In een gloednieuwe fabriekshal op de Helmondse Automotive Campus moet het dan gaan gebeuren, de productie van de eerste Lightyear One. De snelgroeiende autofabrikant is er in elk geval klaar voor, maar hoe gaat het bedrijf ervoor zorgen dat de productie van de auto soepel gaat lopen? Wat zijn de specificaties van de auto? En wat is de toekomstvisie van het bedrijf? Een gesprek met de Chief Marketing en Sales van Lightyear, Tessie Hartjes.

Details en specificaties Lightyear One

  • Aandrijving: vier elektromotoren van een nog onbekend vermogen
  • Gewicht: 1250kg
  • Laadmogelijkheden: de zon, normale stopcontacten en snelladers
  • Actieradius: 800km
  • Prijs bij aankoop: €119.000 exclusief BTW
  • Leasekosten: €1.946 per maand

 

In 2020 op de weg

In de zomer van 2019 wil Lightyear het eerste rijdende prototype kunnen laten zien. De eerste productiemodellen moeten eind 2020 geleverd worden aan klanten. De exacte specificaties van de auto zijn dan ook nog niet helemaal bekend. “Het gewicht komt rond de 1250 kilogram te liggen en de actieradius moet 800 kilometer worden”, zo vertelt Hartjes. “Eerst bouwen we de prototypes, daarna kunnen we er nog van alles aan veranderen.”

Langetermijnplan

Een ding is in elk geval zeker over de Lightyear One, het zal geen goedkope auto worden. Met een aanschafprijs van € 119.000, exclusief BTW, is deze auto voor het overgrote deel van de mensen niet te betalen. Toch is het doel van Lightyear om uiteindelijk een auto te maken die wel betaalbaar is. Om dat te bereiken past het bedrijf een zelfde soort strategie als Tesla toe: een dure auto in kleine aantallen produceren, om daarna steeds goedkopere auto’s in grotere aantallen te kunnen maken. “Je kan niet zomaar een auto in massaproductie nemen”, zegt Hartjes, “Veel onderdelen ontwikkelen we helemaal zelf, daar gaat dus erg veel tijd en geld inzitten. Volgend jaar gaan we al mensen aan het werk zetten om onze tweede auto te ontwikkelen, die de helft van de One moet gaan kosten.” Die auto moet in 2025 op de markt komen, gevolgd door een derde auto in 2030, die nog minder moet kosten.

Concurrentie

Ondanks dat steeds meer fabrikanten elektrische auto’s aankondigen en zelfs laten weten bezig te zijn met zonnepanelen op auto’s, ziet Hartjes geen directe concurrentie. “Onze auto is echt anders. In plaats van zonnepanelen op een elektrische auto te plakken, bouwen wij de auto helemaal van de grond af aan op. We hebben geen uitgebreide geschiedenis waardoor de auto bepaalde onderdelen moet gebruiken, of designelementen moet hebben. Wij hebben de volledige vrijheid om de auto zo te maken als dat we willen. Daardoor kunnen wij ons volledig richten op het zo efficient mogelijk maken van de auto.” En ondanks dat de One het comfort zal hebben dat past bij een auto in die prijsklasse, wordt die niet als luxe auto gebouwd. “Wij willen liever een robuuste auto bouwen die het altijd doet.”

Efficiëntie

Het zo efficient mogelijk maken van de auto is erg belangrijk voor Lightyear, aangezien vaak de afstand die een elektrische auto af kan leggen nog als een groot nadeel wordt gezien. En met een actieradius van 800 kilometer, moeten gebruikers van de zonneauto daar geen last van hebben. Om dat te kunnen bereiken, wil het bedrijf de auto zo licht mogelijk maken, ongeveer 1250 kilogram. Ter vergelijking, het instapmodel van de Tesla Model S, weegt al meer dan 2100 kilogram. Daarnaast wil Lightyear veel winst behalen door de auto aerodynamisch zo efficient mogelijk te maken. De One moet bij de lancering de meest aerodynamische productieauto ooit worden. Ook komen de elektromotoren in de wielen van de auto te zitten, waardoor er geen overbrenging meer nodig is. “Dit is een technologie die pas een aantal jaar goed genoeg is om ook toe te kunnen passen”, zo vertelt Hartjes. “Omdat het een opkomende technologie is, worden de wielen samen met ons en voor ons ontworpen.”

Productie

Om een autofabrikant van begin af aan op te bouwen is erg lastig, dat is wel gebleken uit de ervaringen en productieproblemen van bedrijven zoals Faraday Future, Fisker en Tesla. Toch denkt Hartjes dat Lightyear de deadlines wel gaat halen. “We kunnen ook leren van wat andere bedrijven fout hebben gedaan. Fisker en Faraday Future waren directe concurrenten van Tesla, dat zijn we niet. Wij doen het wat Hollandser. We beginnen met het produceren van kleine oplages en beloven niet iets dat we niet waar kunnen gaan maken.” Om ervoor te zorgen dat de productie soepel moet gaan verlopen heeft Lightyear dan ook al meerdere mensen aangenomen die ervaring hebben in het produceren van auto’s. “Tot nog toe liggen we netjes op schema”, aldus Hartjes.