Twee Nederlandse bedrijven in robotica maken dit najaar kans om een bedrag van 220.000 euro te winnen waarmee ze de doorontwikkeling van hun start-up kunnen betalen. Het gaat om het Delftse bedrijf IMSystems dat een nieuw type versnellingsbak voor productierobots ontwikkelt en het Amsterdamse bedrijf MX3D dat software voor met robotica gestuurde staalprinters maakt.

De competitie is opgezet door een pan-Europees netwerk, RobotUnion, voor de ontwikkeling van innovatieve robotica. Dat wordt getrokken door zes EU-lidstaten (Nederland, Denemarken, Finland, Frankrijk, Spanje en Polen) en Canada. Kennisinstellingen zoals het Onderzoeksbureau voor Automatisering en Meettechniek in Warschau, het Technologisch Instituut in Odense, en de TU Delft zijn partner van RobotUnion, evenals een aantal grote bedrijven zoals het Spaanse stedelijke infrastructuurbedrijf Ferrovial.

In totaal schreven zich 206 start-ups uit 33 landen in voor de competitie van RobotUnion. Daarvan mochten er 44 in juli een presentatie geven. Daaruit selecteerde een jury van deskundigen er 20 die elk 4300 euro cash ontvingen voor onder andere de doorontwikkeling van hun businessplan, waaronder dus de twee Nederlandse start-ups. In oktober vindt de tweede selectieronde plaats. De tien beste robotica start-ups krijgen dan 120.000 euro om in de verdere ontwikkeling van hun product te steken. Daarna is er een laatste ronde waaruit vier winnaars gekozen worden. Zij krijgen nog eens 100.000 euro. Het prijzengeld komt uit het budget van het innovatieprogramma van de Europese Unie, Horizon 2020.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Google en Yahoo

Volgens marketingmanager Casper van Eersel van IMSystems levert alleen de deelname aan de competitie van RobotUnion al een schat aan contacten op. „Je komt bijvoorbeeld veel andere starters tegen en hoort waar zij tegenaan lopen: hoe je goede medewerkers aan kunt trekken, hoe je funding regelt.”

Maar ook zitten er tijdens de presentaties werknemers van grote bedrijven als Google, Yahoo, en andere takken van industrie in de zaal om nieuwe technologie te scouten, weet Van Eersel. Wie weet levert dat klandizie of investeerders op. „Je merkt dat er interesse is. Iemand van het ingenieursbureau van zo’n groot bedrijf kan op een later moment zomaar bellen omdat hij de presentatie van ons product bij RobotUnion gezien heeft. Dat zouden ze anders niet gedaan hebben omdat ze ons dan niet gezien zouden hebben. Dat we bij de laatste 20 zitten maakt hun interesse alleen maar groter. Ze zien dat anderen iets in ons product zien. Dan gaan ze er toch eerder naar kijken. Door zo’n competitie komt ons product veel meer in de spotlight te staan dan anders. Dat is belangrijk.”

Aziatische robots in opmars

Dat de ontwikkeling van robotica in Azië enorm in opmars is, maakt het Europese start-up netwerk van RobotUnion extra relevant, zegt Van Eersel. „Een stimulerende omgeving versterkt de concurrentiepositie van Europese bedrijven in robotica”, zegt Van Eersel. „Het netwerk van RobotUnion fungeert daarbij als een accelerator”, zegt Van Eersel. „Het schept faciliteiten voor de ontwikkeling van robotica start-ups op Europees niveau die er anders niet zouden zijn. We hebben daar in de EU al een hele mooie infrastructuur voor waarbinnen lidstaten met elkaar samenwerken. Er is subsidie die de Europese Commissie daarvoor vrijgemaakt heeft. Op deze manier maken we daar ook goed gebruik van.”