Het is iedereen weleens overkomen: je zit op het terras, rekent af en loopt weg. Mét je vrienden, zonder je sleutelbos. Als je aan die sleutelbos een Lapa hangt, is die situatie voorgoed verleden tijd. Lapa is een bluetooth tracker voor persoonlijke bezittingen die in verbinding staat je smartphone.

De twee Portugezen Luís Certo en Jaoa Oliveira overkwam bovenstaande situatie zo vaak, dat ze besloten er iets aan te veranderen. Inmiddels geven ze leiding aan en bedrijf met 12 werknemers én raken ze nooit meer iets kwijt. Lapa is gevestigd in Porto.

Hoe werkt een Lapa?

,,Lapa is een tracker die via Bluetooth 4.0 verbinding maakt met een app op je mobiele telefoon. Het bereik gaat tot maximaal 60 meter. We hebben een tracker ontwikkeld voor persoonlijke eigendommen, maar ook voor huisdieren en kinderen. Zodra de afstand tussen de Lapa en je telefoon te groot wordt gebeuren er drie dingen: je krijgt een melding, je ziet hoever de tracker van je vandaan is én je kunt zien waar jij en je Lapa voor het laatst op dezelfde locatie waren. Vervolgens kun je de Lapa laten rinkelen en trillen, zodat je je verloren backpack, portemonnee of hond makkelijk terugvindt. Het werkt twee kanten op, als je je telefoon kwijt bent, kun je deze via de Lapa laten overgaan.’

Wat is jullie verdienmodel?

,,We brengen ons product op twee manieren aan de man: we zijn begonnen met het verkopen van Lapa’s aan bedrijven. We personaliseren de Lapa en de verpakking zodat bedrijven het als relatiegeschenk kunnen weggeven. Onze tracker werkt via een smartphone applicatie, dus bedrijven kunnen hun relaties via die app een gepersonaliseerd bericht sturen – ze krijgen bij het aanschaffen van Lapa dus toegang tot onze backoffice. Dit is volledig anoniem; bedrijven hebben geen toegang tot de gegevens in de Lapa-app van hun relaties. Ze weten alleen: iedereen die we een Lapa geven, krijgt het gepersonaliseerde bericht. Daarnaast kunnen consumenten inmiddels ook een Lapa bestellen via onze webshop of op Amazon. Een Lapa voor je bezittingen kost rond de vijfentwintig euro.’

Hoe zijn jullie op dit idee gekomen?

,,Eigenlijk raakten we zelf gewoon heel vaak dingen kwijt – vooral als we aan het reizen waren. Dat is irritant, onhandig én het kost veel geld. We wilden een licht en makkelijk te gebruiken apparaat ontwikkelen dat kon communiceren met je smartphone. Daar is Lapa het resultaat van. Het is leuk om te merken dat Lapa vooral erg populair is bij reizigers.’

Wat zit er in de pijplijn voor 2020?

,,Op dit moment zijn we bezig met een nieuwe versie, de Lapa Card. Hetzelfde idee, maar dan zo dun als een betaalpasje, zodat je ‘m makkelijk in je portemonnee kunt steken. Daarnaast zijn we ook in gesprek met externe partijen over de integratie van Lapa in een product. Dan is het dus niet iets wat je hoeft te bevestigen, maar dan zit het systeem al ingebouwd als je bijvoorbeeld een tas of zonnebril koopt”

Waar staat Lapa over vijf jaar?

,,We willen over vijf jaar wereldwijd de tweede producent van bluetooth trackers zijn. Er is veel concurrentie en voorbij de grootste komen we niet, maar met een tweede plek zijn we tevreden. We geloven er echt in dat dat met onze features, ons team en onze ideeën voor de toekomst gaat lukken.”

Klik hier voor meer IO-artikelen over start-ups.