Mentale kracht beïnvloedt je prestaties. Niet alleen bij sport. Maar ook voor een examen of op het werk. Maar hoe bereiken we die mentale toestand waarin we op ons best presteren? De Zwitserse onderzoekers Marc Bächinger en Sarah Meissner van de Technische Hogeschool Zürich (ETH) hebben een methode ontwikkeld waarmee je je mentale kracht door training kunt versterken.

Wanneer Sarah Meissner in haar vrije tijd tafeltennis speelt, probeert zij altijd tussen de services even te pauzeren en zich bewust een ogenblik te concentreren op een bepaald deel van haar lichaam. Bijvoorbeeld haar vingertoppen. Ze let ook op haar ademhaling. Dit zijn mentale strategieën die haar helpen geconcentreerd te blijven. “Er zijn altijd momenten dat ik me realiseer: nu ben ik niet meer geconcentreerd”, zegt ze. Dit is meestal het moment waarop de prestatie daalt en ze een punt verliest.

Eyetracker

Samen met Marc Bächinger, ontwikkelde zij een methode die gebruikt kan worden om de toestand van concentratie te trainen: MyFlow. Hun systeem is verbluffend eenvoudig. Met behulp van een eyetracker kan het systeem aan de grootte van pupillen ‘zien’ of we geestelijk klaar zijn voor topprestaties. “Als we gespannen, gestrest of zelfs in paniek zijn, vergroten onze pupillen”, legt Bächinger uit. “Als we slaperig worden, aan de andere kant, verkleinen ze.” Die staat van mentale kracht wordt door het systeem grafisch weergegeven.
Het potentieel van mogelijke toepassingen is groot. Het gaat van trainingstoestellen voor atleten via medische therapieën (bv. voor stress) tot een app voor de mobiele telefoon met ontspanningsoefeningen voor het dagelijkse leven. Bächinger en Meissner willen binnenkort een bedrijf oprichten, dat MyFlow op de markt moet gaan brengen.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Mentale training

    Het duo heeft al een eerste prototype. Bächinger heeft software ontwikkeld voor VR-brillen. Als je die opzet, dan geeft een wijzer de mate van mentale kracht aan. Aan de hand daarvan kun je proberen die mentale toestand aan te passen en zo je mentale kracht te verbeteren. Bächinger en Meissner willen beginnen met mentale training voor atleten. Met behulp van hun feedback willen zij de software verfijnen. “We zijn nog steeds op zoek naar geïnteresseerde junioren en topatleten om onze nieuwe software te testen”, aldus Meissner.

    Het doel op lange termijn is de methode geschikt te maken voor smartphones. “Dan zou je op je mobiele telefoon realtime feedback kunnen krijgen over je eigen mentale toestand”, zegt Meissner, “Je kunt dan die toestand vervolgens gericht beïnvloeden.”

    Slaapproblemen

    Om een dergelijke app voor de mobiele telefoon werkelijkheid te laten worden, moet MyFlow zich echter nog in de praktijk bewijzen. De lichtomstandigheden vormen namelijk nog een probleem. “Licht vergroot of verkleint onze pupillen veel meer dan de mate van mentale kracht”, legt Bächinger uit. Maar om in het dagelijks leven te kunnen functioneren, moet de software de beslissende veranderingen net zo herkennen in de schaduw, als in de felle zon. “Dat is een technologische uitdaging”, vindt Bächinger. “Maar het is haalbaar.”

    Bächinger heeft inmiddels met succes zijn systeem MyFlow voor zijn eigen slaapproblemen toegepast. De toekomst als zelfstandig ondernemer waarin hij MyFlow op de markt wil brengen, leidde tot piekeren en slapeloze nachten. Maar hij trainde ze weg. Met de hulp van MyFlow. “Als ik niet in slaap kon vallen, probeerde ik nergens aan te denken. Overdag verfijnde hij deze strategie, Blank Mind genaamd, met behulp van MyFlow. Hij slaagde er steeds beter in. “In de tussentijd slaap ik weer vrij goed,” zegt hij.

    Ook interessant: Licht-algoritme moet getuur op telefoontjes op tijd stoppen voor betere slaap

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.