op tegen zijn?

Verder lezen? Probeer deze eens: Een sappig stukje vlees van plantaardige eiwitten

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.