Fameuze gitaarbouwer worstelt met zichzelf en de Philips-erfenis
De wereldberoemde, meer dan 100 jaar oude Amerikaanse gitaarbouwer Gibson heeft nog tot komende zomer de tijd om een faillissement te voorkomen. Mocht dat niet lukken, betekent dat ook het einde voor Philips Audio, het roemruchte deel van de Philips-erfenis dat in 2014 door Gibson werd ingelijfd.

Het bedrijf heeft $375 miljoen aan obligaties uitstaan die later dit jaar moeten worden betaald. Op deze obligaties is onlangs $16,6 miljoen terugbetaald, maar als de rest van het geld niet voor 23 juli kan worden terugbetaald, zal nog eens 145 miljoen dollar aan bankleningen onmiddellijk opeisbaar worden.

In een verklaring zei het in Nashville gevestigde bedrijf dat het “volledig verwacht de obligaties op een normale manier te kunnen herfinancieren” en bezig te zijn met een strategische oriëntering om erachter te komen op welke activiteiten de nadruk moet komen liggen. Om op korte termijn geld vrij te maken worden momenteel aandelen, onroerend goed en “bedrijfssegmenten die het door ons verwachte succesniveau niet konden bereiken”, verkocht.

Wat dat voor de erfenis van Philips audio betekent, is nog niet helder. Drie maanden geleden liet Gibson nog weten volledig de verdere ontwikkeling van het merk Cakewalk te staken om volledig op het merk Philips te kunnen focussen:

“Gibson Brands announced today that it is ceasing active development and production of Cakewalk branded products. The decision was made to better align with the company’s acquisition strategy that is heavily focused on growth in the global consumer electronics audio business under the Philips brand.”

Op Strijp-S heeft Gibson nog een klantenservicecentrum met enkele tientallen medewerkers. Philips Audio is bekend van uitvindingen als het cassettebandje en de cd.