In 2016 wonnen ze de Brains Award , een jaar later mochten ze als eerste studentonderneming een Young Starter Lening afsluiten én stonden ze op de Dutch Design Week: JimFIT. Het bedrijf bedacht een systeem met draagbare sensoren waarmee bewegingen van het hele lichaam kunnen worden vastgelegd, en is inmiddels klaar om de markt op te gaan. Het is een innovatie binnen de gezondheidszorg die volgens bedenkers Cas van Grunsven en Stijn Kamp revalidatie tot een prettigere ervaring maakt.

“Waar wij ons vooral mee bezig houden is het combineren van technologie en gezondheidszorg, en dan vooral gericht op fysiotherapie en sport. We willen er hiermee voor zorgen dat mensen beter gaan presteren en sneller kunnen revalideren”, licht Van Grunsven toe. Hij merkte dat er potentie lag binnen dit werkveld wat nog niet benut werd, vooral te wijten aan geld- en tijdtekort van doctoren en fysiotherapeuten. Daarnaast tobde hij tot de start van JimFIT zelf met een knieblessure, waarbij hij merkte dat de oefeningen die hij van de fysio meekreeg lastig thuis uit te voeren waren. Vanuit zijn opleiding Industrial Design aan de TU Eindhoven ontstond vervolgens met drie medestudenten JimFIT.

Bewegingssensoren

“We begonnen klein en ontwierpen sensoren die op de knie bevestigd konden worden, voor eenzelfde soort blessure als waar ik zelf mee worstelde. Inmiddels is dat alweer zo gegroeid, dat ze nu op elke plek op het lichaam bevestigd kunnen worden.” Met de zogeheten JimNODE-sensoren is dat mogelijk. De sensoren leggen nauwkeurig en op een snelle manier gegevens over menselijke bewegingen vast. Deze gegevens kunnen op verschillende manieren worden gebruikt, bijvoorbeeld binnen biomechanisch onderzoek, fysiotherapie, Virtual Reality (VR), Human Computer Interaction (HCI) maar ook voor animatiekarakters in speelfilms. De sensoren zijn uitgerust met een lange accuduur en software met Bluetooth. Ze zijn gemaakt in samenwerking met ingenieurs en ontwerpers uit Eindhoven en Enschede.

De sensoren zijn het eerste onderdeel van JimFIT, maar om deze tot een succes te maken is de JimTECH software ontwikkeld voor fysiotherapie. Op die manier krijgen patiënten direct feedback op de oefeningen die ze thuis uit moeten voeren, en is het voor de fysiotherapeut makkelijker om de revalidatie te monitoren en de patiënt ‘huiswerk’ mee te geven. De fysiotherapeut kan oefeningen toewijzen uit het JimTECH dashboard en de resultaten daarvan worden weergegeven in de app. Volgens Van Grunsven zou op deze manier de therapietrouw toenemen. Het andere onderdeel, de JimNODE Studio software, zorgt voor de directe verbinding tussen de praktijk en de cliënt door middel van een livestream en de mogelijkheid om zelf filmpjes van de oefeningen te maken en te uploaden. Daardoor kan de desbetreffende therapeut bijvoorbeeld feedback geven op de houding of snelheid van de patiënt. “Er is altijd een therapeut op afstand die controleert of je de oefeningen wel goed uitvoert. Dit maakt dat er ook wel een stukje sociale druk bij komt kijken. Daarnaast krijg je zelf direct inzicht in je progressie, waardoor je motivatie hoger wordt.”

Samenwerking

Van de vier studenten die aan het project JimFIT begonnen, zijn op dit moment alleen Van Grunsven en collega Kamp nog actief. Via Innovation lab van de TU/e en STARTUP/eindhoven kregen zij begeleiding om het idee verder te kunnen ontwikkelen. Aan de ontwikkeling van de ideeën moet ook veel geld en tijd besteed worden, het uiteindelijke fabriceren van de sensoren is minder tijdrovend. Bij die ontwikkeling konden ze alle extra kennis gebruiken, daarom hebben ze hun team uitgebreid met een student Natuurkunde die assisteert bij bewegingsvergelijkingen, en een student Electrical Engineering die helpt bij het ontwikkelen van de sensor. “Tevens is ons team dit kwartiel aangesterkt met nog eens vijftien Software Science studenten die als stage onze app gaan mee ontwikkelen. Ook hebben we een ontwikkelpartner in Eindhoven in de arm genomen waarmee we ervoor gaan zorgen dat we september 2018 de markt op gaan.”