Erwin Blom © Guido van Nispen

We moeten dit artikel beginnen met een disclaimer. Zonder Erwin Blom en zijn bedrijf Fast Moving Targets was Innovation Origins er misschien wel nooit geweest. Het was namelijk dankzij een uitzending vanaf de High Tech Campus in Eindhoven van Bloms wekelijkse Top Names uitzending, dat de latere oprichters van Media52 BV elkaar voor het eerst in levenden lijve troffen. Merien ten Houten werd geïnterviewd over zijn start-ups, Bart Brouwers zat in het publiek. Na afloop bespraken ze met elkaar het idee voor E52, de voorloper van Innovation Origins.

Het contact met Blom en zijn collega’s is ook daarna warm gebleven. Dat had overigens minder met E52 te maken dan met Bloms onvermoeibare zoektocht naar de beste tools, de handigste online hulpmiddelen en zijn drive om de meest effectieve digitale communities te ontdekken en in het zonnetje te zetten. Dat gebeurt – nog steeds – met zijn wekelijkse Top Names uitzending (waarvan er enkele ook via Innovation Origins terug te vinden zijn), maar daarnaast met een reeks aan andere activiteiten, al dan niet georganiseerd via Fast Moving Targets.

“Zinvol, waardevol en leuk”

Eén daarvan is De Productschool, een initiatief dat al een paar jaar geleden het licht zag maar recent een upgrade kreeg. De Productschool leert je hoe je zonder technische kennis dankzij “no-code technieken” binnen afzienbare tijd van ideeën producten kunt maken en die aan de man kunt brengen. “Van app tot podcast tot community tot shop, marktplaats en meer”, zo prijst Blom zijn school zelf aan. En wat er ook gebouwd wordt, altijd zijn er volop tips, tools en stappenplannen. “En de kracht van een community”, vult hij aan. “Voor persoonlijk of zakelijk gebruik. Voor je hobby of om een bedrijf te beginnen. Zinvol, waardevol, maar bovenal leuk.”

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

En daarmee zijn we meteen bij de voornaamste drijfveren van Blom, die zijn eerste professionele stappen zette als lokaal journalist en digitale pionier bij de VPRO, maar tegelijk furore maakte als leider van de band Eton Crop. Het zit ‘m bij Blom altijd in de combinatie van nut, plezier en community. Het lijkt wel of commercieel belang altijd pas op de tweede of derde plaats komt. “Dat is absoluut zo. Ik word er heel vrolijk van dat mensen door de Productschool dingen maken waar zij wat aan hebben. En dat ze zich realiseren dat je kunt maken wat je bedenkt. Dat zorgt voor een stortvloed aan nieuwe ideeën en producten. Dat geeft me energie. Als ik geen geld nodig had, deed ik precies dezelfde dingen die ik nu doe.”

Digitale slagkracht

Voor wie is de Productschool eigenlijk bedoeld? Blom: “Eerlijk gezegd voor iedereen met plannen en ideeën. Het maakt daarbij niet uit of je technisch geschoold bent, handig bent met internet of juist niet. Mensen doen via de Productschool vaardigheden op, ontdekken nieuwe mogelijkheden, maken mooie dingen zonder dat ze de technische kennis hebben die je daar normaal gesproken bij verwacht.” Dat kan, zegt Blom, zowel privé als zakelijk nut hebben. “In bedrijfsverband werkt dat ook heel goed, want de deelnemers leren en bedenken dingen voor zichzelf en hun bedrijf. Het zorgt voor meer digitale slagkracht en innovatie.”

De Productschool is, zoals gezegd, al enige tijd in de lucht. En dat gaat eigenlijk heel goed, zegt Blom. “Een kleine 400 mensen hebben al aan cursussen meegedaan en hebben geleerd hoe ze met no-code tools van hun idee een product kunnen maken. Of dat nu een app, een podcast, een marktplaats, een nieuwsbrief, een community of iets heel anders was. De deelnemers zijn ook heel enthousiast, gemiddeld geven ze een 8,5 als cijfer. Dat is dus heel mooi. Maar als een cursus is afgelopen, vallen mensen in een gat, laten ze me weten. Want dan is de groep weg, dan is de begeleiding weg, dan is de lichte stok achter de deur weg. Mensen willen nog steeds dingen maken en nieuwe vaardigheden leren, maar uit zichzelf lukt dat moeilijk. Vandaar dat we nu ook het Productschool lidmaatschap hebben geïntroduceerd.”

