Op de Automotive Campus in Helmond is vanmiddag de nieuwe productiehal van Lightyear officieel geopend. In de zomer van 2019 moeten de eerste prototypes de hal uit rollen. Daarnaast heeft het jonge autobedrijf een samenwerking aangekondigt met de leasemaatschappij LeasePlan. 

De bouw van de productiehal is erg snel gegaan. “We staan hier in een gloednieuwe productiehal, waar we afgelopen vrijdag de sleutels van kregen”, vertelt Lex Hoefsloot, CEO van Lightyear. “Aan het begin van het jaar was dit nog maar een idee en nu staan we op de plek waar twee productielijnen komen te staan.”  Burgemeester Blanksma is erg enthousiast over het jonge bedrijf en blij dat er in Helmond straks na lange tijd weer auto’s worden geproduceerd: “Helmond is de place to be voor Lightyear. Begin dit jaar kwam er iemand bij een vergadering van het college van burgemeester en wethouders vertellen over zijn droom, een startup die de toekomst gaat veroveren in de automotive industrie. Dat was Lex Hoefsloot.” Op de Automotive Campus was er alleen geen gebouw waar de productie kon beginnen, dus stelde Hoefsloot destijds voor om maar ergens anders in Nederland naar een productiefaciliteit te zoeken. Maar burgemeester Blanksma wilde dat niet laten gebeuren: “Als ergens de eerste prototypes van een nederlandse productieauto gebouwd moeten worden is het wel hier, in Helmond, in Brainport. We zijn als overheden in staat geweest om dit mogelijk te maken en daar zijn we erg blij mee.”

Met de aankondiging van een leasemaatschappij wil Lightyear een breder publiek bereiken. Erik Henstra, Managing Director van LeasePlan Nederland, vertelt meer over de samenwerking: “Lightyear laat zien dat het mogelijk is om elektrisch te rijden op zonnekracht. Als leasingpartner willen wij onze klanten de mogelijkheid bieden een krachtig duurzaamheidsstatement te maken door te rijden in ’s werelds eerste zonneauto voor consumenten. Daarnaast draagt deze samenwerking bij aan onze ambitie om in 2021 onze eigen vloot en in 2030 onze totale vloot van 1,8 miljoen auto’s volledig emissievrij te maken.” De Lightyear One moet begin 2021 voor een bedrag van 1.946 euro per maand te leasen zijn.

Hoewel de hal nog maar net af is, komt Lightyear al weer bijna ruimte te kort. Het bedrijf, dat ongeveer twee jaar geleden nog maar uit een klein aantal enthousiaste studenten bestond, heeft inmiddels namelijk al meer dan honderd werknemers in dienst. Naast de hal wordt daarom nog hard gebouwd aan een nieuw kantoor. De directeur van de Automotive Campus, Lex Boon, is erg enthousiast over hoe snel Lightyear groeit: “Op een gegeven moment kwamen ze elke maand wel bij ons aankloppen, omdat ze meer ruimte nodig hadden. Die groei is echt spectaculair, ze laten ASML-achtige cijfers zien.” Volgens Boon profiteert de hele Automotive Campus dan ook van de groei van Lightyear. “Door Lightyear komen heel veel nieuwe partijen op de Automotive Campus langs, die geintereseerd zijn om zelf een vestiging in Helmond te hebben. Het heeft een aanzuigende werking. Ook bedrijven die hier op de campus zitten krijgen meer exposure, allemaal dankzij Lightyear.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Frans van Beveren leidt IO op een dagelijkse basis. Hij is gefascineerd door alles wat te maken heeft met technische vooruitgang, innovatie, verduurzaming en industrieel design.