Toen de Utrechtse startup Qoobi vorig jaar op CES Awards in Las Vegas was, ontvingen zij voor hun recent onwikkelde product, een soort speaker die digitale signalen omzet naar analoge signalen, een enorme steun in de rug: Muzikant Stevie Wonder liep rond op de gehorige beurs, hoorde het geluid van de Qoobi ONE en stopte om hem wat beter te kunnen bestuderen.

qoobi“Normaal gesproken trekt het ontwerp van ons prototype de aandacht, maar in dit geval deed het uiterlijk van het apparaat er niet toe. Het was een sterke aanbeveling,” zegt Marielle Uiterwijk Winkel, manager externe betrekkingen bij Qoobi. Deze verassingsboost werd gevolgd door de mededeling eind vorig jaar dat de Qoobi ONE de CES 2019 Best of Innovation prijs won, in de categorie High Performance Audio/Video. De jaarlijkse prijzen die door de Amerikaanse Consumer Technology Association worden uitgereikt zijn een eerbetoon aan uitstekende ontwerpen en technieken in consumentenproducten.

De drie oprichters van Qoobi, afkomstig uit Israel, Spanje en Rusland, zijn in 2015 gaan samenwerken aan een apparaat waarvan zij dachten dat het een einde zou brengen aan de teleurstellende ervaring van het luisteren naar digitale audio van slechte kwaliteit. De omzetting van audio naar MP3 verlaagt de kwaliteit van het geluid vanwege compressie; het probleem wordt niet opgelost door dure audioapparatuur te gebruiken om naar digitale muziek te luisteren.

HET ONTDOOIEN VAN GELUID

“Sergei Avdeev, Matvey Evstigneev en Evgeny Klukin hebben heel wat geëxperimenteerd voordat ze met een praktische oplossing kwamen. We beschrijven het als ‘het ontdooien’ van je muziek, omdat de technologie digitale muziek van iedere smarphone omzet naar een analoog formaat, met analoge, vacuüm versterkerbuizen. Dit zorgt voor geluid van uitstekende kwaliteit – alsof de muzikanten recht naast de luisteraar een live concert aan het geven zijn”, zegt Uiterwijk Winkel.

Avdeev en Klukin hebben een achtergrond in radiotechnologie en hebben hun hele carrière doorgebracht in de geluidstechniek. Evstigneev is een ontwerper en verantwoordelijk voor het opvallende uiterlijk van de Qoobi ONE, die gemaakt is van geanodiseerd aluminium en kwartsglas, met interactieve achtergrondverlichting.

Uiterwijk Winkel zegt dat het team al bezig is met het volgende model, gebaseerd op de feedback die ze gekregen hebben op CES.

De Qoobi ONE zal halverwege dit jaar in de verkoop gaan, met prijzen vanaf $1.500. Uiterwijk Winkel zegt dat de voorbestellingen snel binnenstromen, met grote interesse vanuit distributeurs en grote webshops.

“Op dit moment is het voor ons cruciaal om investeerders te vinden.” Het Qoobi team is bezig met het aantrekken van kapitaal, en focust zich op Noord-Europese investeerders.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture