© Pixabay

Het heeft even geduurd, maar nu wordt de ontwikkeling ter hand genomen van een innovatieve celtherapie voor ernstige ischemische hartklachten, zoals chronische pectoris. In 2017 patenteerden het Centro Cardiologico Monzino en de universiteit van Milaan gezamenlijk een nieuwe therapeutische methode die CPCPlus (afkorting van ‘Cardiac Pro-angiogenic Cell Plus’) wordt genoemd. Hierbij worden nieuwe kleine bloedvaten (neovascularisatie) in het hart aangelegd.

We creëren een nieuwe bloedcirculatie, als alternatief voor de beschadigde en in onbruik geraakte circulatie van de patiënt

“We hebben hartcellen ontdekt die wij CD90-negatief hebben gedoopt,” zegt Giulio Pompilio, wetenschappelijk directeur van Monzino. “Dit is een subtype van stromale cellen van het menselijk hart, die een bijzonder vermogen hebben om de nieuwgroei van de kleine bloedvaten te bewerkstelligen.”

Giulio Pompilio © Centro Cardiologico Monzino

Pompilio en zijn team hebben een manier gevonden om deze cellen te isoleren, te selecteren en in het door ischemie getroffen hart in te spuiten om de aanmaak van nieuwe bloedvaten (therapeutische angiogenese) in het hartspierweefsel te stimuleren. “In de praktijk creëren wij in het hart een nieuwe bloedcirculatie, als alternatief voor de beschadigde en in onbruik geraakte circulatie van de patiënt.”

Refractaire angina

Bij chronische refractaire angina pectoris voelen patiënten een drukkend gevoel of pijn op de borst als gevolg van onvoldoende bloedtoevoer naar de hartsspier. Conventionele behandelingen met medicijnen of revascularisatietechnieken, zoals een bypass, bieden geen of onvoldoende resultaat.

Het Milanese patent werd eind vorig jaar overgedragen aan een Italiaanse medtechinvesteerder, die er 6,5 miljoen euro instak. Deze week werd bekend dat de investeerder in samenwerking met de laboratoria van Monzino in Milaan een onderneming heeft opgericht, die zich enkel gaat bezighouden met de ontwikeling van de therapie. Oloker Therapeutics, zoals het bedrijf heet, streeft naar een zogeheten first-in-human studie voor de behandeling van refractaire angina binnen vijf jaar.

Eigen beenmerg

Er lopen al jaren proeven met patiënten met ernstige coronaire atherosclerose, waarbij stamcellen uit het eigen beenmerg van de patiënt worden genomen en vervolgens rechtstreeks in de hartspier worden ingebracht, om kleine bloedvaten aan te leggen op plaatsen waar een gebrek aan zuurstof is. Zover bekend bestaat er nog geen gelijksoortige methode in dit stadium. 

Lees ook over medicijnen die ontwikkeld zijn met lichaamscellen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.