Drie varianten

Het lidmaatschap is er in drie varianten: gratis, premium en exclusive. Gratis geeft toegang tot de community omgeving van de Productschool, waar je gelijkgestemden kunt ontmoeten, kennis kunt delen en inspiratie kunt opdoen. Gratis leden ontvangen ook bijna dagelijks tips over tools en methoden. Een Premium lid krijgt ook toegang tot de speciale online werkomgeving van de Productschool Community waar je projecten bedenkt, plant en maakt. Met stappenplannen, templates en video how-to’s die je verder helpen bij het leren van vaardigheden, maken van producten en het aan de man brengen van je waar. Ook is er ruimte voor persoonlijk advies. Exclusive leden tenslotte krijgen daarbovenop ook nog eens tweewekelijkse persoonlijke begeleiding voor feedback, overleg en coaching.

Tips van Erwin Blom

Om duidelijk te maken waar de Productschool zoal gebruik van maakt, gaf Blom deze week in zijn nieuwsbrief ‘Handpicked‘ al een overzichtje van de tools die zeker voorbij gaan komen:

Doe dingen die niet schaalbaar zijn – “Daarom ben ik nu 400 mensen 1 voor 1 aan het mailen.”
No-code: Glide | Streamyard | Circle | – “Wekelijkse no-code highlights.”
Zo neem je een podcast het best op afstand op – “En dat kan simpeler dan je denkt!”
Payrequest maakt het heel makkelijk om mensen te laten betalen – “Een Nederlandse startup die het heel makkelijk maakt om mensen te laten betalen.
Met Vokal maak je promotiemateriaal voor je podcasts op social media – “Social media werken het best, als je wilt dat mensen zien wat je te vertellen hebt of klikken op wat je te delen hebt, met plaatjes of video’s. Vokal helpt podcastmakers.”
Start je eigen ‘subscription service’ – “Loop je al langer met idee om je eigen ‘subscription service’ te beginnen? Nine maakt het heel erg makkelijk. In 20 minuten kun je live zijn, belooft deze dienst.”
Zo haal je je doel wel – “Waardevolle tips van Zapier.”
Maak van een marktplaats een win-win-win situatie – “Via Managementboek.nl een interessant artikel over de manier waarop je een online marktplaats een succes maakt.”
Zo zoek en vind je business-kansen – “Een mooie tip van Nick Huber op Twitter: wil je rijk worden zonder geluk? Ga op zoek naar goed lopende bedrijven die de digitalisering nog niet omarmd hebben en wordt hun concurrent door te digitaliseren en automatiseren!”
No Code Necessary: Zapier As A Service – “Dankzij ‘No Code’ kun je heel erg veel zonder technische kennis, maar ook dan kan het fijn zijn als anderen je werk uit handen nemen. Bijvoorbeeld door automatiseringswerkzaamheden via Zapier voor je in te richten.”
Ontwerplessen van vlaggen – “Ik weet niet hoe het met jullie zit, maar ik ben geen ontwerper. En dus moet je roeien met de riemen die je hebt. Vaak betekent dat van je zwakte je kracht maken. Maar ook betekent het leren van anderen. Zo belandde ik bij een TED-talk over vlaggen (!)”
Duizenden ideeën voor het oprapen – “Aarzel niet, gebruik deze ideeën schaamteloos of laat je inspireren om er zelf wat mee te doen!”
Zo maak je ‘dummy’ plaatjes – “Soms heb je een plaatje nodig voor een project. Je kunt dan op zoek gaan naar foto’s, maar met Dummy Image maak je eenvoudig een plaatje op formaat naar keuze, met kleur naar keuze en met tekst naar keuze. Handig.”
Zo bouw je aan een publiek – “Hoe vind je een publiek, hoe vind je hun pijnpunten en hoe bedenk je daar producten bij? Leerzame post.”
Zipcan maakt embedden van een videochat eenvoudig – “Zipcan wil het makkelijk maken om een videochat in je site te verwerken. Dat kan bijvoorbeeld heel simple met Squarespace en Shopify. Bij andere sites moet je nog een klein beetje code op de juiste plaats weten neer te zetten!”

Lid worden van de Productschool kan gratis, maar er zijn ook plusmodellen. Via een afzonderlijke cursus bijvoorbeeld, of als Premium lid (25 euro per maand) of Exclusive lid (100 euro per maand).

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.