Tijdens de IO Show van 27 maart spreken Arjan Paans en Frans van Beveren met Tessie Hartjes. Hartjes is vicepresident marketing bij  zonneautofabrikant Lightyear, en schrijft daarnaast Morgen Beter-columns voor Innovation Origins. In deze podcast spreekt zij over haar werk bij Lightyear en legt uit hoe het bedrijf zich aanpast ten tijde van de coronacrisis.

Volgens Hartjes is het een voordeel dat zij werkt in een jong bedrijf dat zich relatief makkelijk kan aanpassen aan de noodsituatie: “Het is fijn dat wij ons momenteel in de ontwikkelfase van ons product bevinden. Ons bedrijf is zo ingericht dat 90 procent van het werk digitaal wordt gedaan, dus we kunnen vanuit huis gewoon doorgaan. Ik kan mij bijna niet voorstellen dat grote bedrijven nu zo snel door kunnen werken als wij.”

Normaal gesproken komt het honderd koppige team van Lightyear elke maandagochtend samen voor de wekelijkse kick-off. Nu vindt deze meeting online plaats. Ook komt Hartjes’ team nu dagelijks samen voor een conference call om elkaar even te zien en de voortgang te bespreken. De werksfeer heeft hier vooralsnog weinig onder te lijden: “Onze vrijdagmiddagborrel is een LAN-party geworden. Ik denk dat het voor mij in de toekomst goed mogelijk is om één tot twee dagen thuis te werken. Ik merk dat ik nu meer gestructureerd werk omdat ik niet word onderbroken door geplande vergaderingen op kantoor.”

Tessie Hartjes

Meer volume, lagere prijs

We moeten de pandemie samen overwinnen. Die boodschap is ook tot de automotive sector doorgedrongen; veel automakers schorten het fabriceren van auto’s op en stappen tijdelijk over op productie van medische apparatuur zoals beademingsmachines.

Ook voor Lightyear geldt dat de crisis een negatief effect kan hebben op toekomstige verkoopcijfers. Het eerste model zou een prijs hebben van circa 120.000 euro. Daarmee is de auto vooral interessant voor het exclusieve segment. Echter was het niet het doel van Lightyear om in het luxesegment te blijven hangen. Hartjes: “Ons doel is dat in de toekomst iedereen elektrisch kan rijden. We willen dan ook zo snel mogelijk hoge volumes gaan produceren zodat het nieuwe model voor een lagere prijs op de markt wordt gebracht.”

Dat is goed nieuws voor mensen die door de crisis minder te besteden hebben. Ook voor IO-hoofdredacteur Arjan Paans, die naar eigen zeggen al een tijd aan het sparen was voor een nieuwe bolide van Lightyear. Volgens Hartjes is het mogelijk om op termijn een auto te maken die consumenten voor rond 40.000 euro aan kunnen schaffen: “Om dat te bereiken moeten wij bepaalde componenten zelf gaan ontwikkelen in plaats van dit uit te besteden, en onze productie verhogen”, aldus Hartjes.

Lightyear One in de TU/e windtunnel

De productie van het eerste model wordt beperkt tot 946 (1 lichtjaar is 9.46 biljoen kilometer) auto’s. Voor het einde van het jaar wil Lightyear een definitieve productiepartner vinden zodat het tweede model goedkoper en in grote aantallen kan worden gefabriceerd.

Ondanks de onzekerheid op de markt heeft Lightyear voorlopig geen last van de crisis, en heeft Tessie Hartjes een rotsvast vertrouwen in haar club: “Ik denk dat er altijd interesse voor ons product zal zijn. Juist door het segment waar wij inzitten.”