Sinds het begin van het jaar hebben visies op de metaverse ertoe geleid dat deskundigen en investeerders debatteren over de impact ervan op de Europese en wereldwijde markten. Het ziet ernaar uit dat Europa nog niet klaar is voor de metaverse, die ons de mogelijkheid biedt om online virtuele 3D-omgevingen te ervaren.

Europa heeft noch de technologie, noch de middelen om de achterstand in te lopen en te concurreren met de grote drie: Meta (Facebook), Google en Amazon. Moet het hen alle risico’s van de ontwikkeling van deze nieuwe technologie laten nemen, of loopt Europa achter de feiten aan?

Deze overwegingen zijn belangrijker geworden in het licht van de recente aankondiging van de socialemediagigant Facebook op 28 oktober 2021 om zichzelf om te dopen tot Meta. Volgens het persbericht wil Meta zijn belangrijkste communicatieplatforms bundelen met als doel “meeslepende ervaringen zoals augmented (AR) en virtual reality (VR) te creëren en mogelijk te maken om de volgende evolutie in sociale technologie te helpen bouwen”.

Hybride

Platformen die deel uitmaken van dit plan zijn de eerder verworven WhatsApp, Instagram en Messenger, evenals andere Facebook-toepassingen zoals het virtual reality-merk Oculus, die de spil zullen vormen van Meta’s hardware- en softwareblauwdruk.

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Meta, onder leiding van mede-oprichter en CEO Mark Zuckerberg, beweert dat het een combinatie zal leveren tussen ervaringen in het echte leven, AR en VR-gedreven online omgevingen. Dit plan heeft als doel om in de komende tien jaar tot één miljard gebruikers aan te trekken.

beenhere

Wat is de metaverse?

De term is in gebruik sinds Neal Stephensons sciencefictionroman “Snow Crash” uit de jaren negentig, waarin mensen als avatars interacteren in een virtuele 3D-ruimte die representatief is voor de echte wereld. Deze uitdrukking vond vervolgens ingang in de game-industrie. Daar verwijst de term metaverse naar interactieve online 3D-omgevingen die gebruikers de mogelijkheid bieden om spellen en ervaringen te creëren en te delen met anderen.

Belangrijke concurrenten, zoals Roblox en Epic Games, hebben eerder al druk gewerkt aan hun visies om interactieve 3D-game-universums te bouwen en te realiseren. Beide bedrijven hebben miljarden dollars gestoken in hun eigen versies van de metaverse. Roblox, zelfbenoemde “herders van de metaverse“, kunnen nu bogen op een marktwaarde van 45 miljard dollar, terwijl Epic Games in april 2021 een extra investering ter waarde van 1 miljard dollar aankondigde om groeimogelijkheden in de toekomst te ondersteunen.

Volgens de Duitse podcast van het zakenblad Manager Magazin heeft de aankondiging van Mark Zuckerberg om deze virtuele markt te betreden bij bedrijfsdeskundigen vragen doen rijzen over het vermogen van Meta om bedrijven in te halen die reeds een grote wereldwijde gaminggemeenschap hebben opgebouwd. Het is onbekend of Meta in staat zal zijn een plaats op de markt te veroveren met een soortgelijk succes als de ontwikkelingen in de sociale media van meer dan tien jaar geleden.

Toch kunnen de impact en de impliciet noodzakelijke veranderingen die in de tech- en innovatiesectoren in heel Europa moeten worden doorgevoerd, een nog groter probleem vormen voor Meta om voor alle gebruikers in gelijke mate te worden verwezenlijkt wanneer het erop aankomt nieuwe gadgets om te zetten in gewone huishoudelijke apparaten.

Monopolisering van de apparatenmarkt

Volgens Prof. Dr. Max Mühlhäuser van de Technische Universiteit van Darmstadt, is het onduidelijk of de belangrijkste spelers op dit gebied uit zijn op het monopoliseren van de apparatenmarkt, of op het creëren van wat hij een apparatenecosysteem noemt.

“Verrassingsopkomsten van nieuwe techsterren zullen minder waarschijnlijk zijn omdat de grote vijf, waaronder Amazon en Microsoft, veel meer geld te besteden hebben aan innovaties dan zelfs een [ontwikkeld land] als Duitsland bereid is te investeren. Om die reden zal het steeds moeilijker worden om de achterstand in te lopen.”

“Aziatische bedrijven kunnen die markt opnieuw domineren, terwijl Europa hoogstwaarschijnlijk nog meer achterop zal raken,” verklaart hij in reactie op een scenario waarin belangrijke spelers besluiten de markt niet te monopoliseren.

Te midden van een groeiende kloof in de Europese internetbandbreedte, die ook zorgen baart over het praktische gebruik en de interactie tussen gebruikers in de metaverse, zou het ontbreken van een adequate EU-financieringsstrategie het proces verder kunnen bemoeilijken.

Mühlhäuser wijst erop dat de EU weliswaar 100 miljard euro uittrekt voor het kaderprogramma Horizon Europe om innovatie te bevorderen. Maar deze plannen vertonen volgens hem een “ernstige ontwerpfout” als ze worden geconfronteerd met concurrentie van de grote vijf techreuzen of de “innovatie-genenpool”, d.w.z. Silicon Valley.

Giga-risico

Zuckerbergs streven om zijn hyperverbonden digitale universum te creëren, zou het vooruitzicht voor gebruikers om vanuit huis met collega’s samen te werken, digitaal geld als non-fungibele tokens (NFT’s) te kopen en met vrienden en familie in een virtuele wereld te gamen met behulp van haptische apparaten, toegankelijker dan ooit kunnen maken.

Ondanks de beloften voor meer investeringen in verschillende vormen van het internet die in het verschiet liggen, stelt Mühlhäuser dat AR vooral een game changer en key enabler zal zijn in het convergeren van fysieke en cyberwerelden die een gevaar zouden kunnen opleveren als ze in handen van Meta worden gelegd.

“Het is een giga-kans en een giga-risico,” concludeert Mühlhäuser. “Is er straks nog enige kans om echt van virtueel/nep te onderscheiden, wat vandaag al zo moeilijk is? Als de Metaverse een VR-inspanning blijft, zal het een behoorlijke impact hebben. Maar een wereld in Augmented Reality is nog dramatischer, omdat die overal bij ons zal zijn.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture