Vooral sinds de coronacrisis zitten veel jonge ondernemers met vragen over de toekomst van hun bedrijf. Ondernemers in de provincie Groningen kunnen sinds kort terecht bij GroBusiness: een initiatief dat ondernemers een uitgestoken hand biedt en de mogelijkheden van hun bedrijf laat zien om verder kunnen ontwikkelen.

Hoe kan ik mijn bedrijf herfinancieren en welke investeringen zijn verstandig voor de toekomst? Veel ondernemers hebben afgelopen jaar een turbulente tijd meegemaakt en zitten vol met vragen. Sinds kort kunnen ondernemers uit Groningen terecht bij een centraal en onafhankelijk contactpunt: GroBusiness, opgericht door de Provincie Groningen en Economic Board Groningen. Ondernemers kunnen digitaal een afspraak inplannen of om advies vragen en daar wordt al veel gebruik van gemaakt. “We zijn pas drie maanden bezig maar hebben al ongelooflijk veel ondernemers gesproken. Sowieso gaat het al om tientallen”, zegt Akke Groenewoud, bestuurder bij Economic Board Groningen.

Een team van 5 mensen is elke week druk bezig om hulp te bieden bij uiteenlopende vraagstukken. Groenewoud licht toe: “Veel bedrijven willen weten hoe zij het beste verder kunnen nu corona voor een groot deel achter de rug is. Zo hebben ondernemers vragen over hoe zij effectief personeel kunnen vinden in deze tijden. Andere bedrijven hebben het in tijden van corona heel goed gedaan en vragen zich af hoe zij hun bedrijf verder kunnen opschalen.” De specialisten bij GroBusiness bieden hulp door middel van coaching, begeleiding en advisering. Ook verwijst het portaal de ondernemers door naar relevante partijen in het netwerk.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Zowel Friesland als Drenthe beschikken al langere tijd over een centraal punt waar ondernemers terecht kunnen met vragen. Groenewoud ziet dat de samenwerking tussen de ondernemersportalen groeit en dat de kennis en vaardigheden uit de verschillende provincies effectief worden uitgewisseld en is daar blij mee. “Dat is mooi om te zien. Wij hebben hier in Groningen bijvoorbeeld veel specialistische kennis over digitalisering, en over onderwerpen zoals het 5G-netwerk en smart mobile solutions. Die kennis delen we graag.”

    Klapstoel Academy voor meer gendergelijkheid op de werkvloer

    Klapstoel Academy, een bedrijf dat vrouwen ondersteunt om een positie te verwerven op de arbeidsmarkt, maakte een positieve ontwikkeling door mede dankzij GroBusiness. CEO Johanna Spiller: “GroBusiness heeft ons geholpen om een netwerk op te zetten en heeft ons verbonden met verschillende organisaties waar we nu mee samenwerken.” Het jonge bedrijf geeft onder andere advies aan energiebedrijf Neptune Energy, om zo meer diversiteit op de werkvloer te creëren.

    Spiller is blij met de hulp en legt uit waarom een initiatief als Klapstoel Academy, ook in de moderne tijd, van groot belang is. “Het is 2021 en zelfs in deze tijd is er nog geen sprake van gelijkheid voor mannen en vrouwen op de werkvloer. Om maar een voorbeeld te noemen waar vrouwen veel mee struggelen: Vrouwen krijgen tijdens hun carriere te maken met conflicten die te maken hebben met de relatie tussen werk en zwangerschap. Hoe eerder we het gesprek daarover met ze starten, hoe beter.” Het bedrijf deelt onder andere Klapstoel certificaten uit aan bedrijven die zich richten op het behouden van jong, vrouwelijk talent. Spiller hoopt daarmee een positieve bijdrage te leveren. “Ik heb veel hoop voor de toekomst als het gaat om gelijkheid op de werkvloer. Het onderwerp wordt vaak opgepikt door de media en ik heb er vertrouwen in dat de werkvloer er over 25 jaar geheel anders uitziet.”

    Unafix: een hub voor maritieme dienstverleners

    Ook een tech-startup uit Eemshaven die zich richt op de maritieme sector, Unafix, kreeg een duwtje in de goede richting van GroBusiness. “We zijn klaar voor onze wereldwijde lancering, en hebben met GroBusiness kunnen sparren over een goede marktintroductiestrategie”, zegt Jeroen Wolthuis, maritiem jurist en oprichter van Unafix. “GroBusiness bleek veel maritieme kennis in huis te hebben, en bieden ons ook toegang tot hun uitgebreide netwerk binnen de sector.”

    Hij legt de ambitie van zijn bedrijf verder uit. “Geschillen binnen de maritiem sector zijn vaak extreem duur en tijdrovend. Denk bijvoorbeeld aan het recente geval van het schip de “Ever Given”, dat bijna een week lang het Suezkanaal blokkeerde. Wie in zo’n geval de rekening betaalt, hangt vaak af van wat er is afgesproken in de huurovereenkomst van het schip in kwestie. Opmerkelijk genoeg staan deze huurovereenkomsten vaak vol fouten en dubbelzinnigheden.” Unafix werkt hard aan een oplossing voor dit probleem. In het specifiek: “We werken aan een online tool waarmee huurders en verhuurders van ladingschepen met behulp van een door ons ontwikkeld AI-algoritme perfecte huurovereenkomsten kunnen opstellen. Ons doel is om binnen vijf jaar het aantal maritieme geschillen voor onze gebruikers met 80% te reduceren.”

    Nog meer ondernemers bereiken

    Komende tijd focust GroBusiness zich op het bereiken van nog meer ondernemers. “We zijn pas drie maanden bezig, maar willen natuurlijk dat zo veel mogelijk ondernemers ons weten te vinden. Daarom gaan we komende tijd bijeenkomsten organiseren waarbij we fysiek in gesprek gaan met ondernemers, zullen we via social media steeds zichtbaarder worden en gaan we ook de andere programma’s van de Economic Board Groningen die gericht zijn op het MKB in de provincie Groningen verbinden met GroBusiness.”

    En naast advies aan ondernemers mag ook advies aan de overheid niet achterblijven. “Omdat wij direct in contact staan met grote groepen ondernemers hebben wij de beschikbaarheid over veel data. We kunnen daardoor de overheid  steeds beter en gerichter advies geven over verschillende ontwikkelingen die we zien, maar ook over ondernemingen in specifieke sectoren, zoals bijvoorbeeld  de maakindustrie of de toeristische sector. We zien namelijk om ons heen dat beleid maken niet eenvoudig is en vaak gericht is op het oplossen van maatschappelijke vraagstukken. Daarbij worden er soms ook aannames  gedaan over sectoren die niet altijd kloppen. Daar willen we daar komende tijd nog meer mee aan de slag.”

    Samenwerking

    Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen Provincie Groningen en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier

    Over de auteur

    Author profile picture