Het thema van het ondernemersontbijt van WTC Eindhoven was een vraag die eigenlijk geen antwoord meer behoefde: wordt Eindhoven het nieuwe Silicon Valley? Wethouder Staf Depla (economische zaken) wist er in zijn introductie wel raad mee. “De premier van India heeft die vraag onlangs nog voor ons beantwoord. Volgens hem zijn er voor het startupklimaat in zijn land twee voorbeelden op de wereld: Silicon Valley en Eindhoven. Dat zegt toch genoeg?”

20160711_092235Het ging de rest van de ochtend dan ook niet meer over de Amerikaanse westkust, maar vooral hoe we in Eindhoven zelf nog stappen kunnen zetten. Belangrijkste boodschap daarbij: zorg voor een goede match tussen gevestigde bedrijven en startups. Om die reden zaten er aan elke ontbijttafel zowel startups als gevestigde ondernemers. En was de opdracht aan die laatsten een dubbele: kijk niet alleen hoe je die startups kunt helpen, maar ook of de startups nog tips voor jou hebben. Voor elke match die gemaakt werd, mocht de tafelvoorzitter een ballon loslaten. Blijkbaar was de ochtend een succes, want aan het einde van het ontbijt hing er geen ballon meer op zijn plek.

20160711_081236Fancy van de Vorst, die het afgelopen jaar namens Eindhoven Neelie Kroes mocht helpen met haar StartupDelta, keek daarom alvast verder: “Eindhoven is echt een voorbeeld voor de rest van het land als het op samenwerken aankomt. Maar laten we nu de slag naar het nationale niveau maken. Elke regio heeft zijn specifieke kwaliteiten, maar alleen samen kunnen we een internationaal een vuist maken.” Een van de manieren waarop ze dat probeert te realiseren is via COSTA (“COrporates and STArtups”): een organisatie die probeert grote gevestigde bedrijven als KPN, DSM en ING te verbinden met de meest kansrijke startups. “Voor veel van die corporates is dat nog verre van vanzelfsprekend, dat is nog pionieren dus. Maar begin 2017 willen we de eerste concrete resultaten kunnen laten zien.”

Ook Tanja Jadnanansing, tweede-kamerlid namens de PvdA en als gast van partijgenoot Depla aangeschoven bij het ontbijt, bleek onder de indruk van de energie onder de Eindhovense ondernemers. “Ik had wel in Amsterdam kunnen blijven, maar nu weet ik dat ik in Eindhoven moet zijn.”

20160711_091305

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.