De overdracht van het Powerhouse (Ketelhuis) op Strijp-T zal plaatsvinden voordat de sanering is afgerond. Daarmee doorbreken gemeente, saneerders, de nieuwe eigenaar en de beoogde huurder de impasse waarin het gebouw de afgelopen maanden verkeerde. Concreet: door de verkoop te laten plaatsvinden voordat de asbestsanering is afgerond, kan designbureau VanBerlo waarschijnlijk toch nog begin 2017 het pand betrekken.

De gemeente had eerder vastgesteld dat de sanering veel te kostbaar zou worden en had om die reden de aanbesteding daarvan stilgelegd. Omdat dat allemaal veel te lang zou gaan duren, stapten beoogd koper en huurder naar de gemeente. wethouder Mary-Ann Schreurs in een brief aan de gemeenteraad: “De beoogd koper heeft daarom voorgesteld om een koop in de huidige staat met de gemeente uit te werken, met aftrek van een vastgesteld bedrag voor de saneringskosten, waarbij de restrisico’s voor rekening komen van de koper. Door de sanering in eigen hand te nemen, stelt hij synergievoordelen (snelheid door combinatie van sanering en verbouw) te behalen en een betere aanbesteding (scherpere prijsstelling en hogere snelheid) te kunnen bewerkstelligen.”

Voor de gemeente komt het initiatief van de koper als geroepen. Schreurs: “Een snelle afronding van dit saneringstraject is in ieders belang. Het gebouw langer in containment houden is maatschappelijk niet verantwoord, gelet op milieu, veiligheid en financiën.” Bovendien: “Het gebouw heeft een uniek doch incourant karakter. Het is dan ook de vraag wanneer – bij uitstel van verkoop – zich een nieuwe verkoopkans zou voordoen. Bovendien is het concept van VanBerlo (’Innovation Powerhouse’) economisch versterkend voor Strijp, een (commerciële) creatieve ‘stepping stone’ in een keten van cultuur, design en innovatie en een welkom nieuw onderdeel van de duurzame Groene Corridor.”

Het college verwacht in januari tot een definitieve transactie te kunnen besluiten.

Schermafbeelding 2015-07-14 om 14.13.01Het Powerhouse is een idee van Ad van Berlo, oprichter van designbureau VanBerlo. De oude energiefabriek is de centrale blikvanger van Strijp-T. Van Berlo, eerder tegen e52: “Qua ligging en uitstraling een eyecatcher van jewelste. Nu al een icon, maar nog vol asbest en totaal ongeschikt om in te werken. Maar over twee jaar de plek voor ons en een stuk of tien andere innovatieve bedrijven. Met expositieruimtes, een debatplaats, locaties voor trainingen, noem maar op. De hele cyclus van denken, maken en innoveren moet er zichtbaar worden. Misschien zullen sommigen het een beetje overdreven vinden om van het Innovation Powerhouse te spreken, maar het klopt wel. Zeker omdat we ‘maken’ centraal zullen blijven stellen.”