Architect en ontwerpster Julia Körner heeft samen met de Belgische 3D -drukkerij Stratasys voor het eerst een kledingstuk gemaakt, waarbij 3D -printmateriaal rechtstreeks op de stof werd gedrukt. Voor dit Setae-jack liet Körner zich inspireren door een Madagaskische vlinder. Het jack is te zien op de tentoonstelling in het Philadelphiamuseum of Art, Designs for Different Futures (22-10-2019 – 08-03-2020).

Omdat trends in de mode snel wisselen, moet de mode-industrie het hebben van effecten. Alleen op die manier komt er voldoende media-aandacht. Dat is nodig om de verkoop van een product in een kort tijdsbestek te kunnen realiseren. In het huidige productieproces van naald, draad en stof, zijn de mogelijkheden daarvoor nagenoeg uitgeput. Met 3D -printtechniek kan de mode-industrie nu driedimensionaal ontwerpen. Daardoor kunnen ontwerpers complexe, nieuwe structuren creëren, die met traditionele methodes onmogelijk zijn. De technische mogelijkheden zijn soms nog niet toereikend genoeg. Modecreaties van de 3D-printer zijn stug, voelen niet lekker aan en bieden weinig draagcomfort. De spectaculaire ontwerpen worden daarom voornamelijk opgenomen in kunstcollecties.

Om met 3D -printing geproduceerde kleding draagbaarder en comfortabeler te maken, kun je ook textiel als basis nemen en daarop met 3D-print gemaakte materialen later aanbrengen. De Belgische pionier op het gebied van 3D -printing, Stratasys, is er nu in geslaagd om 3D -printmateriaal rechtstreeks op de stof te printen. Om de nieuwe technologie te demonstreren, vroeg Stratasys 3D -printerontwerpster Julia Körner een kledingstuk te ontwerpen. Het resultaat is het Setae jack. Het ontwerp en de oppervlaktestructuur zijn geïnspireerd door de vleugels van de Madagaskische vlinder. Met dit project is het produceren van kleding met behulp van een 3D-printer weer een stap dichterbij gekomen.

Waarom heb je de Madagaskische vlinder als motief gekozen?

,,Stratasys vroeg mij een ontwerp te maken voor de nieuwe collectie Chro Morpho . De onderneming wilde daarmee het nieuwe productieproces demonstreren van het direct 3D-printen op stof. De keuze voor het vlindermotief kwam van de creatief directeur van Stratasys, Naomi Kämpfer. Ik koos voor de Madagaskische ‘Sunset Butterfly’ vanwege zijn unieke kleurvariatie en geometrie. Microscopisch gezien is het vleugeloppervlak van de vlinder een optisch en architectonisch fenomeen. Het bestaat uit membranen die bedekt zijn met duizenden kleurrijke schubben en haar dat ‘setae’  wordt genoemd.”
,,Wij zijn er,” aldus Körner, ,,met JK-Design in geslaagd een algoritme te ontwikkelen waarmee je de kleurendiversiteit van een foto kunt omzetten in een geometrie. We hebben het algoritme zodanig aangepast, dat we het oppervlak van de vlindervleugel tot in het kleinste detail konden nabootsen.”

Julia Koerner (c) Pia Clodi 2017

Wat is er veranderd waardoor je nu rechtstreeks 3D kunt printen op textiel? En welk materiaal gebruik je daarbij?

,,De doorbraak kwam met de technologische vooruitgang van het Stratasys-druksysteem. Met de Stratasys J750 TM 3D kon het polyjet materiaal direct op de stof gedrukt worden. We hebben verschillende stoffen getest en uiteindelijk gekozen voor witte denim. Die heeft zeer goede drukeigenschappen. Het wit ondersteunt zowel de verscheidenheid aan kleuren, als de structuren.
De jas weegt ongeveer een kilo. Dit is vergelijkbaar met een gepaarde of geparelde jas. In de video die we hierover hebben gemaakt, kun je goed zien hoe soepel het jack is. De vorm en de verscheidenheid aan kleuren van de jas verandert met elke beweging van het model.”

Hoe verliep het productieproces?

,,Het onderzoekswerk alleen al nam meer dan een jaar in beslag. We begonnen met de eerste schetsen in augustus 2018 en drukten toen de eerste prototypes. Het 3D-printen van de jas duurde een paar dagen. Het jasje werd in verschillende delen bedrukt, die met verborgen naden aan elkaar werden verbonden. Hierdoor ontstaat een driedimensionale uitstraling.”

Wat betekent de nieuwe technologie voor de mode-industrie?

,,Mensen vragen me vaak: Hoe voelt het om 3D -geprinte kleding te dragen? Waarmee is het vergelijkbaar? Is het kunst of draagbare mode? Ik zou zeggen dat we er met het Setae-jack in geslaagd zijn om draagbare kunst te creëren. Met het nieuwe 3D -printsysteem kan de buitengewone driedimensionale esthetiek worden gecombineerd met het draagcomfort van stoffen die comfortabel op de huid liggen. Die draagbaarheid wordt aangetoond in de video die we hebben geproduceerd.”

Via deze Link kun je de video over het Setae-jack vinden.

Wat is er nog nodig voor serieproductie?

,,In mijn volgende project, Digital Vogue – Between Synthetic and Organic Processes waar ik aan werk als onderdeel van het EU Re-Fream -project richt ik me op het optimaliseren van de ontwerpen voor dit nieuwe productieproces.”