Een gastroscopie is gewoon niet fijn. Ondanks een verdoving van je huig, of zelfs met een roesje. Binnen niet al te lange tijd is de kwelling van die dikke slang door je keel verleden tijd. Dan slik je voor een maagonderzoek een pil met ingebouwde camera. Gewoon bij de huisarts.

Een gastroscopie is nu niet zonder risico. Zeker als de patiënt niet, of alleen plaatselijk verdoofd is. Door de natuurlijke kokhalsreflex zijn verwondingen aan de slijmvliezen in de slokdarm niet ongewoon. Dat kan op zijn beurt leiden tot bloedingen, of het binnendringen van ziektekiemen. Vaak krijgt de patiënt daarom een ‘roesje’ en vindt het onderzoek plaats zonder dat de patiënt er iets van merkt.

Om dit onderzoek comfortabeler en veiliger te maken voor de patiënt, werken wetenschappers van het Fraunhofer-Institut für Zuverlässigkeit und Mikrointegration IZM samen met twee andere partners aan een oplossing met flexibele endoscopen. Zij onderzoeken de mogelijkheid van een inslikbare camera-capsule, gekoppeld aan een extern magnetisch controlesysteem. Deze endoscopie-capsule wordt met behulp van een extern magnetisch geleidingssysteem door de maag geleid. Een ingebouwd sensorsysteem stuurt een real-time beeld van de binnenkant van de maag naar een monitor.

Geen lange wachttijden

Aangezien de patiënt voor een maagonderzoek dan slechts een kleine capsule hoeft in te slikken, kan het zonder verdoving worden uitgevoerd door de huisarts. Er is geen speciaal opgeleid personeel meer nodig. Dat betekent ook een einde aan lange wachttijden. Ongeveer 20 seconden nadat de patiënt de capsule heeft ingeslikt, heeft deze de maag bereikt. Aan de hand van de diagnose kan de arts dan zien of verder onderzoek op de gebruikelijke manier nodig is. Het maagonderzoek met een camera aan een slang levert namelijk beelden met een hogere resolutie op.

“Deze niet-invasieve en pijnloze procedure maakt diagnostische gastroscopie voor patiënten veel eenvoudiger. Ze hoeven slechts een kleine capsule in te slikken en kunnen dan op een heel ontspannen manier het onderzoek ondergaan”, legt prof. dr. Jörg Albert uit, hoofdarts van het Robert Bosch Ziekenhuis in Stuttgart en geassocieerd klinisch partner van het nuEndo-project. “Zo biedt het nuEndo-systeem de mogelijkheid om veel eerder dan voorheen ziektes op te sporen, klachten effectief te behandelen en het verloop van de therapie beter te volgen”.

Het Fraunhofer Instituut IZM staat bekend als een expert in de miniaturisatie van elektronische systemen. Het Duitse ministerie van Onderwijs en Onderzoek financiert het project, dat tot 2022 loopt, met bijna 1,7 miljoen euro als innovatief onderzoeksproject voor het MKB.