Ook al heeft minstens 15% van de wereldbevolking last van migraine, de oorzaken van dit fenomeen zijn nog steeds onbekend. Een recent onderzoek zou ons echter een stap dichter bij het oplossen van het migraine-mysterie kunnen brengen.

Migraine is een neurologische aandoening die te maken heeft met een hogere elektrische prikkelbaarheid van zintuiglijke neuronen. Deskundigen weten nog steeds niet wat de exacte oorzaak hiervan is. “Veel van de genetische oorzaken en fysiopathologische processen zijn nog onbekend, wat het moeilijker maakt om efficiënte behandelingen te vinden”, aldus Xavier Gasull, een van de experts die deelneemt aan het onderzoek. Gasull is onderdeel van de Universiteit van Barcelona en de IDIBAPS Research Group die zich bezighoudt met neurofysiologie.

Het onderzoek toont aan dat een toename van neurale activiteit migraine kan veroorzaken, een aandoening die het gevolg is van een mutatie in het gen waarop de informatie ligt voor het kanaal dat betrokken is bij de aansturing van neuronale prikkelbaarheid.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Binnen de neuronen beheersen eiwitten, of ionische kanalen, de elektrische signalen. Bij zintuiglijke neuronen in het bijzonder zijn de ionische kanalen genaamd “TRESK” en “TREK” verantwoordelijk voor het blokkeren van overmatige neurale activatie. Een mutatie in het gen dat informatie draagt voor het ionische kanaal TRESK leidt tot een disfunctioneel eiwit. Dit heeft directe invloed op het vermogen van het kanaal om de elektrische activiteit in de zintuiglijke neuronen te controleren en te verminderen. Maar deze mutatie creëert ook een tweede gemodificeerd eiwit, wat resulteert in de verandering van andere ionische kanalen, zoals de TREK.

De mutatie die twee disfunctionele eiwitten creëert is niet kenmerkend voor alleen migraine. Maar het onderzoek “levert bewijs voor de combinatie van beide factoren die nodig zijn voor een hogere elektrische activering van zintuiglijke neuronen, die de typische migrainepijn veroorzaakt”, zegt Xavier Gasull.

De symptomen van migraine zijn voortdurende en hardnekkige hoofdpijn, en in sommige gevallen ook misselijkheid, braken en lichtgevoeligheid. Er zijn twee soorten migraine: met en zonder aura. Migraine zonder aura is de meest voorkomende en omvat 80% van de gevallen. De overige 20% van de gevallen zijn migraine met aura. Deze vorm bestaat uit episodes waarin de hoofdpijn wordt voorafgegaan door visueel zintuiglijke symptomen zoals blinde vlekken, lichtflitsen of flikkeringen.

De processen die verantwoordelijk zijn voor migraine met aura zijn vooralsnog onbekend, dus dit onderzoek is een stap voorwaarts in het oplossen van dit fenomeen. De conclusie van het onderzoek biedt nieuwe perspectieven voor toekomstig onderzoek naar migraine, maar het maakt ook de ontwikkeling van nieuwe vormen van therapeutische behandelingen mogelijk.