Op weg naar oplossingen © Athree

Studenten van verschillende Nederlandse universiteiten en hogescholen gaan de strijd met elkaar aan om de Students Against Corona Awards. Zij delen hun ideeën om het virus in te dammen en het leven in deze rare tijd te verbeteren. De awards worden uitgereikt door Dutch Students for Entrepreneurship, de overkoepelende organisatie voor studentenstart-up hubs in Nederland. “Studentenondernemers kunnen met hun kennis en creativiteit het verschil maken”, stelt Sophia Hummelman, mede-organisator van het evenement.

Ruim 140 studenten hebben zich aangemeld. Zij konden zich inschrijven voor zes verschillende thema’s. “Vooral oplossingen voor mentale gezondheid en economische impact waren populair”, zegt Hummelman. Daarnaast konden studenten ook kiezen voor bijvoorbeeld onderwijs, bescherming van risicogroepen en medische zorg. Wat valt er te winnen? Een gesponsorde prijzenpoule met onder andere zevenduizend euro en ondersteuning bij het verder uitrollen van het beginnende bedrijf. De poule moet verdeeld worden onder drie winnaars. “Hoe de verdeling er precies uit gaan zien, moeten we nog vaststellen”, vertelt ze.

Workshops

Voorafgaand aan de prijsuitreiking volgen de studenten twee weken lang workshops om hun idee verder uit te werken. Die workshops zijn nu in volle gang. “We hopen dat studenten in deze relatief korte tijd van een idee naar een concrete oplossing gaan. Na de workshops hebben zij het begin van een start-up in handen en kunnen zij echt aan de slag”, vertelt Hummelman. Zo zijn er bijvoorbeeld workshops over branding, financieel management en marktanalyse. De studenten kunnen ook lezingen volgen van vooraanstaande mensen tijdens deze crisis, zoals leden van de Europese Commissie.

Er zijn deelnemers vanuit verschillende grote universiteiten in onder andere Wageningen, Eindhoven, Utrecht, Delft en Rotterdam. Een van de deelnemende teams is al ver in het ontwikkelproces. “Het initiatief heet StayRotterdam. Het is een platform waar studenten die door de coronacrisis vastzitten in Rotterdam met elkaar kunnen communiceren. Ook worden er bijvoorbeeld workshops en borrels georganiseerd om mensen dichter bij elkaar te brengen”, legt Hummelman uit. “Dit concept kunnen zij na de coronacrisis misschien doorontwikkelen om het op structurele basis te gebruiken voor buitenlandse studenten of voor een andere doelgroep zoals eenzame ouderen.”

Studenten van onder andere YES!Delft en TU/e innovation Space nemen deel aan de wedstrijd.
 Lees hier meer over studentenprojecten uit Eindhoven bij IO.

Ontwikkeling voorop

Daarnaast is er ook ruimte voor studenten die hun idee nog niet zo ver hebben uitgedacht. “We hebben er bewust voor gekozen niet alleen een prijs uit te reiken, maar ook workshops te organiseren”, legt zij uit. “Zo geven we ook ruimte aan studenten die wel willen helpen maar nog niet weten hoe.” Deelnemers kunnen zich ook zonder team of zonder concreet idee aanmelden. “Zij vinden tijdens de workshops wel aansluiting bij een team of ontwikkelen een idee”, gaat Hummelman verder. “Het is eigenlijk een uitgerekte hackathon van twee weken.”

De workshops en lezingen zijn georganiseerd in samenwerking met 24 hours Business Game. De jaarlijks georganiseerde marathon voor start-ups in Rotterdam viel bijna tegelijk met de Students Against Corona Awards. “Daarom hebben we besloten om de krachten te bundelen”, verklaart Hummelman. De organisatoren hebben hard gewerkt om alles op tijd geregeld te hebben. “Ik heb laatst nog even terug zitten kijken in onze WhatsApp groepschat. We hebben op 24 maart voor het eerst gebrainstormd, een week later sloten de eerste sponsoren aan en de virtuele uitreiking vindt plaats op 13 mei.” Tijdens de uitreiking pitchen de teams via een livestream aan een onafhankelijke jury.

Kracht

“Met deze wedstrijd proberen we iets negatiefs in iets positiefs om te zetten. We willen laten zien dat studentenondernemers vaak met goede oplossingen komen”, vertelt Hummelman. “We zien als organisatoren van dit evenement de kracht van studentenondernemerschap. Het is een voorrecht om met zo veel gepassioneerde mensen een evenement op te zetten. Samen met alle deelnemers hopen we natuurlijk een bijdrage te leveren in de strijd tegen corona.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.