© Mentech Innovation

De Gerard & Anton Awards zijn weer uitgereikt! De hoogste tijd dus om eens beter te gaan kijken naar de winnaars en wat we de komende jaren van deze start-ups kunnen verwachten. Vandaag: Mentech Innovation.

Lees hier alle artikelen over de winnaars van de Gerard & Anton Awards.

Mentech Innovation geeft mensen met dementie of een ernstig verstandelijke beperking een stem door gebruik van sensorstechnologie en slimme algoritmen hun spanning, pijn of andere emotie te duiden.
Oprichter: Erwin Meinders
Opgericht in: 2016
Aantal werknemers: team bestaat uit zo’n 20 medewerkers (waaronder ook een aantal studenten)
Financiering komt van de Rabobank, aandeelhouders en pilotstudie met zorgaanbieders voor ouderen, mensen met een verstandelijke beperking en jeugd (waaronder: Severinus, De Opbouw/Prinsenstichting/Zideris, ORO, SWZ).

Mentech Innovation ontwikkelt de HUME, een digitaal systeem waarmee je emoties kan duiden. De HUME maakt gebruik van sensoren in wearables, die fysiologische parameters meten zoals hartslag, huidgeleiding (welke een indicatie voor spanning is, zoals zweet), temperatuur, en de activiteit van een persoon. In de toekomst voegt de startup daar ook geluid- en gezichtsherkenning aan toe. 

Erwin Meinders legt uit: “Als jij bijvoorbeeld een lachend gezicht ziet, herken je de uiting van blijdschap. Je hebt door training geleerd duiding te geven aan gelaatsuitdrukkingen. Soortgelijke methodieken gebruiken wij voor het herkennen van emoties.” De eerste toepassing is het herkennen van stress. “De gemeten fysiologische data worden middels slimme algoritmen en kunstmatige intelligentie omgezet in een stressduiding. Met een web-toepassing, zoals een app, kun je deze stressduidingen real-time bekijken. Dan krijg je een ‘emotieradar’ te zien, met voorbijkomende ‘spanningsbuien’. Ook hebben we een signaleringsfunctie (soort stoplicht) gemaakt: groen als iemand rustig is, oranje als de spanning zich opbouwt en rood als de persoon in stress zit. Zo kan de zorgmedewerker via de smartphone inzicht krijgen in de spanningsopbouw van een cliënt.”

Het team van Mentech Innovation is divers en werkt nauw samen met zorginstellingen. Zo werken bijvoorbeeld enkele medewerkers ook deeltijd als persoonlijk begeleider op een woongroep bij Severinus. “Zij zijn verantwoordelijk voor de datacollectie bij onze zorgpartners. Ook werken wij nauw samen met GZ-psychologen en orthopedagogen in dienst van onze zorgpartners voor het duiden van de gemeten data.” Naast die zorgkant is er ook een sterk ingenieursteam. Meinders: “Ons multidisciplinaire team heeft ook diepe kennis van cloud-gebaseerde platforms, de kern van de HUME, en data science voor het ontwikkelen van de slimme modellen.” 

Hoe ben je op dit idee gekomen?

“Ik heb lang voor Philips gewerkt, onder andere op het Natlab, en later ook voor TNO. Dat is mijn technische innovatieachtergrond. Ook ben ik al heel lang vrijwilliger bij Severinus. Hier ben ik tot het inzicht gekomen dat mensen met een ernstig verstandelijke beperking zich vaak moeilijk kunnen uiten. Ik zwem elke dinsdag met een jongen met een ernstig verstandelijke beperking. Hij kan geen pijn uiten of benoemen. Bij thuiskomst van een dagje uit bleek dat hij die hele dag geprikkeld was door blijkbaar een knellende schoen. Hij kon dat echter zelf niet aangegeven. Vanaf dat moment ben ik gaan nadenken over het gebruik van sensortechnologie voor het objectief meten van pijn. Zo is het vier jaar geleden begonnen.” Meinders deed verkennend onderzoek binnen Severinus, richtte in 2016 Mentech Innovation op en samen met Reon Smits, die er in 2017 als CTO bij kwam, ontwikkelde hij het bedrijf verder. 

© Pieter Guerts

Wat is je motivatie?

“Onze drijfveer is passie voor mensen met een complexe zorgvraag. We willen een oplossing bieden die bijdraagt aan het geluk en de kwaliteit van bestaan van deze kwetsbare mensen. Een oplossing die bijdraagt aan goedkopere zorg en minder stress bij de zorgprofessional. Het herkennen van spanning, emoties en pijn bij mensen met moeilijk verstaanbaar gedrag draagt hieraan bij. Wij zijn van mening dat je dit echter alleen kan realiseren met een propositie die schaalbaar en toepasbaar in andere markten is.”

“Met spanning- en emotieherkenning kan je mensen met psychische- of verslavingsproblemen helpen. Je kan kinderen met autisme ondersteunen door prikkelverwerking inzichtelijk te maken. Ouderen langer thuis laten wonen. Maar we zien ook potentie in markten buiten de zorg, zoals het gebruik van stressherkenning om bijvoorbeeld agressief rijgedrag te voorkomen. Of zelfmeting bij veiligheidsdiensten voor betere prestaties tijdens oefeningen, of bij onderzoek naar emoties bij aankoopgedrag.” 

Wat kunnen we komend jaar van Mentech Innovation verwachten?

“Komend jaar valideert Mentech Innovation de HUME met haar zorgpartners, waaronder Severinus, De Opbouw/Prinsenstichting/Zideris, ORO, SWZ. Daarna volgt implementatie en verdere uitrol binnen de langdurige zorg voor mensen met een complexe zorgvraag en thuiszorg. Daarna volgen pilotstudies in nieuwe groeimarkten.” 

De Gerard & Anton Awards zijn mede mogelijk gemaakt door EY, Brainpoirt Development, Philips, VO Patents & Trademarks, gemeente Eindhoven en High Tech Campus Eindhoven.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).