De weg is er min of meer voor gemaakt: één lang recht stuk van 600 meter, met de eerste paar honderd meter een groenstrook in het midden die het verkeer van en naar de haven netjes van elkaar scheidt. Veel auto’s rijden er sowieso niet op de weg “Am Tegeler Hafen”.  Ideaal daarom voor de eerste Berlijnse test met een zelfrijdende bus op de openbare weg.

Volgens een woordvoerder van de Berliner Verkehrsbetriebe (BVG) zijn er in Duitsland wel eerder proeven gedaan in kleine steden. Verder zijn er in Berlijn twee pilotprojecten met autonome bussen op privéterreinen van de ziekenhuizen Charité en Virchow, ‘maar die tests zijn onvergelijkbaar met “Project See-Meile”, op de openbare weg in Berlijn, waar je met veel meer factoren rekening moet houden’. Die pilotprojecten zijn eerder vergelijkbaar met bijvoorbeeld de ParkShuttle in Rotterdam, die over een vrije busbaan rijdt en alleen een paar keer een kruising moet oversteken, of de “People Mover”, zoals autonome bussen ook wel genoemd worden, op het vliegveld van Frankfurt am Main.

EasyMile

Volgens de BVG is dit project daarom toch vrij uniek. Sinds deze week rijdt de bus heen en weer tussen metrostation Alt-Tegel en de Tegeler See, een van de grootste meren van Berlijn. De wagen van het Franse bedrijf EasyMile kan niet anders omschreven worden dan schattig. 15 kilometer per uur rijdt het kekke witte busje, met zes zitplaatsen en een vast iemand die de boel controleert. Want ja, helemaal zonder begeleiding mag de bus nu nog niet rondrijden. Een stuur zit er niet in de bus, maar de “Fahrbegleiter” kan wel altijd op een noodknop drukken.

Auto’s achter de EasyMile-bus moeten wel een geduld hebben. Hard gaat het niet. Foto Maurits Kuypers

Mensen die mee willen rijden moeten trouwens nog wel heel even geduld hebben, want de komende weken zijn eerst nog wat “Messfahrten” nodig, voordat de lijn dan ‘hopelijk eind deze maand in gebruik kan worden genomen’, laat de BVG weten.

Fijn voor senioren

Een dame van in de tachtig, lang wit haar en een brede lach op het gezicht, zegt dat ze zich er nu al op verheugt. ‘Wandelen op onze leeftijd is natuurlijk gezond, maar als je net boodschappen hebt gedaan en dan terug moet naar huis, lijkt me de bus best handig.’

Het traject van project See-Meile.

Volgens haar wonen er langs het bustraject heel veel ouderen die net als zij graag willen meerijden. ‘We hadden hier onlangs een voorlichtingsbijeenkomst van de BVG en die was stampvol. De belangstelling in de buurt is enorm. En ik denk trouwens dat het voor toeristen ook leuk is.’

Tegel meer dan een vliegveld

Veel Nederlanders zullen bij het woord Tegel misschien denken aan het gelijknamige vliegveld, maar daadwerkelijk is Alt-Tegel ook een van de favoriete plekken van Berlijners als ze in de zomer even de drukte van de stad willen ontvluchten. Vooral onder ouderen zijn de boottochten enorm populair die je vanaf hier kunt maken naar Werder, Potsdam en Oranienburg. Maar je kunt er ook mooi wandelen langs de Havel, waterfietsen, midgetgolven of een hapje eten in een van de vele restaurants. Een tip voor de Nederlanders: de bus is gratis!

In de zomer gaan veel mensen een dagje uit naar de Tegeler See. Foto Maurits Kuypers

Volgens de BVG mogen we er overigens nog niet vanuit gaan dat de bus volgend jaar ook nog zal rijden. ‘Het is een proefproject dat loopt tot eind dit jaar. Daarna gaan we kijken wat de volgende stap is.’

Nog veel vragen

Voor die tijd moeten er volgens hem nog een heleboel vragen beantwoord worden. Is het bijvoorbeeld wel echt zinvol om naast het gewone OV ook een volautomatische bus te hebben voor dit betrekkelijk korte traject? Wat vinden omwonenden en gebruikers van de bus? Zijn er nog technische hindernissen die overwonnen moeten worden?

Als dit soort vragen tot volle tevredenheid zijn beantwoord dan liggen er volgens de BVG niet alleen kansen voor dit lijntje door Alt-Tegel, maar zijn er veel meer trajecten in  Berlijn te bedenken waar de bus kan worden ingezet. De techniek is overigens nu al heel goed, zegt de BVG. De bus mag weliswaar niet zo hard rijden, maar de batterij houdt het wel 10 uur vol. En met zogenoemde “Lidar-sensoren” is de veiligheid optimaal gewaarborgd. Het is nu alleen nog zaak alle kinderziekten te genezen.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: