“We zijn terecht trots op onze High Tech Campus, het Science Park van de TU/e, de Automotive Campus in Helmond en op Strijp-S als ruwe bolster. Maar daar kan best nog wat bij.” Namelijk: een duwtje in de rug voor de startups. De belangrijkste les die burgemeester Van Gijzel en wethouder Depla tijdens de eerste dagen van hun bezoek aan Canada hebben geleerd is dat de gevestigde orde nog meer dan nu de jonge ondernemers aan de hand moet nemen. “We roepen de door de wol geverfde ondernemers bij ASML, NXP, VDL, de NTS Groep en al die andere essentiële en succesvolle bedrijven in onze regio op, om ook als vanzelfsprekend de jonge aanstormende garde te helpen.”

Van Gijzel en Depla zijn samen met een delegatie uit de Brainportregio momenteel in Waterloo, zo’n 50 kilometer ten westen van Toronto. In een blogpost voor Brainport Development vertelt Van Gijzel over de reden voor hun bezoek: “Waarom lijkt Waterloo zo op onze eigen regio? Ook hier is een nauwe samenwerking tussen overheid, bedrijfsleven en kennisinstellingen. En de regio heeft een reputatie hoog te houden op het gebied van automotive en hightech systems. Het heeft ook cultureel veel weg van het netwerk dat in en om Eindhoven is opgebouwd. Maar bovenal is de gelijkenis, dat hier alles om technologie draait, net als in Eindhoven.”

vangijzelblogDe economie in Waterloo werd ook voortgedreven door één grote elektronicagigant: Blackberry. “Zoals wij Philips hebben. Net zoals Philips maakte ook Blackberry een moeilijke tijd door en zijn daar veel veelbelovende bedrijven uit voortgekomen. Zoals Philips zich vermenigvuldigde in ASML, NXP, FEI, Shapeways, zo zorgden de vruchten van Blackberry ook voor een wederopstanding van de Waterlooregio.”

Verschil
Maar er is ook een groot verschil, ontdekte Staf Depla, na een dag praten met bedrijven en bedrijfjes die de sprong naar Europa – mogelijk Eindhoven – willen maken. Van Gijzel: “En dat is de vanzelfsprekendheid waarmee hier gevestigde ondernemers de handen uit de mouwen steken om hun jonge, beginnende collega’s verder te helpen. Je hebt een goed idee en het technisch vernuft om het uit te voeren? Maar je weet niet hoe je de financiering moet aanpakken? Een gelouterde ondernemer in Waterloo wijst de starter hier de weg, en blijft hem de weg wijzen, gewoon omdat het goed voelt, omdat je vindt dat dat zo hoort en omdat het ook werkt.”

Dat zou ook voor Eindhoven goed kunnen werken, aldus Van Gijzel. “Het is goed voor onze regio, voor onze vooraanstaande economische positie, dat er opvolgers zijn. Nieuwe collega’s. We hebben thuis iets om over door te praten.”

ASML

Eerder al wees ook ASML-ceo Peter Wennink op een soortgelijke plicht: om jonge ondernemingen aan geloofwaardigheid te helpen (en daarmee investeerders warm te krijgen) is het nodig dat ze gesteund worden door gelouterde collega’s in de Brainport regio. Wennink pleitte om dat te bereiken voor de oprichting van een adviesraad, bestaande uit specialisten uit de regio, zowel academici als ondernemers. Zo’n adviesraad kan, na een positief oordeel over een startup, vervolgens de noodzakelijke acties in gang zetten om de geloofwaardigheidskwestie te doorbreken.

Hoofdfoto: Rob van Gijzel ontmoet Nederlanders tijdens het bezoek aan Waterloo, Canada.  (c) Thijs van Son, gemeente Eindhoven

Bijfoto: (c) Brainport Development

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.