In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. Innovation Origins bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Llewelyn van Zyl
Land van herkomst: Zuid-Afrika
Werk: universitair docent arbeids- en organisatiepsychologie aan de TU/e en buitengewoon hoogleraar aan de North-West University, Optentia Research Program.

Verscholen achter moderne gebouwen op de universiteitscampus vind je het Paviljoen. Laagbouw met een doolhof van gangen, klaslokalen en kantoren. Wat is daar zo speciaal aan, je zou kunnen denken. Nou, de basis van dit gebouw werd gebouwd in 1956 en was het eerste gebouw op de universiteitscampus. Het was bedoeld voor tijdelijk gebruik, maar tegenwoordig staat het er nog steeds, inclusief al zijn jaren 50 details. “Echter niet lang meer,” vertelt Llewellyn, “Wanneer het Atlas-gebouw is voltooid, zal deze worden gesloopt.”

Llewellyn vindt het leuk om met ons te praten, omdat hij in zijn werk ook betrokken is bij de internationale gemeenschap van Eindhoven door onderzoek te doen naar expat-integratie. “Momenteel onderzoeken we samen met de stad Eindhoven, Stichting Cultuur en de Design Academy wat de stad nodig heeft om mensen zich hier op hun best te laten voelen. Dankzij de Brexit verhuizen veel internationale bedrijven naar Nederland, wat zal leiden tot een toename van 33 procent van de internationale inwoners van Eindhoven in 2025. Uit onderzoek blijkt dat een internationale werknemer minimaal vijf jaar moet werken bij een bedrijf voordat het bedrijf voordeel heeft van hun aanwezigheid. Het is dus belangrijk voor de stad en de bedrijven dat de mensen heel graag hier zijn. Een goed cultureel klimaat kan dat gevoel versterken.”

“Ik kwam naar Nederland toen ik vast zat in mijn carrière. Ik was werkzaam als universitair hoofddocent aan de North-West University, waar ik alle doelen had bereikt die ik mezelf had gesteld. Ik voelde dat er geen manier was om verdere vooruitgang in mijn carrière te boeken of mijn vaardigheden in mijn huidige omgeving te verbeteren. Er moest een verandering plaatsvinden. In mijn vakgebied (toegepaste positieve psychologie op het werk), vind je de besten van de wereld in Nederland. Als ik mijn carrière en leven naar een hoger niveau wilde tillen, dan moest ik hier zijn. Ik heb anderhalf jaar aan de Universiteit Twente gewerkt en toen kreeg ik de kans om naar Eindhoven te komen om te werken met een van toonaangevende onderzoekers in positief organisatiegedrag. Dat de beste mensen in mijn vakgebied in Nederland zijn, betekent niet noodzakelijk dat ze allemaal Nederlands zijn. Mijn huidige lijnmanager, een invloedrijke psycholoog, is bijvoorbeeld Grieks. De Nederlandse kenniseconomie trekt hoogopgeleide mensen van over de hele wereld aan. Er is hier een enorme drive om kennis te genereren en wetenschap te bevorderen. De Nederlanders hebben de kunst geperfectioneerd om niet alleen kennis te genereren, maar deze ook behoorlijk efficiënt te vertalen naar de praktijk. Kennis is de belangrijkste export van Nederland, hun belangrijkste handelsartikel. Het is dus belangrijk om ervoor te zorgen dat de beste wetenschappers en behandelaars van over de hele wereld hier bijdragen.”

Llewellyn is zes maanden geleden naar Eindhoven verhuisd. “Ik woonde eerst in Oldenzaal. Ik wil er niets slechts over zeggen, maar ik ben gelukkiger in Eindhoven. Er zijn veel dingen om te doen, er zijn verschillende culturen en de mensen hier in het zuiden zijn vriendelijk en gastvrij. In Eindhoven  heb ik weer delen van mezelf kunnen herontdekken waar ik geen contact meer mee had, zoals schrijven, reizen en nieuwe mensen ontmoeten! Het opbouwen van vriendschapsbanden met Nederlanders blijft echter een uitdaging. Maar als je in staat bent om die eerste barrière te doorbreken, ben je praktisch familie. Echter, kom nooit tussen 18:00 en 19:00 uur langs,” grapt Llewellyn, “Als je de Nederlanders een beetje kent, weet je waarom. De dagelijkse routine hier is anders dan in Zuid-Afrika. In Eindhoven zijn de winkels tenminste elke dag open, daar ben ik blij om. Dit is niet het geval in elke stad. In Zuid-Afrika zijn de winkelcentra geopend van 9.00 uur ‘s ochtends tot 22.00 uur’ s nachts. Ik heb onlangs Strijp S ontdekt, ik vond het daar geweldig. Ik hou ook van reizen. Ik heb het doel gesteld om vóór mijn veertigste verjaardag 1.000 steden in 40 landen te zien. Deze stad heeft een eigen luchthaven en verschillende andere luchthavens in de buurt en dus reis ik om het weekend naar een nieuwe bestemming.”

“Mijn enige tip voor andere expats is om langdurige en duurzame positieve relaties op te bouwen in de Eindhoven, om je te helpen met de onvermijdelijke emotionele ups en downs die je kunt ervaren”, besluit Llewellyn.

Fotografie: Diewke van den Heuvel
Lees hier meer verhalen van internationals in deze serie.